ISLAMIC FINANCE IN MALAYSIA TODAY AND THE WAY FORWARD

ISLAMIC FINANCE IN MALAYSIA TODAY AND THE WAY FORWARD

Zulkifli Hasan

Islamic banking has emerged as an alternative and competitor to the commonly used conventional banking system. Since its establishment, the system has been slowly adapted into the existing banking system and has proven its effectiveness and sustainability. In fact, it is reported that Islamic banking sector grew 50% faster than the overall banking sector. In 2011 alone, Islamic banking assets with commercial banks grew to USD1.3 trillion and expected to grow to USD2 trillion by the end of 2014. With the experience of more than 30 years, Malaysia is now witnessing tremendous development in Islamic banking and considered as one of the fast-growing and leading countries in the sector particularly in terms of growth of demands, regulatory reforms, corporate governance framework and Shari’ah advisory.

Islamic finance will grow with rapid pace in the year 2014 and its volume will pass through USD2 trillion, with Islamic banking dominating at 78%, sukuk at 16%, takaful at 1%, Islamic funds at 4% and Islamic microfinance with 1%. In 2013, global Islamic banking asset with commercial banks alone reach USD1.8 trillion representing 17% average annual growth. It is estimated that Islamic finance will be able to tip USD6.5 trillion by the year 2020 with the current growth rates.

In line with the consistent growth globally, Islamic banking in Malaysia is also experiencing considerable growth. In 2013, Malaysia has 16 full-fledged Islamic banks, 12 Takaful operators, five international Islamic banks and six development financial institutions that offering Islamic financial services and products. With the additional players including foreign Islamic banks, the Islamic banking industry in Malaysia has shown significant progress with market share increased up to 24.4% of the total banking system. Total Islamic financing continued to grow 16.6% and represented 26.9% of total loans in the banking system with the household sector continuing to account for the bulk of Islamic financing at 65.9%. Not only that, 799 Shari’ah-compliant securities were listed on Bursa Malaysia, representing 87.7% of the total listed securities, with a market capitalization of RM995.7 billion or 63.7% of the total market capitalization.

The legal framework of Malaysia’s Islamic finance system has undergone a tremendous change with the enforcement of the Islamic Financial Services Act 2013 (IFSA) and the Financial Services Act 2013. These laws, which came into force in June 2013, have replaced the existing Banking and Financial Institutions Act 1989 (BAFIA), Islamic Banking Act 1983 and Takaful Act 1984. The new laws provide BNM with the necessary regulatory and supervisory oversight powers to fulfill its broad mandate within a more complex and interconnected environment, given the regional and international nature of financial developments. The law is also expected to place Malaysia’s financial sector, on a platform for advancing forward as a sound, responsible and progressive financial system. The IFSA contains 291 sections which covers numerous aspect of Islamic banking system from the establishment of an Islamic bank or financial institution and its winding up until the enforcement framework for any offence under such law. The IFSA has provided the BNM with statutory duty to foster fair, responsible and professional business conduct amongst financial service providers. The IFSA is expected to promote robust financial consumer protection regime particularly in the aspect of unfair and deceptive business conduct and disclosure obligations and to provide clear demarcation between conventional and Islamic banking.

In discussing the recent development of corporate governance in Malaysia, it is important to highlight the legal consequence of the IFSA on corporate governance framework for IFIs. Generally, the IFSA provides a clearer and more comprehensive set of provisions for corporate governance for IFIs. The IFSA vests the BNM with wide ranging powers to issue standards, which are binding upon every director, officer or Shari’ah committee member of the institution. More importantly, section 28(6) of the IFSA provides that a failure to comply with the standards issued is an offence under the Act and carries with a maximum penalty of eight years imprisonment or a fine of 25 million ringgit or both. In other words, this provision potentially exposes board or directors, management, officers and even Shari’ah committee members with heavy penalties including imprisonment. Therefore, IFIs are required to be more vigilant and diligent in carrying their business which failure may lead to potential jail terms and heavy fine to their personnel.

Shari’ah governance is one of the most developed areas of Islamic finance in Malaysia. Numerous efforts either top down initiatives by the BNM or bottom up endeavor by the practitioners shape the practice of Shari’ah governance. The International Shari’ah Research Academy for Islamic Finance (ISRA) and various Institutions of Higher Learning have been at the forefront in improving the Shari’ah governance related matters including research and development. The establishment of the Association of Shari’ah Advisors initiated by members of Shari’ah scholars further stimulates the degree of professionalism and talent development in Islamic finance. The level of awareness in the grass roots on Islamic finance is also increasing whereby Shari’ah scholars are now actively engaging the communities and civil society entities. To complement this, the mass media also have been very supportive by producing and publishing news, documentary, talk show and information on Islamic finance even during prime time hours.

Another interesting development of Shari’ah governance in Malaysia refers to potential exposure of Shari’ah scholars to jail terms for rule breaches as stipulated under the IFSA. As the only legislation of its kind in the world at this point of time, the IFSA makes Shari’ah scholars accountable and liable for their duties. This is very significant to the practice of Shari’ah governance as any Shari’ah committee members may be jailed for up to eight years or fined up to RM25 million which is equivalent of approximately USD7.6 million if they fail to comply with the rules. This latest development also raises another issue of having professional indemnity Islamic insurance as in the case of advocate and solicitor or medical practitioners.

Malaysia as one the Islamic finance leaders in the world has extensively facilitated the implementation of Islamic finance by enhancing their policies to suit with the domestic and global market behavior. With the understanding that strong, efficient and robust regulatory framework and balance with certain degree of flexibility will lead to market stability, Malaysian financial authorities are consistently enhancing and improving the Islamic banking framework through comprehensive means and various initiatives. These formulae seem working well as we can clearly witness the tremendous development in term of growth in market share, banking asset including the increase of domestic and global players. Year 2014 evidences another true potential of Islamic finance in Malaysia as it contributes not only to the economic development but also stimulates human capital initiatives and generates more opportunities. As Malaysian market is relatively small, Islamic finance players have no other options but to venture into more dynamic and competitive global market. In this regard, we must be ready to compete by offering competitive and universally accepted products and services.

Regards
Zulkifli Hasan
P1170755
Tokyo, Japan

Ijtihad, Legitimasi, Fiqh Siyasi dan Ilusi

IJTIHAD, LEGITIMASI, FIQH SIYASI DAN ILUSI

Kenyataan Mufti Arab Saudi, Sheikh Abdul Aziz yang menyebut bahawa Islam melarang demonstrasi bagi menyokong Gaza dan ia hanyalah tindakan bunyi bising dan tidak bermanfaat bukanlah sesuatu yang mengejutkan. Malahan, terdapat pandangan ulama yang lebih mengecewakan di mana fatwanya merestui rejim al Assad dan meredhai rejim al Sisi membantai dan membunuh rakyatnya sendiri. Ulama-ulama ini sanggup duduk sebaris dengan pendokong rejim merestui rampasan kuasa seperti yang berlaku di Mesir. Di Malaysia juga terdapat pandangan sebegini apabila ada kenyataan yang menghalalkan darah pendemonstrasi atas dasar bughah. Ulama-ulama yang senada dengan pandangan sebegini baru-baru ini juga telah menubuhkan ‘Council of Muslim Elders’ di Abu Dhabi tajaan Emiriyah Arab Bersatu sebagai saingan kepada ‘International Union of Muslim Scholars’ yang dipengerusikan oleh Sheikh al Qaradhawi yang dilihat sering menyebelahi gerakan Islam arus perdana.

Seiring dengan perkembangan terkini konflik dan krisis di Timur Tengah, artikel ini merupakan refleksi penulis terhadap fenomena yang terus menghimpit dan menzalimi umat Islam. Artikel ini sama sekali tidak bermaksud untuk menghina mana-mana ulama mahupun mempertikaikan autoriti mereka dalam berijtihad dan memberikan fatwa. Penulis hanya ingin mencetuskan beberapa persoalan mengenai ijtihad dan hubungkaitnya dengan implikasinya terhadap perkembangan dunia Islam khususnya dari aspek ‘political legitimacy’ yang sangat signifikan kepada umat Islam. Disamping mengakui dan mengiktiraf keilmuan ulama-ulama kontemporari ini, penulis berpandangan bahawa betapa perlunya beberapa pandangan ulama-ulama ini disemak semula ataupun diberikan pencerahan selanjutnya bagi mengelakkan ia dimanipulasi dan seterusnya menimbulkan kecelaruan di kalangan masyarakat.

Ijtihad dan Legitimasi

Ijtihad adalah sesuatu yang sangat signifikan dalam kehidupan. Hampir setiap perkara memerlukan ijtihad sama ada individu mahupun secara kolektif. Ijtihad akan menjadi lebih signifikan apabila ia melangkaui isu individu bahkan bakal menentukan hala tuju dan implikasi yang besar kepada masyarakat. Dalam situasi ini, sudah pasti ijtihad yang benar-benar tepat melalui proses yang ketat dengan mengambil kira semua faktor dan implikasi ijtihad perlu dilaksanakan. Individu ataupun sekumpulan ilmuan memegang amanah untuk memastikan ijtihad yang dikeluarkan adalah ‘genuine’, ‘justly balanced’ dan menjaga maslahah umum.

Fenomena yang berlaku di Negara Arab khususnya di Timur Tengah begitu menyedihkan seluruh umat manusia. Nyawa seakan terlalu murah dan kezaliman itu seakan menjadi sebahagian daripada Timur Tengah. Ribuan nyawa melayang atas dasar konflik agama, geo-politik, bangsa mahupun faktor ekonomi. Isunya di sini, dengan institusi ijtihad yang berperanan menyelesaikan isu umat, ia kini seakan tidak berupaya, lemah longlai tidak memberikan impak kemaslahatan kepada umat. Adakah kebejatan ini berfaktorkan cacatnya ijtihad atau ijtihad yang batil atau ijtihad yang tidak diberkati.

Lihat saja ijtihad sesetengah ulama yang menyokong rampasan kuasa oleh tentera diketuai Al Sisi di Mesir. Ijtihad ulama yang menyokong rejim Al Assad di Syria juga satu perkara yang sungguh mengecewakan. Bahkan terdapat ijtihad yang sangat kontroversi apabila mengatakan tiada jihad di Gaza menentang zionis Israel. Ijtihad-ijtihad oleh sarjana ilmuan yang boleh dianggap alim dengan ilmunya ini pastinya memberikan implikasi yang sangat signifikan kepada umat.

Ijtihad-ijtihad yang mengiktiraf rejim al Sisi, rejim al Assad dan menidakkan jihad di bumi Palestine ini merupakan antara faktor utama ‘LEGITIMASI’ kepada penyangak-penyangak ini untuk meneruskan agenda jahat mereka. John Locke ahli falsafah Inggeris yang terkenal dengan magnum opusnya Two Treatises of Government mentakrifkan LEGITIMACY ini sebagai ‘legitimacy derives from popular explicit and implicit consent of the governed’. Ini bertepatan dengan apa yang berlaku pada hari ini apabila LEGITIMASI yang diperolehi melalui Ijtihad dan institusinya boleh dianggap sebagai ‘explict and implicit consent of the governed’. Didapati melalui IJTIHAD ELIT sesetengah ulama inilah walaupun melalui proses yang menepati usul hatta dengan keihklasan sekalipun hanya memberikan lampu hijau dan endorsemen untuk rejim mahazalim menyekat kebangkitan umat. LEGITIMASI melalui ijtihad inilah antara yang menjadi faktor kepada terusnya kekuasaan rejim diktator yang secara istiqamah mencabul hak dan menzalimi umat. Lebih membimbangkan, ijtihad inilah yang secara tidak langsung menghalalkan pembiayaan negara Islam seperti Arab Saudi dan UAE menyokong dan mendanai rejim diktator ini.

Sungguh ironi merujuk kepada ijtihad OIC yang menyuarakan penghargaan terhadap usaha Mesir untuk menghentikan serangan Israel dan mencapai keamanan. Kerajaan al Sisi yg sebelum ini telah mendapat restu melalui ijtihad beberapa ulama telah berpakat dengan Israel untuk menekan pejuang Palestin di Gaza diharapkan untuk menjadi penaja rundingan damai.

Adakah ijtihad OIC ini gagal atau dengan niat saja gagal untuk memahami situasi yang berlaku. Rashid al-Ghannushi, pengasas kepada Hizb al-Nahḍah, Parti Pembaharuan Tunisia mendedahkan bahawa Mesir enggan menerima pesawat Tunisia yang sarat dengan ubat-ubatan dan bantuan perubatan di Kaherah untuk dihantar ke Gaza dan membantu pemindahan mangsa kecederaan ke Tunisia. Al-Monitor, 11 Julai 2014 melaporkan: Sebelum serangan Israel ke atas Gaza pada pagi 8 Julai, saluran Al Jazeera Mubasher Misr melaporkan Mejar Jeneral Mohammed Farid al-Tohamy, Pengarah Perkhidmatan Inteligen Am Mesir, telah mengunjungi Tel Aviv beberapa jam sebelum serangan dan bertemu dengan pegawai keselamatan Israel. Dilaporkan juga Presiden Mesir Abdel Fattah al-Sisi telah memberikan Israel kelulusan awal untuk melancarkan operasi ketenteraan ke atas Gaza untuk menghancurkan Hamas. Zvi Bar’el menulis dalam Haaretz, 11 Julai 2014, menyatakan bahawa al-Sisi telah menjadi sekutu tentera Israel secara tidak rasmi, memandangkan dua negara itu bekerjasama rapat dalam menentang Hamas. Menteri Perisikan Israel, Yuval Steinitz semasa temubual dengan Siaran Berita 2 Israel menyatakan, ‘terima kasih Tuhan kerana Mesir bersama kita. Tanpa kerjasama Mesir, Israel tidak akan berjaya menepati misi menyerang Gaza’. Anas Al Tikriti, salah seorang cendiakawan Islam, membuat kesimpulan bahawa sekarang kita telah memahami mengapa berlakunya rampasan kuasa oleh tentera di Mesir di mana Israel menyambutnya dan Arab Saudi dan UAE membiayainya.

Situasi di Syria juga begitu membingungkan. Kekejaman al Assad semasa peristiwa berdarah Qamisyli pada 2004 dan 2008, peristiwa Hasakah pada 2004 dan peristiwa penjara Soydana dan tragedi melampaui batasan kemanusiaan hari ini telah meragut nyawa ratusan ribu rakyat Syria. Ini disahkan oleh Utusan Khas PBB sendiri dan Liga Arab, Lakhdar Brahimi. Namun, apa yang berlaku ialah masih ada lagi ijtihad-ijtihad yang menyantuni rejim al Assad dan dengan inilah sekali lagi “LEGITIMASI’ ini dimiliki dengan harga yang sangat murah.

Ijtihad dan Fiqh Siyasi

Antara elemen fiqh siyasi yang dibicarakan secara mendalam oleh ramai sarjana kontemporari termasuk Yusuf al Qaradhawi, Rashid Ghanoushi, Tariq Ramadan dan ramai lagi ialah keharusan untuk berdemonstrasi dan protes secara aman. Walaupun telah ada fatwa yang melarang rakyat untuk berdemonstrasi seperti pandangan Sheikh Abdul Aziz, Mufti Arab Saudi bersandarkan hujah ghawgha, bidaah, perbuatan yang terkeluar dari kaedah Islam, sadd al zarai’ dan lain-lain, penulis sangat tertarik dengan metod Yusuf al Qaradhawi menyantuni pandangan ekstrim ini dengan penuh berhemah. Dengan melihat fiqh waqi’ sesuai dengan perkembangan dunia Islam, beliau mengambil pendekatan yang sangat dinamik dan pandangan beliau ini adalah sangat signifikan dalam mempengaruhi gerakan kebangkitan Islam di dunia.

Amat menarik pandangan Yusuf al Qaradhawi ini apabila beliau secara santai menjawab tohmahan ini dan menolak pandangan yang menyatakan demonstrasi aman ini adalah haram. Bagi menguatkan hujah ini, beliau memetik peristiwa Umar al Khattab di awal pengIslamannya di dalam buku bertajuk ’Thaurah Shaab’. Beliau menukilkan bagaimana Umar al Khattab meminta restu Rasulullah untuk menyatakan kebenaran di jalanan bersama-sama dengan beberapa sahabat yang lain. Rasulullah telah memberi keizinan dan restu baginda dan sejurus itulah Umar al Khattab mengetuai sahabat-sahabat yang lain berdemonstrasi secara aman menyatakan kebenaran di depan kaum Musyrikin Mekah pada waktu itu. Peristiwa itu dirakamkan sebagai antara demonstrasi jalanan yang paling awal dalam sejarah Islam.

Keharusan berdemonstrasi aman ini bukan sahaja dapat dibuktikan melalui peristiwa Umar al Khattab di atas malahan ia juga bersandarkan kepada kaedah usul fiqh dan qawaid fiqh. Dengan menggunakan kaedah masalih mursalah, perantaraan mempunyai hukum yang sama dengan tujuan, sadd al zarai’ dan dalil daripada al sunnah, adalah boleh disimpulkan bahawa demonstrasi jalanan dan protes secara aman adalah harus. Bahkan adalah berdosa besar kepada pihak berkuasa yang mencederakan pendemonstrasi ini dan mereka dianggap sebagai golongan yang zalim dan bakal menerima azab Allah.

Kenyataan yang menyebut demonstrasi aman ini sebagai tindakan bunyi bising dan tidak bermanfaat juga sebenarnya gagal melihat betapa besarnya kesan dan pengaruhnya pada dunia. Sejarah membuktikan bahawa revolusi dan gerakan pembebasan serta aktivisme sosial melibatkan demonstrasi aman adalah sangat memberi kesan terutama bagi menyuntik kesedaran dan menanam semangat untuk memperjuangkan keadilan. Demonstrasi aman yang dipimpin oleh Gandhi antaranya telah berjaya membebaskan India dari penjajahan, demonstrasi aman anti-apartheid di seluruh dunia telah melenyapkan rejim apartheid di Afrika Selatan, demonstrasi aman di Jerman telah meruntuhkan tembok Berlin, demonstrasi aman di Tunisia telah menjatuhkan rejim Ben Ali dan demonstrasi aman di Mesir telah menundukkan rejim Mubarak. Demonstrasi sebagai salah satu daripada elemen demokrasi ini memberikan ruang masyarakat awam untuk menyuarakan pandangan dan suara isi hati mereka kepada umum. Ia seumpama kesaksian dan refleksi terhadap sesuatu isu yang signifikan kepada kemaslahatan umum dan pastinya tidak bertentangan dengan prinsip Islam.

Inilah antara sebab peri pentingnya para alim ulama mufti memahami fiqh ‘international politic’ secara makro dan mikro dan terlibat secara langsung dengan gerakan islam dan masyarakat dalam memberikan pandangan berkaitan isu isu politik. Pandangan para ulama yang menyokong rampasan kuasa di Mesir seumpamanya sememangnya dapat menghentikan sementara pertumpahan darah tapi lihatlah kesannya, saudara seIslam di Gaza yg menjadi mangsa. Malahan Israel dilihat lebih berkuasa dan bermaharajalela membantai umat Islam tanpa perikemanusiaan. Moga-moga semua ulama yang berpandangan sebegini bersatu padu menarik balik fatwa mereka dan mengecam sekerasnya kerajaan al sisi dan mana-mana rejim diktator di dunia ini. Sesungguhnya kita mengimpikan kesatuan ulama yang punya umat bukan yang hanya punya majikan.

Epilog

Ijtihad merupakan aspek yang sangat signifikan dalam menyelesaikan isu umat. Ijtihad yang dilaksanakan oleh Rasulullah dan para sahabat telah mencetuskan fenomena keadilan dan kemakmuran dalam masyarakat. Walaubagaimanapun, pada hari ini, terdapat ijtihad-ijtihad yang boleh dipersoalkan keberkesanannya malahan kesahihannya. Lebih membimbangkan, dikhuatiri ijtihad-ijtihad ini hanya memberikan ‘LEGITIMASI’ kepada rejim diktator dan sekutunya termasuk rejim zionis untuk terus bermaharajalela. Bahkan secara tidak langsung ijtihad ini juga seakan menghalalkan pendanaan dan pembiayaan terhadap rejim diktator ini oleh negara Islam itu sendiri. Ijtihad yang pada asasnya telah memberikan “LEGITIMASI’ ini akhirnya hanya menerbitkan “ILUSI’. ILUSI IJTIHAD.

Regards
Zulkifli Hasan

Note: The views expressed here are solely those of the author in his private capacity and do not in anyway represent any institution or organisation.

P1120719
With Sheikh Mustafa Ceric, Grand Mufti of Bosnia and Herzegovina, in Sarajevo.

KAPITALISME, PASARAN SENJATA DAN KRISIS

Kapitalisme, Pasaran Senjata dan Krisis

Zulkifli Hasan

Pendahuluan

Tatkala Gaza dihujani bom dan peluru, Amerika dilaporkan terus menyalurkan bantuan kewangan dan senjata kepada Israel. Ahli Kongres Amerika memberikan lampu hijau dan menyatakan sokongan penuh kepada rejim zionis. Dilaporkan juga bahawa Rusia dan China telah menggunakan kuasa veto untuk membatalkan resolusi Majlis Keselamatan Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu (PBB) yang menyokong pelan Liga Arab untuk mendesak Presiden Syria Bashar Al Assad supaya berundur dan mengutuk keganasan kezaliman yang berlaku. Hingga kini dilaporkan ribuan rakyat Gaza dan Syria telah terkorban dan tercedera. Ramai yang tertanya-tanya mengapa dan kenapa negara-negara ini berbuat demikian. Sudah pasti mereka mempunyai sebab dan justifikasi terhadap tindakan mereka ini. Rusia merupakan pembekal senjata dan rakan dagang utama Syria dalam membekalkan pelbagai jenis senjata kepada rejim Al Assad. Begitu juga di Bahrain, dalam keghairahan media barat mengutuk Iran untuk membangunkan tenaga nuklearnya, Amerika dalam masa yang sama telah membekalkan senjata yang besar jumlahnya kepada Bahrain. Amerika juga pastinya sekutu utama Israel menyalurkan peralatan senjata termodennya dan akan berbuat apa sahaja untuk mengiyakan segala kejahatan rejim zionis. Lihat saja kelengkapan ‘Iron Dome’ Israel yang dibiayai oleh Amerika dengan belanja melebihi USD225 juta. Amerika secara konsisten menjadi penyumbang utama ekonomi dan persenjataan Israel dan ini diketahui dunia.

Krisis merupakan perkara yang sinonim dengan kapitalisme. Bahkan, kapitalisme memerlukan krisis untuk ‘survive’ atau untuk terus relevan. Tanpa krisis, kapitalisme akan runtuh dan tidak akan berfungsi. Itulah antara faktor mengapa berlakunya kitaran krisis ekonomi, krisis kewangan, krisis peperangan dan pelbagai krisis yang lain pada hari ini. Mengetahui perkara inilah, golongan pemodal akan memastikan krisis itu dicipta dan direncanakan secara strategik demi mengaut keuntungan melaluinya. Begitu juga apa yang berlaku pada hari ini khususnya di Timur Tengah. Dengan sumber kekayaan yang melimpah melalui hasil minyak yang menjadi rebutan dunia, golongan pemodal pastinya telah merencanakan pelbagai krisis dan ancaman yang membolehkan produk senjata mereka dilanggani tanpa had. Dalam erti kata lain, golongan pemodal ini mencipta “PASARAN’ melalui krisis dan peperangan.

Dunia telah menyaksikan bahawa abad ke 20 merupakan abad yang paling kejam dalam sejarah manusia dengan dua peperangan dunia, diikuti lebih 30 tahun perlumbaan senjata, perang teluk, perang Afghanistan, Perang Vietnam, Perang Iran-Iraq termasuk konflik dalaman, revolusi dan sebagainya. Program Penyelidikan Keamanan, Cornell Universiti di Amerika telah menganggarkan bahawa seramai 231 juta manusia telah terkorban melalui peperangan dan konflik sepanjang abad ke 20. Di antara faktor utama sejarah tragis manusia ini adalah kesan daripada perdagangan senjata. Perdagangan senjata yang sering kali dilihat sebagai langkah memperkuatkan sistem pertahanan dan perbelanjaan persenjataan atas dasar keselamatan sebenarnya hanya mencetuskan konflik dan pertumpahan darah. Dalam erti kata lain, peperangan telah dicipta bukan hanya kerana ideologi tetapi juga berfaktorkan keuntungan.

Melihat kepada signifikannya isu perdagangan senjata dan agenda para kapitalis pengeluar senjata, artikel ini cuba menelusuri dan meninjau realiti perdagangan senjata termasuk menampilkan aktor-aktor pengeluar senjata dan pelanggan tetap kepada saudagar senjata ini di seluruh dunia. Di samping itu, penulis juga berkongsi sedikit maklumat berkenaan dengan institusi dan badan yang aktif dan komited mengawal dan memantau perdagangan senjata dan juga entiti yang secara komperehensif merekod dan menyimpan data serta statistik perdagangan senjata di seluruh dunia.

Kenali Pengeluar dan Pelanggan Senjata

Adalah tidak mengejutkan bahawa, Amerika merupakan peneraju perdagangan senjata diikuti oleh Rusia, Britain dan Perancis. Maklumat mengenai Perdagangan Senjata dunia boleh diperolehi menerusi Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) sebuah badan bebas antarabangsa berpengkalan di Sweden yang mengkhusus kepada penyelidikan mengenai perdagangan senjata yang memantau dan mempunyai pengkalan data yang komprehensif mengenai perdagangan senjata dunia. Menurut SIPRI, direkodkan bahawa antara 1996-2000 perdagangan senjata dunia dipelopori oleh Amerika, Russia, Perancis yang mewakili 30%, diikuti oleh Britain dan Jerman, 20% dan Belanda, Ukraine, Italy, China, Belarus, Sepanyol dan Israel, 15%. Apa yang menarik dan dalam masa yang sama agak mengejutkan ialah negara-negara pengeluar senjata ini merupakan ahli tetap Majlis Keselamatan PBB iaitu mewakili 85% perdagangan senjata dunia. Sudah pasti fakta ini menimbulkan persoalan mengenai keberkesanan dan keadilan dalam Majlis Keselamatan PBB.

Dari aspek pengeluar senjata, terdapat tujuh syarikat utama pengeluar senjata di dunia iaitu Lockheed Martin (Amerika) BAE Systems (Britain), Boeing (Amerika), Raytheon (US), General Dynamics (Amerika), Thomson-CSF (Perancis). Syarikat-syarikat ini secara aktif mempromosi dan membekalkan senjata di seluruh dunia. Terdapat juga individu pengusaha dan pembekal senjata yang beroperasi membekalkan senjata secara penyeludupan. Victor Bout seorang ikon saudagar senjata dunia yang telah membekalkan pelbagai jenis senjata di serata dunia akhirnya telah ditangkap di Thailand dan diekstradisi ke Amerika. Di antara 2005-2009, direkodkan bahawa negara utama pengguna dan yang melanggan senjata ialah Taiwan, Arab Saudi, Turki, Korea Selatan, India, Mesir, Israel, Pakistan, Kuwait, Malaysia, Greece, Singapura dan Algeria. Menurut ‘Congressional Research Service’, institusi yang menjalankan penyelidikan untuk kongres Amerika, nilai perdagangan senjata antarabangsa bagi 2010 sahaja telah mencecah USD35 bilion.

Selain daripada senjata berat, isu perdagangan senjata kecil juga perlu diambil perhatian kerana ianya juga sangat mempengaruhi dan kerap kali kematian diakibatkan oleh senjata sebegini. Panel Pakar PBB mengkategorikan senjata kecil ini kepada senjata yang digunakan oleh pihak polis dan tentera seperti pistol, rifel, bom tangan, mortar, gas pemedih mata dan lain-lain. Senjata kecil ini pada dasarnya bertujuan untuk menjaga ketenteraman awam dan memelihara keamanan. Namun demikian, dunia menyaksikan senjata ini akhirnya sering kali digunakan oleh pihak berkuasa menindas dan menzalimi orang awam. Pengeluar utama senjata seumpama ini ialah China, Russia dan Amerika. Kajian yang dibuat oleh ‘Graduate Institute of International Studies’ di Geneva menganggarkan bahawa sekurang-kuranya 550 juta pistol dan senjata seumpamanya yang terdapat di dunia iaitu mewakili satu senjata bagi setiap 11 penduduk dunia. ’Small Arms Survey’ yang dijalankan oleh institusi ini pula melaporkan bahawa nilai perdagangan senjata kecil ini adalah melebihi USD7 bilion setahun. Ironinya ialah sebanyak USD2.4 bilion telah diperuntukkan pada 2010 untuk pembelian senjata kecil ini seperti gas pemedih mata, kereta perisai dan senjata lain telah dijual kepada Negara yang mengalami krisis dan konflik seperti Bahrain, Mesir, Libya, Syria dan Yaman. Ini menunjukkan bahawa oleh kerana tiadanya undang-undang antarabangsa pengawalan perdagangan senjata yang boleh menghalang penjualan senjata kepada negara-negara yang secara jelas melanggar hak asasi manusia telah mengakibatkan krisis dan konflik yang berterusan di negara-negara berkenaan.

Industri Senjata dan Implikasinya

Persepsi yang selalu menjadi tanggapan umum terhadap persenjataan ialah senjata adalah untuk keselamatan. Bagi negara pengeluar senjata, industri ini dapat menjana ekonomi dan memberi hasil kepada negara termasuk mencipta peluang pekerjaan. Tetapi tahukah anda bahawa sekitar 2,000 orang mati setiap hari akibat dari perdagangan senjata ini. Industri pembuatan senjata juga tidak banyak menyumbang kepada ekonomi dan sebenarnya tidak menjana peluang pekerjaan yang signifikan. Ini memandangkan industri senjata ini dikategorikan sebagai industri berteknologi tinggi dan tidak memerlukan pekerja yang ramai. Sekiranya dibandingkan antara maslahah dan mafsadah industri ini, didapati terlalu banyak implikasi negatif secara langsung atau tidak langsung melalui urusniaga perdagangan senjata ini.

Jika diteliti dan dianalisis secara telus, hakikatnya perdagangan senjata ini boleh memberikan implikasi yang sangat negatif dan amat berpotensi untuk mencetuskan konflik. Umpamanya pada 1998, terdapat 11 konflik senjata di Afrika. Bagaimana hal ini boleh berlaku? Di antara faktor utama konflik ini ialah pihak yang bermusuhan memiliki armada tentera dan persenjataan yang mencukupi. Dilaporkan antara 1989-1998, Amerika telah memperuntukkan USD227 juta untuk latihan ketenteraan dan senjata bagi tentera-tentera di beberapa negara di Afrika. Daripada jumlah ini sebanyak USD111 juta digunakan untuk peperangan yang berlaku di Democratic Republic of Congo, Angola, Burundi, Chad Namibia, Rwanda, Sudan, Uganda dan Zimbabwe.

Perdagangan senjata ini juga boleh mempengaruhi dasar dan peruntukan kewangan negara. Peruntukan perbelanjaan untuk persenjataan yang berlebihan akan menjejaskan agenda pembangunan sesebuah negara. Menurut Laporan Setiausaha Agung PBB kepada Majlis Keselamatan berkenaan dengan senjata kecil (S/2008/258) melaporkan bahawa perbelanjaan senjata terutamanya di negara dunia ketiga dan membangun menyebabkan kekayaan negara tidak dapat disalurkan kepada pembangunan sosial. PBB merekodkan bahawa lebih 1 bilion penduduk hidup di bawah paras kemiskinan iaitu pendapatan kurang daripada USD1 sehari sedangkan USD184 setahun diperuntukkan bagi perbelanjaan senjata bagi setiap individu di muka bumi ini. Amat malang kerana fenomena perbelanjaan persenjataan yang keterlaluan ini juga berlaku di negara membangun dan mengalami krisis kemanusiaan. ‘Global Fire Power’, sebuah laman sesawang yang mempunyai pengkalan data mengenai maklumat umum pertahanan negara di dunia, merekodkan tatkala Pakistan dan Mesir dilanda krisis pengangguran dan masalah ekonomi, kedua-dua negara ini telah memperuntukkan jumlah wang yang besar untuk ketenteraan dan masing-masing kini menduduki tangga ke 15 dan 16 dunia dari segi kekuatan angkatan tentera. Lebih mengejutkan lagi ialah daripada jumlah pasaran senjata dunia, 10 negara membangun yang mengalami masalah ekonomi dan kemanusiaan adalah mewakili 60% daripada jumlah pasaran senjata bagi tahun 2003-2010.

Perkembangan perbelanjaan senjata yang berlebihan untuk tujuan keselamatan juga mengakibatkan peruntukan yang sepatutnya disalurkan kepada sektor pembangunan dan kebajikan tidak dapat dimanfaatkan. Sebagai contoh, harga bagi 30 buat jet Sukhoi-30 MKI buatan Rusia ialah USD1.8 bilion. Peruntukan sebanyak ini sebenarnya boleh disalurkan untuk membiayai persekolahan rendah selama setahun bagi 20 juta kanak-kanak. Harga bagi 310 kereta kebal T-90S buatan Russia ialah USD600 juta dan sekiranya wang ini digunakan untuk tujuan kesihatan ianya boleh dibelanjakan untuk membiayai pembelian 200 juta ‘insecticide-treated nets; yang mampu mengurangkan kematian akibat malaria. Nilai bagi 6 buah kapal selam buatan Perancis ialah USD1.8 bilion. Peruntukan sebanyak ini mampu untuk membantu dalam proses rawatan 1.7 bilion kanak-kanak yang mengidap ‘debilitating intestinal worms’ selama 3 tahun. Harga bagi sepuluh jet pejuang Mirage-2000E buatan Perancis ialah USD325 juta. Dianggarkan wang ini cukup untuk membekalkan vitamin dan mineral yang diperlukan bagi 1 bilion orang selama 10 tahun. Peruntukan untuk membeli 66 Jet Pejuang Hawk fighter buatan Britain ialah USD1.7 bilion. Perbelanjaan ini hakikatnya mampu untuk membiayai ‘antiretroviral AIDS drugs’ bagi lebih 11 juta pesakit AIDS selama setahun. Fakta dan angka ini kadang-kadang amat menggerunkan kerana kita dapat menyaksikan betapa rakusnya manusia terhadap kuasa hingga sanggup mengenepikan keperluan yang lebih mendesak seperti kesihatan, pendidikan dan pembangunan sosio ekonomi masyarakat.

Di antara implikasi negatif yang sering juga terjadi berikutan kegiatan perdagangan senjata ialah meningkatnya indeks rasuah. Perdagangan senjata sering melibatkan pihak tengah, tidak telus, bersifat rahsia dan sangat berpotensi menyumbang ke arah amalan rasuah. Dilaporkan bahawa terdapat lebih 50% tuduhan rasuah melibatkan perdagangan senjata. Amalan industri perdagangan senjata yang tidak telus dan keghairahan pihak tertentu untuk memiliki senjata berteknologi tinggi dan terkini menyemarakkan lagi anasir rasuah yang akhirnya menelan perbelanjaan yang besar bagi bajet sesebuah Negara. Berdasarkan kepada faktor ini, seharusnya sesuatu perlu dilakukan bagi memantau industri senjata dan juga mewujudkan satu undang-undang antarabangsa untuk mengawal perdagangan senjata di dunia. Sekurang-kurangnya, undang-undang antarabangsa yang bersifat universal ini akan sedikit sebanyak dapat mengurangkan perdagangan senjata yang tidak bertanggungjawab dan beretika.

Advokasi Pengawalan Perdagangan Senjata

Pada hari ini, didapati tiada satu perjanjian yang bersifat global dan mengikat mengenai pengawalan perdagangan senjata. Gerakan dan aktivisme pengawalan perdagangan senjata ini secara rasminya bermula pada 1997 di New York hasil inisiatif sekumpulan Pemenang Nobel Perdamaian dan ‘International Physicians for the Prevention of Nuclear War’ (IPPNW) yang mengesyorkan untuk mewujudkan Kod Etika Perdagangan Senjata. Selepas kempen dan promosi oleh pelbagai badan bukan kerajaan dan masyarakat sivil antarabangsa, saranan ini kemudiannya diterima oleh PBB dalam resolusi 61/89 pada 18 Disember 2006.

Tarikh 30 Oktober 2009 menjadi detik sejarah apabila Perhimpunan Agung PBB dengan 151 undi akhirnya telah bersetuju mengguna pakai Resolusi A/Res/64/48 untuk menerima usul ke arah mewujudkan Perjanjian Pengawalan Perdagangan Senjata (Arms Trade Treaty). PBB juga bersetuju untuk meneruskan proses memperincikan Perjanjian ini dengan menganjurkan beberapa mesyuarat Jawatankuasa Pemandu pada 2010 dan 2011. Kini Perjanjian ini berada diperingkat akhir pengemaskinian dan PBB akan menganjurkan konferen khas pada Julai 2012 bagi menggubal Perjanjian atau Instrumen yang bakal mengikat semua negara sama ada pengeluar atau pengguna senjata mengenai undang-undang pengawalan perdagangan senjata.

Secara umumnya, Perjanjian Pengawalan Perdagangan Senjata ini bertujuan untuk menghentikan pertambahan perdagangan senjata, menghalang penyalahgunaan senjata dan menyediakan peruntukan undang-undang bagi mengawal perdagangan senjata. Perjanjian ini akan memastikan senjata tidak berpindah kepada pihak yang tidak bertanggungjawab. Di antara kandungan utama Perjanjian ini ialah sebarang perdagangan senjata adalah tidak dibenarkan sama sekali dan melanggar undang-undang antarabangsa sekiranya ianya melibatkan pihak-pihak yang boleh menjejaskan pembangunan sosial dan bertentangan dengan hak asasi manusia. Di antara mekanisme untuk merealisasikan matlamat ini, Perjanjian ini akan menyediakan garis panduan perdagangan senjata secara komprehensif yang perlu dipatuhi oleh semua pihak. Perjanjian senjata ini juga akan memastikan bahawa tiada perdagangan senjata yang melibatkan risiko kemanusiaan dan ini termasuk sekiranya perdagangan senjata tersebut bertentangan dengan hak asasi manusia antarabangsa, tergolong dalam jenayah kemanusiaan atau ‘genocide; potensi untuk menjana jenayah terancang dan boleh menjejaskan kedudukan ekonomi sosial dan pembangunan.

Setakat ini, gerakan ke arah penggubalan dan termeterainya Perjanjian ini hinggi kini dimainkan oleh badan bukan kerajaan terutamanya institusi keagamaan. Penulis berkesempatan menghadiri program seumpama ini dan telah berinteraksi dengan pimpinan agama dari seluruh dunia bersama-sama merancang gerakan dan strategi untuk mempromosikan aktivisme ke arah keamanan sejagat. Di Sweden, ‘Swedish Fellowship of Reconciliation’ (SWEFOR) dan ‘Church of Sweden’ sangat giat mengatur strategi dan program bagi memberikan kesedaran terhadap peri pentingnya isu pengawalan perdagangan senjata ini. Di Amerika, ‘Global Youth Network of Religions for Peace’ secara aktif terlibat dalam gerakan mempromosi Perjanjian Pengawalan Perdagangan Senjata ini dan menganjurkan pelbagai program berkaitan. Di Malaysia, Angkatan Belia Islam Malaysia telah menjalinkan kerjasama dengan pelbagai badan bukan kerajaan dari seluruh dunia dan merangka beberapa agenda gerakan bagi tujuan mempromosi inisiatif Pengawalan perdagangan Senjata ini. Di India, ‘Asian Muslim Action Network’ di antara organisasi yang serius mengatur program bagi tujuan yang sama. Satu Deklarasi menyokong Perjanjian Pengawalan Perdagangan Senjata ini juga telah ditandatangani oleh 40 pimpinan agama dan 70 institusi keagamaan dari seluruh dunia hasil inisiatif SWEFOR, ’Caritas France’, ‘CCFD-Terre Solidaire’ dan ‘Interfaith Working Group of the Control Arms Coalition’ pada 21 September 2011. Di peringkat Asia Pasifik, satu bengkel intensif telah dianjurkan pada 26-27 Januari di Bangkok dengan melibatkan perwakilan dari seluruh dunia untuk merangka gerak kerja seterusnya. Ini diikuti dengan konferen di Manila yang akan diadakan pada 11-13 Mac 2012. Usaha-usaha sebegini semakin giat dijalankan oleh masyarakat antarabangsa dan sehingga kini ianya mendapat sambutan yang amat baik di seluruh dunia.

Negara Islam Mangsa Kapitalisme

Mahu tidak mahu, umat Islam di dunia perlu mengakui bahawa negara-negara Islam merupakan di antara pelanggan dan pengguna terbesar senjata. Arab Saudi, Bahrain, UAE, Malaysia termasuk negara-negara miskin seperti Pakistan, Syria, Mesir dan Yaman merupakan negara yang berbelanja besar bagi maksud persenjataan. Kerap kali alasan yang sering diberikan atas pembelian senjata ini ialah atas faktor keselamatan. Ada juga yang memberikan justifikasi keselamatan dan ancaman Israel, konflik sempadan dan keperluan pertahanan negara.

Lihat saja situasi di Timur Tengah. Jane Defence Weekly melaporkan bahawa antara 2011-2013 sahaja, negara teluk seperti Arab Saudi, UAE,Qatar dan Oman telah memperuntukkan lebih USD300 billion untuk perbelanjaan senjata. Terkini Algeria juga telah membelanjakan lebih USD7 bilion ringgit untuk persenjataan dengan Rusia terkesan akibat berlakunya ‘Arab Uprising’ di negara Timur Tengah termasuk ancaman Mesir baru-baru ini. Negara- negara teluk yang dibelenggu masalah kemunduran ilmu pengetahuan, sains dan teknologi dan sosial memperuntukkan sedemikian banyak untuk kelengkapan senjata berbanding pendidikan yang tidak sampai 0.5% daripada GDP berbanding negara maju seperti Jepun dan UK yang membelanjakan lebih 2.5% untuk pendidikan. Mungkin ini antara faktor mengapa Timur Tengah mundur dan dibelenggu konflik berterusan. Dari sudut ekonomi, direkodkan bahawa hampir separuh daripada 57 negara OIC diklasifikasikan sebagai ’Negara Berpendapatan Rendah’ dan ’Negara Miskin dan Tinggi Keberhutangan’. 70-85% umat Islam dikategorikan sebagai ’non-bankable’ dan 50% hidup di bawah garis kemiskinan serta 25% tiada akses pada kemudahan perubatan dan air bersih. Di Tunisia, lebih 40% kadar pengangguran dan lebih 25% dilaporkan sebagai miskin tegar manakala di Mesir, dengan 80 juta penduduk dan lebih 90% adalah Muslim, direkodkan hampir 50% penduduk adalah miskin dan kadar pengangguran juga mencecah lebih 13%.

Namun sekiranya dilihat dan diperhatikan, bahawa sebenarnya tidak terdapat keperluan yang menghambat untuk membeli persenjataan ini secara besar-besaran hingga mengabaikan tangungjawab yang lebih utama. Bahkan, apa yang berlaku ialah senjata-senjata ini kerap kali digunakan untuk hal ehwal dalaman malahan menzalimi rakyat dan orang awam. Umpamanya di Libya, Mesir dan Syria, pihak kerajaan telah menggunakan senjata yang dibeli bukan untuk tujuan keselamatan negara tetapi atas dasar ingin mempertahankan kuasa dan telah menelan ribuan nyawa rakyatnya sendiri. Oleh itu, alasan faktor keselamatan negara untuk berbelanja besar dalam pembelian senjata tidak boleh diterima secara bulat bahkan boleh dipertikaikan. Sebagai contoh, Amerika merupakan pengeksport utama senjata kepada Mesir termasuk memberikan dana ketenteraan dan persenjataan sebanyak USD1.3 bilion setahun. Manakala 10 negara pengeluar senjata telah membekalkan senjata kepada Libya semenjak 2005 hingga sekarang iaitu Belgium, France, Germany, Italy, Russia, Spain and the UK. India, Perancis, dan Rusia telah membekalkan bahan letupan dan pelbagai senjata lain ke Syria. Kesannya apa yang dapat dilihat ialah, tragedi kemanusiaan yang telah berlaku di mana kehilangan nyawa ribuan orang awam termasuk kanak-kanak dan wanita serta kerosakan infrastruktur awam yang hanya memburukkan lagi keadaan di negara-negara yang mengalami konflik dalaman ini.

Kesimpulan

Di antara prinsip utama yang sangat ditekankan oleh Islam ialah keadilan dan pro kepada keamanan. Ini bertepatan dengan firman Allah di dalam surah al Baqarah ayat 190 yang bermaksud: ”Dan perangilah kerana (menegakkan dan mempertahankan) ugama Allah akan orang-orang yang memerangi kamu, dan janganlah kamu menceroboh (dengan memulakan peperangan); kerana sesungguhnya Allah tidak suka kepada orang-orang yang menceroboh”. Bahkan dalam ayat yang lain, al Quran jelas menggariskan kepentingan memelihara keamanan dan memperjuangkan keadilan seperti firman Allah di dalam surah al Maidah ayat 32 yang bermaksud: ”Dengan sebab (kisah pembunuhan kejam) yang demikian itu kami tetapkan atas Bani Israil, bahawasanya sesiapa yang membunuh seorang manusia dengan tiada alasan yang membolehkan membunuh orang itu, atau (kerana) melakukan kerosakan di muka bumi, maka seolah-olah dia telah membunuh manusia semuanya; dan sesiapa yang menjaga keselamatan hidup seorang manusia, maka seolah-olah dia telah menjaga keselamatan hidup manusia semuanya. Dan demi sesungguhnya, telah datang kepada mereka Rasul-rasul kami dengan membawa keterangan yang cukup terang; kemudian, sesungguhnya kebanyakan dari mereka sesudah itu, sungguh-sungguh menjadi orang-orang yang melampaui batas (melakukan kerosakan) di muka bumi”. Nas-nas di atas jelas menunjukkan bahawa adalah menjadi keutamaan kepada umat Islam untuk menegakkan keadilan dan memelihara keamanan.

Fenomena krisis peperangan yang berlaku di dunia pada hari ini bukanlah terjadi secara semulajadi tetapi ia dicipta dan direncanakan secara strategik demi mengaut keuntungan. Golongan pemodal yang didominasi oleh negara pengeluar senjata merupakan aktor utama kepada konflik yang berlaku di seluruh dunia khususnya di Timur Tengah. Konflik di Iraq, di Libya, di Mesir, di Tunisia, di Algeria, Palestine dan lain-lain negara kesemuanya direncanakan oleh pihak berkepentingan secara halus. Musuh-musuh baru dan ancaman-ancaman dipropagandakan bagi memastikan negara kaya seperti di Teluk termasuk negara miskin seperti Mesir dan Syria terus melanggani senjata yang dikeluarkan oleh pengeluar senjata dunia. Malangnya, negara-negara Islam terus-terusan diperdayakan dan akhirnya mengabaikan aspek lain yang lebih utama seperti pendidikan dan pembangunan sains dan teknologi serta memajukan ekonominya.

Isu perdagangan senjata sama ada secara sah atau haram merupakan perkara yang perlu diberi perhatian oleh semua pihak. Di antara punca keganasan dan pembunuhan serta penindasan yang berlaku di seluruh dunia adalah berpunca daripada perdagangan senjata yang tidak beretika. Negara-negara kaya menjadi pengeluar senjata dan menikmati keuntungan yang berlipat ganda melalui penjualan senjata terutamanya kepada negara-negara membangun dan dunia ketiga. Hasil negara yang sepatutnya digunakan untuk tujuan pembangunan terpaksa digadaikan untuk tujuan pembelian senjata atas nama keselamatan. Bahkan dalam konteks negara-negara Islam, alasan ancaman Israel juga kerap kali menjadi justifikasi untuk berbelanja secara besar-besaran membeli kelengkapan senjata. Alasan ini sebenarnya kadang kala adalah bersifat delusi dan khayalan, pada hakikatnya dunia menyaksikan kerap kali senjata yang dibeli ini telah digunakan untuk menzalimi dan menindas rakyat sendiri seperti apa yang berlaku di Mesir, Libya dan Syria. Sudah sampai masanya, umat Islam untuk bangun dari dibuai mimpi ini.

Gerakan pro-keamanan dan mendesak adanya Perjanjian Perdagangan untuk mengawal perdagangan senjata ini perlu diberikan perhatian dan sokongan. Tindakan kerajaan Bolivia, Ecuador, Brazil, Chile,Peru, El Salvador untuk membatalkan semua perjanjian ketenteraan dan perdagangan dengan Israel sebagai protes kepada kezaliman rejim Zionis patut dijadikan contoh sebagai permulaan bermulanya aktivism membantah keganasan. Kesan daripada pemulauan secara berterusan terhadap rejim Apartheid di Afrika Selatan akhirnya meruntuhkan tembok diskriminasi berasaskan bangsa. Di samping itu, masyarakat antarabangsa juga perlu memastikan bahawa pelaksanaan undang-undang antarabangsa mengenai sebarang bentuk keganasan adalah berpaksikan kepada keadilan dan tidak bersifat partisan serta berpihak. Ianya harus terpakai kepada semua negara di dunia termasuk negara pengeluar senjata dan perhatian serius dan khusus sewajibnya diberikan kepada negara-negara yang kerap kali melanggar hak asasi manusia, mencetuskan konflik serta sering melancarkan keganasan seperti Israel yang secara terus terang tidak menghormati kehormatan Palestin.

Best Regards
ZULKIFLI HASAN

FIQH JIHAD ASAS MEMAHAMI KRISIS DI SYRIA

FIQH JIHAD ASAS MEMAHAMI KRISIS DI SYRIA

Zulkifli Hasan

Pendahuluan

Krisis yang berlaku di dunia Islam khususnya di Timur Tengah seperti di Syria, Mesir, Libya, Iraq, dan Palestine termasuk di Xinjiang China begitu menyedihkan umat Islam dan masyarakat dunia umumnya. Berita serangan Israel di Gaza dan diskriminasi terhadap umat Islam di Xinjiang dalam Ramadhan yang mulia ini begitu mengoyak sanubari. Khususnya di Syria, hingga kini, krisis politik dan kemanusiaan berterusan seumpama tiada garisan penamat. Malangnya yang menjadi mangsa utama adalah rakyat awam terutama kanak-kanak, wanita, warga emas serta orang kurang upaya. Kekalutan dan kemuncak kesengsaraan kini berlaku di Syria. Pelbagai liputan media massa yang memaparkan situasi di Syria yang akhirnya menimbulkan kekeliruan. Bagi memahami krisis di Syria ini, penulis mengambil pendekatan bahawa hanya dengan menjadikan fiqh jihad sebagai asas membolehkan kita memahami krisis di Syria dan memastikan sebarang reaksi, persepsi dan tindakbalas adalah berhikmah. Penulis ingin menyarankan dua buah kitab tersohor karangan Sheikh Yusuf al Qaradawi dan Sheikh Said Ramadhan al Buti iaitu Fiqh al Jihad dan Al-Jihad fi al-Islam: Kaifa Tafhamuh? Wa Kaifa Numarisuh? sebagai teks wajib untuk diwacana dan didiskusikan secara meluas bagi memberi kefahaman kepada konsep jihad.

Berbanding dengan siri kebangkitan rakyat di Tunisia dan Mesir, krisis di Syria mendapat liputan dan analisis yang agak berbeza daripada pelbagai pihak. Secara umumnya, terdapat dua teori yang berkaitan dengan krisis di Syria. Golongan pertama berpandangan bahawa jatuhnya rejim Bashar Al-Assad akan mengukuhkan pengaruh Israel di Timur Tengah. Golongan kedua pula mempunyai teori dan pandangan yang berlainan di mana krisis di Syria dianggap sebagai sesuatu yang ’genuine’ dan penentangan terhadap rejim Bashar al Assad adalah suatu tuntutan jihad. ’Dichotomy’ dan dua teori yang bertentangan ini telah menimbulkan kesulitan kepada aktivis dan badan bukan kerajaan yang sedang memperjuangkan nasib dan kehidupan rakyat Syria yang kini menghadapi krisis kemanusiaan yang sangat membimbangkan. Hingga kini dilaporkan bilangan penduduk yang menghadapi krisis kemanusiaan akan mencecah lebih 2.5 juta.

Perkembangan terkini yang berlaku di Iraq juga memberikan satu dimensi baru kepada situasi di Timur Tengah. Sekumpulan pejuang yang dikenali sebagai Islamic State of Iraq and levant (ISIL) juga telah mengisytiharkan pembentukan khilafah apabila berjaya menguasai sebahagian besar kawasan di Iraq dengan menjadikan Abu Bakar al Baghdadi sebagai khalifah abad 21. Kini terdapat beberapa kumpulan yang sedang berjuang dan berjihad menentang kezaliman dan kekufuran seperti yang diketahui dan ini termasuk ISIL, Free Syrian Army (FSA) dan sebagainya. Situasi ini semakin menimbulkan kekeliruan di kalangan umat Islam malahan masyarakat umum di seluruh dunia. Oleh itu, pemerhatian secara menyeluruh dan berhati-hati perlu diberikan bagi memahami dan meneliti perkembangan terkini apa yang berlaku di Syria. Asasnya, umat Islam perlu melihat dari aspek taklif atau tanggungjawab membantu rakyat Syria yang kini melalui saat kehidupan yang begitu dhaif, mencabar dan memeritkan dengan serba kekurangan khususnya dari aspek kemanusiaan seperti tempat tinggal, keperluan asas, ubat-ubatan, pendidikan dan juga hak untuk diberikan perhatian dari sudut hak kemanusiaan. Gagasan utama artikel ini merujuk kepada keperluan memahami Fiqh Jihad sebagai asas kepada sebarang reaksi dan tindakbalas serta persepsi terhadap krisis di Syria ini supaya bertepatan dan bersesuaian dengan tuntutan syarak.

Krisis di Syria dan Persoalan

Pandangan yang menganggap rejim Bashar al Assad sebagai pengancam Israel dan kejatuhannya hanya akan mengukuhkan hegemoni Israel di Timur Tengah ini disuarakan oleh ramai penganalisis politik dan jurnalis antarabangsa seperti Robert Fisk termasuk tokoh ulama iaitu Sheikh Imran Hossein. Robert Fisk di dalam artikelnya bertajuk ”Bashar al Assad, Syria, and The Truth About Chemical Weapons” menyuarakan pandangannya mengenai usaha Amerika memburukkan rejim Bashar al Assad dengan hasrat untuk menjatuhkannya melalui tuduhan menggunakan senjata kimia. Ini disokong oleh Professor Michel Chossudovsky di dalam artikel beliau ”Confronting Iran, Protecting Israel: The Real Reason for America’s War on Syria”. Beliau berpandangan bahawa kejatuhan rejim al Assad hanya akan mengakibatkan Syria dapat dikuasai oleh sekutu atau agen Amerika dan Israel dan dengan itu, Hamas dan Hezbollah dapat dihapuskan sekali gus melemahkan Iran yang dianggap musuh dan ancaman kepada mereka. Terdapat juga segelintir ahli akademik tanahair yang cenderung dengan pandangan ini malahan melabelkan pejuang pembebasan Syria ini dengan gelaran ”pemberontak” dan ”pengganas” yang sama sekali bertentangan dengan mauqif ulama muktabar.

Berdasarkan permasalahan di atas, penulis ingin berkongsi pandangan mengenai krisis yang berlaku di Syria dan cuba merungkaikan beberapa persoalan yang kini membelenggu pemikiran sesetengah pihak. Penulis telah merujuk pelbagai sumber makalah, artikel, buku, berita, laporan, jurnal dan sebagainya termasuk menghadiri syarahan ulama tersohor Syria, maklumat sumber pertama sahabat-sahabat di Syria serta penerangan oleh aktivis yang telah masuk ke Syria termasuk buku tulisan Dr. Zulkifli Al Bakri bertajuk ’Krisis Syria dan Mauqif Ulama’ yang menjelaskan pendirian dan pandangan ulama muktabar mengenai krisis di Syria. Berdasarkan sumber-sumber sahih ini, penulis sangat berkeyakinan bahawa krisis di Syria ini adalah sesuatu yang ’genuine’ dan umat Islam bertanggungjawab untuk memberikan bantuan kemanusiaan kepada warga Syria yang memerlukan. Rakyat Syria yang berjihad menentang kezaliman dan kemungkaran diketuai rejim Bashar al Assad ini bukanlah ’pemberontak’ tetapi adalah pejuang pembebasan dan jika gugur dikategorikan sebagai syahid. Bersama-sama dengan rakyat Syria bangun menentang kezaliman, keganasan, ketidakperikemanusiaan dan ketidakadilan adalah suatu tuntutan dan kewajipan umat Islam.

Merungkai Persoalan Krisis di Syria dan Mauqif Ulama

Bagi memahami krisis di Syria ini, perlu juga dilihat terlebih dahulu Syria dari sudut demografi. Syria mendapat kemerdekaan pada 1946 dengan penduduk berjumlah lebih 23 juta. 75% adalah Muslim-sunni tetapi kerajaan Syria dikuasai oleh parti Baath iaitu diwakili minoriti Alawi yang hanya 3-4%. Parti Baath yang minoriti Alawi ini bermazhab Syiah Nusairiah dan berideologi sosialis. Berdasarkan demografi ini, amatlah bermanfaat untuk menelusuri serba sedikit asal usul rejim al Assad di Syria ini. Setelah kemerdekaan Syria telah dipimpin oleh keluarga al Assad. Kemuncak kezaliman rejim al Assad ini telah berlaku pada 1982 di bawah pimpinan Hafiz al Assad (memerintah selama 32 tahun) sewaktu tragedi berdarah di bandar Hamah yang meragut nyawa lebih 40 ribu penduduk, 15 ribu hilang tempat tinggal dan 150 ribu menjadi mangsa pelarian. Bukan itu sahaja, dilaporkan lebih 88 buah masjid dimusnahkan dan infrastruktur awam dihancurkan. Sebegitu ramai ulama dan ilmuan Islam yang dipenjara, diseksa dan dibunuh. Di antara ulama yang menjadi pelarian politik ialah Sheikh Abu Fattah Abdu Ghuddah, Sheikh Said Hawa, Sheikh Muhammad Ali Al Sabuni, Sheikh Muhammad Hashim al Majzub, Sheikh Usamah al Rafie dan ramai lagi.

Bashar al Asad telah mengambil alih pemerintahan daripada Hafiz al Assad pada tahun 2000 setelah Perlembagaan Negara dipinda semata-mata untuk membolehkannya menjadi Presiden yang pada itu belum mencapai umur 40 tahun yang dibenarkan. Beliau meneruskan kekejaman lalu dengan beberapa insiden kemanusiaan seperti peristiwa berdarah Qamisyli pada 2004 dan 2008, peristiwa Hasakah pada 2004 dan peristiwa penjara Soydana. Tragedi 2011 hingga hari ini adalah yang paling trajis di mana telah meragut nyawa ratusan ribu rakyat Syria yang majoritinya adalah Muslim-sunni. Ini disahkan oleh Utusan Khas PBB dan Liga Arab, Lakhdar Brahimi. Malahan kekejaman rejim Bashar al Assad juga telah meranapkan pelbagai kesan sejarah penting Islam seperti Maktabah al Khanji yang dianggap antara perpustakaan tertua dunia yang mempunyai koleksi berharga yang tidak ternilai. Melalui fakta-fakta ini, sudah jelas lagi bersuluh betapa tidak logiknya sebarang pandangan yang menyokong rejim Bashar al Assad atas apa sahaja alasan. Malahan melabelkan rakyat yang menuntut keadilan dengan gelaran pemberontak atau pengganas adalah suatu perkara yang amat dikesalkan.

Selain itu, adalah amat penting juga untuk mengenali Alawi atau Shiah Nusairiah yang pengikutnya menguasai kerajaan Syria. Shiah Nusairiah di Syria ini mempunyai hubungan amat rapat dengan Iran dan Hizbullah. Ini kerana terdapat segelintir umat Islam termasuk di Malaysia yang tidak mempunyai gambaran sebenar malahan memberikan sokongan kepada rejim Bashar al Assad dan menganggap Iran serta Hizbullah sebagai pembela agama dan memberi ancaman kepada Israel. Dilaporkan juga Iran telah membekalkan pelbagai jenis senjata kepada Syria. Ayatullah Ali Khomeini pernah mengeluarkan fatwa bahawa wajib rakyat Iran mempertahankan rejim al Assad. Dalam hal ini, kita perlu merujuk kepada pandangan dan fakta-fakta mengenai shiah Nusairiah ini. Sebenarnya, terlalu ramai ulama muktabar telah terlebih awal memberikan fatwa mengenai kesesatan Syiah Nusairiah. Ibn Taimiyah, Ibnu Kathir, al Zahabi, Sheikh Abdul Aziz Baz dan Sheikh Ali al Sabuni secara jelas memfatwakan shiah nusairiah sebagai sesat. Sheikh Gharib al Sirjani mengatakan bahawa kesesatan shiah Nusairiah ini adalah berasaskan ijma. Oleh itu, sebarang pandangan yang menyokong rejim Bashar al Assad yang juga shiah Nusairiah ini adalah dianggap perkara mungkar dan menyesatkan.

Bagi mengukuhkan pandangan betapa rejim Bashar al Assad ini perlu ditentang dan dijatuhkan, penulis ingin merujuk kepada beberapa pendirian ulama muktabar kontemporari seperti yang dinukilkan di dalam buku ’Krisis Syria dan Mauqif Ulama”. Sheikh Abdul Aziz Baz pada 1982 berfatwa bahawa wajib memberi bantuan kepada umat Islam yang dizalimi oleh rejim Al Assad. Sheikh Yusuf al Qaradhawi dengan tegas menyatakan bahawa wajib bagi rakyat Syria untuk bangkit menentang rejim al Assad malahan menggesa jemaah haji berdoa untuk kehancurannya. Sheikh Ali al sabuni yang baru-baru ini berada di Malaysia dengan tegas menggesa umat Islam untuk memberikan bantuan sewajarnya bagi meringankan kesengsaraan rakyat Syria. Ramai lagi ulama tersohor seperti Sheikh Soleh al Luhaidan, Sheikh Muhammad Hasan, Sheikh Aidh al Qarni, Sheikh Muhammad al Irifi, Sheikh Ahmad Qattan dan Sheikh Wahbah al Zuhaili memberikan pandangan yang sama di mana menyeru umat Islam untuk membantu rakyat Syria.

Pandangan dan pendirian ulama muktabar mengenai kewajipan membantu rakyat Syria ini disahkan dan disokong oleh Resolusi Muktamar Syria di Istanbul iaitu persidangan para ulama sedunia pada 1-3 Julai 2012. Muktamar ini secara umumnya menegaskan bahawa revolusi rakyat Syria adalah kebangkitan yang hak dan benar dan adalah menjadi kewajipan semua umat Islam untuk membantu rakyat Syria dan menjatuhkan rejim Bashar al Assad. Muktamar ini merayu agar semua negara Islam di bawah pertubuhan OIC serta negara-negara lain untuk memberikan bantuan kemanusiaan termasuk membekalkan persenjataan. Informasi dan maklumat mengenai resolusi muktamar seperti ini dan bukti-bukti kezaliman rejim Bashar al Assad mungkin tidak sampai atau lambat diperolehi oleh umat Islam dan ini menyebabkan ada yang mempersoalkan tindakan rakyat Syria bangun menentang kerajaan Syria. Ini bukanlah sesuatu yang asing kerana rejim Bashar al Asad seringkali cuba untuk menyembunyikan keganasan mereka. Umpamanya telah ramai wartawan yang telah terkorban semasa membuat liputan di Syria seperti Mika Yamamoto, jurnalis Jepun yang sangat aktif melaporkan kebenaran krisis di Syria.

Fiqh Jihad: Jihad Misi Kemanusiaan Mengatasi Jihad Mengangkat Senjata

Fiqh jihad adalah terlalu luas untuk dibicarakan di sini. Umat Islam dinasihatkan untuk memahami fiqh jihad melalui penguasaan ilmu pengetahuan. Kerangka fiqh jihad itu perlu disesuaikan dengan fiqh waqi dan awlawiyah serta mengambil perhatian dari sudut mafsadah dan maslahah. Umumnya, jihad ini selalu difahami dengan erti mengangkat senjata sedangkan dalam konteks hari ini, bantuan kemanusiaan juga adalah jihad yang utama. Ini dinyatakan sendiri oleh ramai ulama dunia termasuk ulama tersohor Syria yang berpandangan penglibatan dari aspek kemanusiaan adalah lebih diperlukan berbanding dengan jihad mengangkat senjata. Ini juga bertepatan dengan isu pejuang-pejuang yang berjihad mengangkat senjata tanpa keizinan ibubapa dan yang mereka-mereka yang masih menuntut ilmu dan belum menamatkan pelajaran sepertimana yang diamanahkan. Sekiranya kefahaman fiqh jihad itu mendalam, sudah pasti keutamaan menunaikan amanah yang sepatutnya diaulakan diberikan perhatian.

Menelusuri pelbagai sumber bagi meneliti krisis di Syria menimbulkan persoalan yang sering dimainkan oleh ramai pihak. Keperluan jihad mengangkat senjata adalah antara perkara yang mendapat reaksi ramai. Dalam konteks ini, penulis ingin mengesyorkan selari dengan konsep fiqh awlawiyah berserta dengan nas-nas syarak dan bersesuaian dengan fiqh waqi dalam konteks semasa di Malaysia khususnya bahawasanya keperluan berjihad yang lebih aula dan utama pada waktu ini adalah dari sudut bantuan kemanusiaan. Fiqh Keutamaan dan Fiqh Waqi ini boleh disimpulkan sebagai disiplin ilmu yang merujuk kepada penguasan ilmu dan pemahaman dalam meletakkan sesuatu pada peringkat yang sebenar, sesuai dengan pertimbangan ilmu, keadilan, hukum syarak, akhlaq atau etika, keadaan semasa dan keadaan setempat. Ini adalah amat bersesuaian dengan ruh Islam itu sendiri di mana setiap perkara mesti diletakkan secara adil menurut syariat Islam dengan mengambil kira aspek maslahah dan mafsadah.

Dalam konteks di Syria, Mufti Wilayah Persekutuan, sohibus samahah Dr Zulkifli Muhammad Al Bakri dalam kenyataannya terkini bahkan ramai ulama tersohor dunia termasuk Syria secara jelas mengajak semua umat Islam untuk mengutamakan bantuan kemanusiaan kepada warga Syria yang kini mencecah jutaan dalam kesempitan dan kesusahan. Hingga kini dilaporkan bilangan penduduk yang menghadapi krisis kemanusiaan yang meruncing dengan ketiadaan sumber makanan, air mentah, pakaian asas, perubatan, pendidikan dan sebagainya mencecah lebih 2.5 juta orang. Fakta ini disahkan sendiri oleh ramai aktivis kemanusiaan seperti Malaysia Lifeline Syria yang secara langsung menyampaikan bantuan kepada rakyat Syria. Kehidupan saudara seagama seakidah yang begitu dhaif dan memilukan ini menuntut kita semua untuk mengutamakan misi kemanusiaan ini. Inilh jihad paling utama yang perlu diberikan perhatian oleh umat Islam khususnya Malaysia pada waktu ini. Jihad misi kemanusiaan juga sekaligus dapat menyelesaikan sebarang permasalahan mengenai isu kedudukan rejim al Assad mahupun status perjuangan rakyat Syria yang bangun menuntut keadilan. Jihad misi kemanusiaan ini memfokuskan kepada warga Syria yang sebenarnya perlu dibantu dengan meletakketepikan terus sebarang unsur perbezaan politik, mazhab dan ideologi.

Penutup

Dunia telah menyaksikan kebangkitan rakyat bermula di Tunisia diikuti Mesir, Libya, Syria dan kemungkinan negara-negara Timur Tengah yang lain. Namun, revolusi di Syria yang kini semakin meruncing menimbulkan pelbagai persoalan dan kekeliruan. Malahan persoalan yang lebih besar ialah nasib Syria pasca revolusi. Berbanding dengan revolusi di Tunisia, Mesir dan Libya, krisis di Syria adalah sedikit berlainan kerana ianya melibatkan pelbagai isu geo-politik. Teori menjatuhkan rejim al Assad sebagai tindakan meningkatkan hegemoni dan penguasaan Israel di Timur Tengah juga adalah satu perkara yang tidak mempunyai asas yang kuat. Pendirian atau mauqif ulama muktabar di seluruh dunia mengenai kewajipan umat Islam untuk membantu rakyat Syria mengesahkan bahawa kebangkitan rakyat Syria adalah sesuatu yang hak dan benar. Kezaliman dan keganasan tidakperikemanusiaan tahap luarbiasa rejim Bashar al Assad adalah tindakan yang tidak boleh sama sekali diterima akal. Rejim Bashar al Assad ini mesti dibawa ke muka pengadilan dan dibicarakan di Mahkamah serta segala keganasan dan kezaliman ini didedahkan kepada dunia supaya tragedi kemanusiaan ini dapat memberi pengajaran kepada semua umat manusia.

Krisis yang berlaku di Syria menimbulkan persoalan keperluan bentuk jihad yang digagaskan oleh Islam. Kefahaman jihad yang sering kali didominasikan dengan perjuangan mengangkat senjata adalah sama sekali tidak tepat. Fiqh Jihad itu adalah terlalu luas dan tidak sepatutnya disempitkan dengan elemen peperangan dan pertumpahan darah. Dalam konteks hari ini khususnya umat Islam di Malaysia, jihad utama yang dituntut ialah membantu dengan sedaya upaya menyalurkan bantuan kemanusiaan kepada warga Syria. Yusuf al Qaradawi dalam bukunya Fiqh Jihad telah menulis ensiklopedia jihad yang sangat komperehensif begitu juga Said Ramadhan al Buti di dalam kitabnya Al-Jihad fi al-Islam: Kaifa Tafhamuh? Wa Kaifa Numarisuh? Juga menjelaskan konsep fiqh jihad ini dengan mendalam dan penuh berhikmah. Umat Islam khususnya di Malaysia disarankan untuk mendiskusikan dan mewacanakan kedua-dua buku ini secara meluas di seluruh Negara bagi menanamkan kefahaman yang ideal dan selari dengan tuntutan syarak serta keperluan umat. Hanya melalui penguasaan ilmulah, umat Islam akan dapat menangani sebarang permasalahan umat dan dalam masa mengembalikan semula kegemilangan Islam. Wallahua’lam.

5 Ramadhan 1435H

For a Global Brotherhood Among The Peoples

For a Global Brotherhood Among The Peoples

By Evo Morales Available at: http://www.globalresearch.ca/evo-morales-our-liberation-is-for-the-whole-of-humanity-for-a-global-brotherhood-among-the-people/5388643

Evo Morales, President of Bolivia, gave this talk at the summit of the Group of 77 plus China, meeting in Santa Clara, Bolivia, on June 14, 2014.

June 25, 2014 “ICH” – – Fifty years ago, great leaders raised the flags of the anticolonial struggle and decided to join with their peoples in a march along the path of sovereignty and independence.

The world superpowers and transnationals were competing for control of territories and natural resources in order to continue expanding at the cost of impoverishing the peoples of the South.

In that context, on June 15, 1964, at the conclusion of an UNCTAD[3] meeting, 77 countries from the South (we are now 133 plus China) met to enhance their trade bargaining capacities, by acting in a bloc to advance their collective interests while respecting their individual sovereign decisions.

During the past 50 years, these countries went beyond their statements and promoted resolutions at the United Nations and joint action in favor of development underpinned by South-South cooperation, a new world economic order, a responsible approach to climate change, and economic relations based on preferential treatment.

In this journey the struggle for decolonization as well as for the peoples’ self-determination and sovereignty over their natural resources must be highlighted.

Notwithstanding these efforts and struggles for equality and justice for the world’s peoples, the hierarchies and inequalities in the world have increased.

Today, 10 countries in the world control 40% of the world’s total wealth and 15 transnational corporations control 50% of global output.
Today, as 100 years ago, acting in the name of the free market and democracy, a handful of imperial powers invades countries, blocks trade, imposes prices on the rest of the world, chokes national economies, plots against progressive governments and resorts to espionage against the inhabitants of this planet.

A tiny elite of countries and transnational corporations controls, in an authoritarian fashion, the destinies of the world, its economies and its natural resources. The economic and social inequality between regions, between countries, between social classes and between individuals has grown outrageously. About 0.1% of the world’s population owns 20% of humanity’s assets. In 1920, a business manager in the United States made 20 times the wage of a worker, but today he is paid 331 times that wage.
This unfair concentration of wealth and predatory destruction of nature are also generating a structural crisis that is becoming unsustainable over time.

It is indeed a structural crisis. It impacts every component of capitalist development. In other words, it is a mutually reinforcing crisis affecting international finance, energy, climate, water, food, institutions and values. It is a crisis inherent to capitalist civilization. The financial crisis was prompted by the greedy pursuit of profits from financial capital that led to profound international financial speculation, a practice that favored certain groups, transnational corporations or power centers that amassed great wealth.

The financial bubbles that generate speculative gains eventually burst, and in the process they plunged into poverty the workers who had received cheap credit, the middle-class savings-account holders who had trusted their deposits to greedy speculators. The latter overnight went bankrupt or took their capital to other countries, thus leading entire nations into bankruptcy.
We are also faced with an energy crisis that is driven by excessive consumption in developed countries, pollution from energy sources and the energy hoarding practices of the transnational corporations.

Parallel with this, we witness a global reduction in reserves and high costs of oil and gas development, while productive capacity drops due to the gradual depletion of fossil fuels and global climate change.
The climate crisis is caused by the anarchy of capitalist production, with consumption levels and unharnessed industrialization that have resulted in excessive emissions of polluting gases that in turn have led to global warming and natural disasters affecting the entire world.

For more than 15,000 years prior to the era of capitalist industrialization, greenhouse gases did not amount to more than 250 parts per million molecules in the atmosphere.
Since the 19th century, and in particular in the 20th and 21st centuries, thanks to the actions of predatory capitalism, this count has risen to 400 ppm, and global warming has become an irreversible process along with weather disasters the primary impacts of which are felt in the poorest and most vulnerable countries of the South, and in particular the island nations, as a result of the thawing of the glaciers.

In turn, global warming is generating a water supply crisis that is compounded by privatization, depletion of sources and commercialization of fresh water. As a consequence, the number of people without access to potable water is growing apace.
The water shortage in many parts of the planet is leading to armed conflicts and wars that further aggravate the lack of availability of this non-renewable resource.

The world population is growing while food production is dropping, and these trends are leading to a food crisis.
Add to these issues the reduction of food-producing lands, the imbalances between urban and rural areas, the monopoly exercised by transnational corporations over the marketing of seeds and agricultural inputs, and the speculation in food prices.
The imperial model of concentration and speculation has also caused an institutional crisis that is characterized by an unequal and unjust distribution of power in the world in particular within the UN system, the International Monetary Fund and the World Trade Organization.

As a result of all these developments, peoples’ social rights are endangered. The promise of equality and justice for the whole world becomes more and more remote and nature itself is threatened with extinction.

We have reached a limit, and global action is urgently needed to save society, humanity and Mother Earth.
Bolivia has started to take steps to address these issues. Up to 2005, Bolivia applied a neoliberal policy that resulted in concentration of wealth, social inequality and poverty, increasing marginalization, discrimination and social exclusion.
In Bolivia, the historic struggles waged by social movements, in particular the indigenous peasant movement, have allowed us to initiate a Democratic and Cultural Revolution, through the ballot box and without the use of violence. This revolution is rooting out exclusion, exploitation, hunger and hatred, and it is rebuilding the path of balance, complementarity, and consensus with its own identity, Vivir Bien.

Beginning in 2006, the Bolivian government introduced a new economic and social policy, enshrined in a new community-based socioeconomic and productive model, the pillars of which are nationalization of natural resources, recovery of the economic surplus for the benefit of all Bolivians, redistribution of the wealth, and active participation of the State in the economy.
In 2006, the Bolivian government and people made their most significant political, economic and social decision: nationalization of the country’s hydrocarbons, the central axis of our revolution. The state thereby participates in and controls the ownership of our hydrocarbons and processes our natural gas.

Contrary to the neoliberal prescription that economic growth ought to be based on external market demand (“export or die”), our new model has relied on a combination of exports with a domestic market growth that is primarily driven by income-redistribution policies, successive increases in the national minimum wage, annual salary increases in excess of the inflation rate, cross subsidies and conditional cash transfers to the neediest.

As a consequence, the Bolivian GDP has increased from $9 billion to over $30 billion over the past eight years.
Our nationalized hydrocarbons, economic growth and cost austerity policy have helped the country generate budget surpluses for eight years in a row, in sharp contrast with the recurrent budget deficits experienced by Bolivia for more than 66 years.
When we took over the country’s administration, the ratio between the wealthiest and poorest Bolivians was 128 fold. This ratio has been cut down to 46 fold. Bolivia now is one of the top six countries in our region with the best income distribution.
It has been shown that the peoples have options and that we can overcome the fate imposed by colonialism and neoliberalism.
These achievements produced in such a short span are attributable to the social and political awareness of the Bolivian people.
We have recovered our nation for all of us. Ours was a nation that had been alienated by the neoliberal model, a nation that lived under the old and evil system of political parties, a nation that was ruled from abroad, as if we were a colony.
We are no longer an unviable country as we were described by the international financial institutions. We are no longer an ungovernable country as the US empire would have us believe.

Today, the Bolivian people have recovered their dignity and pride, and we believe in our strength, our destiny and ourselves.
I want to tell the entire world in the most humble terms that the only wise architects who can change their future are the peoples themselves.

Therefore, we intend to build another world, and several tasks have been designed to establish the society of Vivir Bien.

First: We must move from sustainable development to comprehensive development [desarrollo integral] so that we can live well and in harmony and balance with Mother Earth

We need to construct a vision that is different from the western capitalist development model. We must move from the sustainable development paradigm to the Bien Vivir comprehensive development approach that seeks not only a balance among human beings, but also a balance and harmony with our Mother Earth.
No development model can be sustainable if production destroys Mother Earth as a source of life and our own existence. No economy can be long lasting if it generates inequalities and exclusions.
No progress is just and desirable if the well-being of some is at the expense of the exploitation and impoverishment of others.
Vivir Bien Comprehensive Development means providing well-being for everyone, without exclusions. It means respect for the diversity of economies of our societies. It means respect for local knowledges. It means respect for Mother Earth and its biodiversity as a source of nurture for future generations.
Vivir Bien Comprehensive Development also means production to satisfy actual needs, and not to expand profits infinitely.
It means distributing wealth and healing the wounds caused by inequality, rather than widening injustice.
It means combining modern science with the age-old technological wisdom held by the indigenous, native and peasant peoples who interact respectfully with nature.
It means listening to the people, rather than the financial markets.
It means placing Nature at the core of life and regarding the human being as just another creature of Nature.
The Vivir Bien Comprehensive Development model of respect for Mother Earth is not an ecologist economy for poor countries alone, while the rich nations expand inequality and destroy Nature.
Comprehensive development is only viable if applied worldwide, if the states, in conjunction with their respective peoples, exercise control over all of their energy resources.
We need technologies, investments, production and credits, as well as companies and markets, but we shall not subordinate them to the dictatorship of profits and luxury. Instead, we must place them at the service of the peoples to satisfy their needs and to expand our common goods and services.

Second: Sovereignty exercised over natural resources and strategic areas

Countries that have raw materials should and can take sovereign control over production and processing of those materials.
Nationalization of strategic companies and areas can help the state take over the management of production, exercise sovereign control over its wealth, embark on a planning process that leads to the processing of raw materials, and distribute the profit among its people.
Exercising sovereignty over natural resources and strategic areas does not mean isolation from global markets; rather, it means connecting to those markets for the benefit of our countries, and not for the benefit of a few private owners. Sovereignty over natural resources and strategic areas does not mean preventing foreign capital and technologies from participating. It means subordinating these investments and technologies to the needs of each country.

Third: Well-being for everyone and the provision of basic services as a human right

The worst tyranny faced by humankind is allowing basic services to be under the control of transnational corporations. This practice subjugates humanity to the specific interests and commercial aims of a minority who become rich and powerful at the expense of the life and security of other persons.
This is why we claim that basic services are inherent to the human condition. How can a human being live without potable water, electrical energy or communications? If human rights are to make us all equal, this equality can only be realized through universal access to basic services. Our need for water, like our need for light and communications, makes us all equal.
The resolution of social inequities requires that both international law and the national legislation of each country define basic services (such as water, power supply, communications and basic health care) as a fundamental human right of every individual.
This means that states have a legal obligation to secure the universal provision of basic services, irrespective of costs or profits.

Fourth: Emancipation from the existing international financial system and construction of a new financial architecture

We propose that we free ourselves from the international financial yoke by building a new financial system that prioritizes the requirements of the productive operations in the countries of the South, within the context of comprehensive development.
We must incorporate and enhance banks of the South that support industrial development projects, reinforce regional and domestic markets, and promote trade among our countries, but on the basis of complementarity and solidarity.
We also need to promote sovereign regulation over the global financial transactions that threaten the stability of our national economies.

We must design an international mechanism for restructuring our debts, which serve to reinforce the dependence of the peoples of the South and strangle their development possibilities.

We must replace international financial institutions such as the IMF with other entities that provide for a better and broader participation of the countries of the South in their decision-making structures that are currently in the grip of imperial powers.
We also need to define limits to gains from speculation and to excessive accumulation of wealth.

Fifth: Build a major economic, scientific, technological and cultural partnership among the members of the Group of 77 plus China
After centuries under colonial rule, transfers of wealth to imperial metropolises and impoverishment of our economies, the countries of the South have begun to regain decisive importance in the performance of the world economy.

Asia, Africa and Latin America are not only home to 77% of the world’s population, but they also account for nearly 43% of the world economy. And this importance is on the rise. The peoples of the South are the future of the world.
Immediate actions must be taken to reinforce and plan this inescapable global trend.
We need to expand trade among the countries of the South. We also need to gear our productive operations to the requirements of other economies in the South on the basis of complementarity of needs and capacities.
We need to implement technology transfer programs among the countries of the South. Not every country acting on its own can achieve the technological sovereignty and leadership that are critical for a new global economy based on justice.
Science must be an asset of humanity as a whole. Science must be placed at the service of everyone’s well-being, without exclusions or hegemonies. A decent future for all the peoples around the world will require integration for liberation, rather than cooperation for domination.

To discharge these worthy tasks to the benefit of the peoples of the world, we have invited Russia and other foreign countries that are our brothers in needs and commitments to join the Group of 77.
Our Group of 77 alliance does not have an institution of its own to give effect to the approaches, statements and action plans of our countries. For this reason, Bolivia proposes that an Institute For Decolonization and South-South Co-operation be established.
This institute will be charged with provision of technical assistance to the countries of the South, as well as further implementation of the proposals made by the Group of 77 plus China.
The institute will also supply technical and capacity-building assistance for development and self-determination, and it will help conduct research projects. We propose that this institute be headquartered in Bolivia.

Sixth: Eradicate hunger among the world’s peoples

It is imperative that hunger be eradicated and that the human right to food be fully exercised and enforced.
Food production must be prioritized with the involvement of small growers and indigenous peasant communities that hold age-old knowledge in regard to this activity.
To be successful in hunger eradication, the countries of the South must lay down the conditions for democratic and equitable access to land ownership, so that monopolies over this resource are not allowed to persist in the form of latifundia. However, fragmentation into small and unproductive plots must not be encouraged either.
Food sovereignty and security must be enhanced through access to healthy foods for the benefit of the people.
The monopoly held by transnational corporations over the supply of farm inputs must be eliminated as a way to foster food security and sovereignty.
Each country must make sure that the supply of the basic food staples consumed by its people is secured by enhancing productive, cultural and environmental practices, and by promoting people-to-people exchanges on the basis of solidarity. Governments have an obligation to ensure the supply of power, the availability of road connections and access to water and organic fertilizers.

Seventh: Strengthen the sovereignty of states free from foreign interference, intervention and/or espionage

Within the framework of the United Nations, a new institutional structure must be promoted in support of a New World Order for Vivir Bien.
The institutions that emerged after World War II, including the United Nations, are in need of a thorough reform today.
International agencies that promote peace, eliminate global hegemonism and advance equality among states are required.
For this reason, the UN Security Council must be abolished. Rather than fostering peace among nations, this body has promoted wars and invasions by imperial powers in their quest for the natural resources available in the invaded countries. Instead of a Security Council, today we have an insecurity council of imperial wars.
No country, no institution and no interest can justify the invasion of one country by another. The sovereignty of states and the internal resolution of the conflicts that exist in any country are the foundation of peace and of the United Nations.
I stand here to denounce the unjust economic blockade imposed on Cuba and the aggressive and illegal policies pursued by the US government against Venezuela, including a legislative initiative offered at the US Senate Foreign Relations Committee designed to apply sanctions to that country to the detriment of its sovereignty and political independence, a clear breach of the principles and purposes of the UN Charter.

These forms of persecution and internationally driven coups are the traits of modern colonialism, the colonial practices of our era.
These are our times, the times of the South. We must be able to overcome and heal the wounds caused by fratricidal wars stirred by foreign capitalist interests. We must strengthen our integration schemes in support of our peaceful coexistence, our development and our faith in shared values, such as justice.
Only by standing together will we be able to give decent lives to our peoples.

Eighth: Democratic renewal of our states

The era of empires, colonial hierarchies and financial oligarchies is coming to an end. Everywhere we look, we see peoples around the world calling for their right to play their leading role in history.
The 21st century must be the century of the peoples, the workers, the farmers, the indigenous communities, the youth and the women. In other words, it must be the century of the oppressed.
The realization of the peoples’ leading role requires that democracy be renewed and strengthened. We must supplement electoral democracy with participatory and community-based democracy.
We must move away from limited parliamentary and party-based governance and into the social governance of democracy.
This means that the decision-making process in any state must take into consideration its parliamentary deliberations, but also the deliberations by the social movements that incorporate the life-giving energy of our peoples.
The renovation of democracy in this century also requires that political action represents a full and permanent service to life. This service constitutes an ethical, humane and moral commitment to our peoples, to the humblest masses.
For this purpose, we must reinstate the codes of our ancestors: no robar, no mentir, no ser flujo y no ser adulón [do not steal, do not lie, do not be weak and do not flatter].

Democracy also means distribution of wealth and expansion of the common goods shared by society.
Democracy means subordination of rulers to the decisions of the ruled.
Democracy is not a personal benefit vested in the rulers, nor is it abuse of power. Democracy means serving the people with love and self-sacrifice. Democracy means dedication of time, knowledge, effort and even life itself in the pursuit of the well-being of the peoples and humanity.

Ninth: A new world rising from the South for the whole of humanity

The time has come for the nations of the South.
In the past, we were colonized and enslaved. Our stolen labour built empires in the North.
Today, with every step we take for our liberation, the empires grow decadent and begin to crumble.
However, our liberation is not only the emancipation of the peoples of the South. Our liberation is also for the whole of humanity. We are not fighting to dominate anyone. We are fighting to ensure that no one becomes dominated.
Only we can save the source of life and society: Mother Earth. Our planet is under a death threat from the greed of predatory and insane capitalism.

Today, another world is not only possible, it is indispensable.
Today, another world is indispensable because, otherwise, no world will be possible.
And that other world of equality, complementarity and organic coexistence with Mother Earth can only emerge from the thousands of languages, colours and cultures existing in brotherhood and sisterhood among the Peoples of the South.
Evo Morales Ayma, president of the Plurinational State of Bolivia and pro-tempore president of the Group of 77 plus China

Notes
[1] For a recent discussion of this concept, see Raúl Zibechi, Brasil Potencia, now available in English.
[2] A common error of G77 members is to equate anti-imperialist solidarity with political support of member governments. A glaring example was provided by Bolivia’s parliament immediately after the summit, when it awarded a human rights medal to the president of Sri Lanka, whose government is notorious for waging a genocidal war against the country’s minority Tamil nation — strange conduct indeed by Bolivia’s “Plurinational Legislative Assembly.”
[3] United Nations Conference on Trade and Development.

Is Tawarruq Really Islamic Finance?

Is Tawarruq Really Islamic Finance?

Available at: http://finance.yahoo.com/news/tawarruq-really-islamic-finance-080324265.html;_ylt=AwrTWfyxoalTW0UAQZ_oPwx.

A legal opinion from Ethica Institute Of Islamic Finance, one of the Islamic finance industry’s leading training and certification institutes sheds light on the problem of the Tawarruq retail product and how it is likely hurting the industry’s profitability

You walk into the Islamic bank, sign some papers, “trade” in metal in some corner of the globe, and walk out with cash. Papers are pushed, money changes hands, and the metal just sits there, ready for the next customer to “trade” a few minutes later. Or can the same metal be bought and sold by different customers in the same minute? Who’s counting anyway?

Welcome to the world of Tawarruq.

Last week Ethica Institute, one of the industry’s leading Islamic finance training and certification institutes, distributed a fatwa (expert legal opinion) to its community from one of its scholars, Mufti Ismail Desai, explaining the impermissibility of a particular Tawarruq product. The product in question came to light when one of the UK’s major banks approached the institute for its training and certification services. Ethica declined to offer its services citing Shariah non-compliance of the Tawarruq product.

What some Islamic finance scholars begrudgingly allow for in extreme, case-by-case situations, banks often turn into a retail product for ordinary customers to use. Tawarruq, according to Ethica, is one of the main reasons customers question the credibility of Islamic finance. A product that began as the industry’s somewhat embarrassing black sheep over a decade ago has now grown into the eight hundred pound darling of many Islamic banks.

Ethica’s fatwa raises two important issues for an industry fast on growth but slow on establishing credibility among banking customers: first, what really is Tawarruq? And, second, importantly, if it becomes a regular product, is it still Islamic finance?

“Banks think they attract customers in the short term, but the reality is that they lose them in the long term. Ethica works with bankers and customers across multiple regions and we are seeing the same pattern: when Islamic finance’s credibility is compromised, customers leave. And they usually don’t come back. Retail Tawarruq is not only Shariah non-compliant most times, it is also quite possibly the worst first impression we can make as an industry,” said Ethica’s spokesperson.

Ethica explains that the first step to understanding Tawarruq is understanding its definition according to the Accounting and Auditing Organization for Islamic Financial Institutions (AAOIFI), the world’s leading Islamic finance standard. Tawarruq (Monetization), “refers to the process of purchasing a commodity for a deferred price determined through Musawama (Bargaining) or Murabaha (Mark-up Sale), and selling it to a third party for a spot price so as to obtain cash. Whereas Inah refers to the process of purchasing the commodity for a deferred price, and selling it for a lower spot price to the same party from whom the commodity was purchased.”

To expand on this definition,

1. Bay al-Inah is composed of two sale transactions. In the first transaction, a seller sells an item for a particular price to be paid in deferred installments. In the second transaction, after taking possession of the item, the buyer sells the item back to the seller for immediate payment of a lower price, to be paid before the installments of the first sale are due. The overwhelming majority of scholars are of the opinion that Bay al-Inah is impermissible when the price of the second sale is lower than the first sale. However, some jurists have ruled that Bay al-Inah is permissible in the instance when the price of the second sale is equal or higher than the price of the first sale.

2. Bay al-Tawarruq in the strict definition of the jurists is defined as a Monetizer (mustawriq) who buys a merchandise at a deferred price in order to sell it in cash at a lower price. Usually he sells the merchandise to a third party with the aim to obtain liquidity. Jurists have ruled that this form of Tawarruq is permissible since the laws and rules of a valid legal Shariah sale have been fulfilled.

The contemporary definition of organized Tawarruq is when a Monetizer (mustawriq) purchases merchandise/commodities on the international commodity market on a deferred price basis either through Musawamah or Murabaha. The financier arranges the sale agreement either himself or through his agent. Simultaneously, the mustawriq and the financier executes the financial transactions, usually at a lower spot price.

According to scholars, Tawarruq should be limited to individual need and necessity and not retailed to the public. The Islamic economy, they say, should be based on profit-sharing instruments like Mudarabah and Musharakah. Interest free loans (Qardh Hasan) are the ideal alternative to Tawarruq. Among the problems with Tawarruq:

1. Tawarruq in currencies are not permissible.

2. The bank cannot sell goods on behalf of the client without the client taking physical or constructive possession of the goods. This does not usually take place. Islamic banks generally sell the warrants representing the metals and not the actual metals. Therefore, the bank does not take possession when purchasing the metals from the broker initially. The Mustawriq (monetizing client) does not take possession in any form of the metals. The bank is merely appointed as an agent to sell the metals on the metal exchange without any actual Shariah realization of the contractual positions required.

3. All the transactions in a Tawarruq transaction should be separated and individualized. The various legs in most transactions are not individualized and separated.

4. Contemporary forms of organized Tawarruq are very similar to Bay al-Inah and have been largely detested by the majority of scholars including the International Council of Fiqh Academy. (Resolution 179 (19/5) in relation to Tawarruq: its meaning and types (classical applications and organized Tawarruq))

While it remains to be seen whether Tawarruq reform is likely in the industry much like a few years ago when banks began cleaning up their Sukuks after AAOIFI’s chairman, Mufti Taqi Usmani, publicly criticized them there is no doubt that the industry continues to suffer the long-term consequences of an expedient reading of an already borderline product.

Regards
Zulkifli Hasan

P1170755
Tokyo, Japan

MIRACLE OF RAMADHAN

MIRACLE OF RAMADHAN

Zulkifli Hasan
E-mail: zul361977@yahoo.com Blog: http://zulkiflihasan.wordpress.com

1.0 Introduction

Ramadhan is the greatest month and the best time for self-regulation and self- training. There are numerous benefits to those who are fasting during Ramadhan either from spiritual or physical perspectives. The positive effects of Ramadhan and fasting have not only been mentioned in al Quran and al Sunnah but also by many scientific researches. In fact, several institutions were established to promote fasting as a way to prevent and heal diseases such as “Fasting Center International Incorporation” in the United States of America. This brief article attempts to highlight several interesting findings about Ramadhan and Fasting effects from 4 different perspectives namely economic, health and sciences, psychological and social point of views.

2.0 Miracle of Ramadhan and Fasting

2.1 Economic Perspective

According to the study undertaken by the University of New Hampshire led by Iranian-born finance Professor Ahmad Etebari, stocks in largely Muslim nations outperform during the month of Ramadhan. It is found that on average, stock returns are 9 times higher during Ramadhan than other times of year. The phenomenon is called the “Ramadan Effect.”

Between the stock markets of Bahrain, Oman, Turkey, Kuwait, the UAE, Qatar, Pakistan, Jordan, Egypt, Morocco, Tunisia, Malaysia, Indonesia and Saudi Arabia, the report identified a trend of considerably higher returns during Ramadhan as compared to other months. The study found that the average returns for the 15 countries from the database of 1989 to 2007 were 38% during the month of Ramadhan as compared to an average of 4.3% during ordinary months. The research reveals that that the social cohesion and institutional feelings attains during Ramadhan help influence the investments behavior.

2.2 Health and Science Perspective

In 1994 the first International Congress on “Health and Ramadhan”, held in Casablanca, entered 50 research papers from all over the world from Muslim and non-Muslim researchers who have done extensive studies on the medical ethics of fasting. The congress made recommendations that Ramadhan fasting is an ideal method for treatment of mild to moderate, stable, non-insulin diabetes, obesity and essential hypertension.

Allan Cott, in his famous book “Why Fast”, states that fasting has the effects to clean out the body, to lower blood pressure and cholesterol and to let the body health itself. Another interesting finding refers to the ability of fasting habit to slow the aging process based on a research conducted by Dr. Yuri Nikolayev, Moscow scientist and dietician/nutritionist. This finding is supported with another research by Dr. Alvenia M. Fulton, by which his experiment indicates that fasting is the ladies best beautifier, brings grace charm and poise, normalizes female functions and reshapes the body contour.

2.3 Psychological Perspective

As regard to psychological point of view, it is empirically proven that fasting can bring positive effects to psychological and mental health. At this point, Dr. Sabah al-Baqir from Medical Faculty of University of King Saud reveals that fasting will generate specific hormone which may relieve tension and to make a person to feel better physically and mentally.

2.4 Social Perspective

2.4.1 Crime Rate

I believe that this is phenomenal in many jurisdictions all over the world. According to the statistic produced by the Iranian Police Department, the Iran’s overall crime rate and murder rate have declined during the holy month of Ramadhan. There has been a 32% decline in homicides and the overall crime rate has dropped significantly. It is worth noting that the homicide rate in Iran is six murders per day and Iran stands 50th in the world in the homicide rate.

2.4.2 Family Institutions

Ramadhan is the best time for family and social gathering. The Maktoob Research in UAE conducted a survey on the opinions of 6,128 adult Muslims from across the Arab world about Ramadhan. The survey reveals that 96% of Muslim Arabs observing the fasting month and it is also found that 86% of those surveyed tend to observe iftar as a good opportunity for family gatherings. This finding indirectly indicates that fasting during Ramadhan can strengthen the family institutions and community as well as provide best opportunity for the unity of the ummah.

2.4.3 Generosity

Considering to numerous hadith on the rewards and benefits of sadaqah (charity) during the month of Ramadhan, it is observed that the willingness and efforts for charity and donation are significantly increased. According to Lung Transplantation Research Center, National Research Institute of TB and Lung Disease, Tehran, Iran, organ shortage is the most significant problem that they face for the activities of transplantation systems. In this regard, they carried out a survey on the Muslims’ behavior during holy month of Ramadan pertaining to organs donation in Iran. Interestingly, the survey reveals that the number of applications for organs donation in Ramadhan increase to 154% as compared to other months with a total of 11528 organ donations as opposed to 4538 applications in the previous month. This phenomenon indicates that Ramadhan seems to provide a great opportunity to promote organs donation across the Muslim world.

3.0 Conclusion

Ramadhan is the greatest and best month of the year. It is one of the blessings of Allah to the Muslim that He enables us to fast in Ramadhan. The blessed month of Ramadhan and ibadah of fasting not only offer us with great rewards from Allah but also with so many benefits either from economic or health and science, psychological or social perspectives. With this priceless opportunity from Allah to us, it is hoped that we can keep the spirit of month of Ramadhan not only during this blessed month but at all times and throughout the year. InsyaAllah.

Regards
Zulkifli Hasan