Top 500 Most Influential Muslims: Saudi King top and Erdogan 2nd

Top 500 Most Influential Muslims: Saudi King tops, Erdogan 2nd and See The Top 50

By Areeb Hasni Available at: http://www.thenewstribe.com/2012/11/24/top-500-most-influential-muslims-saudi-king-tops-erdogan-2nd-and-see-the-top-50/

There is a major change in the The Top 500 Most Influential Muslims for 2012 that has been issued for last four years by the Royal Islamic Strategic Studies Centre.

The RISSC is an independent research entity affiliated with the Royal Aal al-Bayt Institute for Islamic Thought. The Royal Aal al-Bayt Institute for Islamic Thought is an international Islamic non-governmental, independent institute headquartered in Amman, the capital of the Kingdom of Jordan.

This publication is part of an annual series that provides a window into the movers and shakers of the Muslim world. It gives valuable insight into the different ways that Muslims impact the world and also shows the diversity of how people are living as Muslims today.

According to RISSC nominations were evaluated on the basis of the influence that particular Muslims have had within the Muslim community and the manner in which their influence has benefited the Muslim community, both within the Islamic world and in terms of representing Islam to non-Muslims.

For full report, click here

The list of top 50 persons are as follow:

King Abdullah bin Abdul-Aziz Al-Saud, King of Saudi Arabia, Custodian of the Two Holy Mosques
Recep Tayyip Erdogan, Prime Minister of the Republic of Turkey
H.M. King Mohammed VI, King of Morocco
Dr Mohammed Badiem, Supreme Guide of the Muslim Brotherhood, Egypt
Sheikh Hamad bin Khalifa Al Thani, Emir of Qatar
Grand Ayatollah Hajj Sayyid Ali Khamenei, Supreme Leader of the Islamic Republic of Iran
H.M. King Abdullah II ibn Al Hussein, King of the Hashemite Kingdom of Jordan
Professor Dr Sheikh Ahmad Muhammad Al Tayyeb, Grand Sheikh of the Al-Azhar University, Grand Imam of the Al-Azhar Mosque
President Susilo Bambang Yudhoyono, President of Indonesia
Hodjaefendi Fethullah Gülen, Turkish Muslim Preacher
Muhammad Morsi Isa Al-Ayyat, President of the Arab Republic of Egypt
Sultan Qaboos bin Sa’id Aal Sa’id, Sultan of Oman
Grand Ayatollah Sayyid Ali Hussein Sistani, Marja of the Hawza, Najaf, Iraq
Sheikh Dr Ali Goma’a, Grand Mufti of the Arab Republic of Egypt
General Sheikh Mohammed bin Zayed Al Nahyan, Crown Prince of Abu Dhabi and Deputy, Supreme Commander of the UAE Armed Forces
Sheikh Dr Yusuf Al Qaradawi, Head of the International Union of Muslim Scholars
Hajji Muhammad Abd Al Wahhab, Amir of Tablighi Jamaat, Pakistan
Sheikh Abdul Aziz ibn Abdullah Aal Al Sheikh, Grand Mufti of the Kingdom of Saudi Arabia
Dr K.H. Said Aqil Siradj, Chairman of Indonesia’s Nahdlatul Ulama
Sheikh Salman Al Ouda, Saudi Scholar and Educator
Sheikha Munira Qubeysi, Leader of the Qubeysi Movement
Muhammadu Sa’adu Abubakar III, Sultan of Sokoto Nigeria
Sheikh Ahmad Tijani bin Ali Cisse, Ali Cisse Leader of the Tijaniyya Sufi Order, Senegal
President Abdullah Gül, President of Turkey
Haji Hassanal Bolkiah Mu’izzaddin Waddaulah, Sultan and Yang Di-Pertuan of Brunei Darussalam
Mufti Muhammad Akhtar Raza Khan Qaadiri Al Azhari, Barelwi Leader and Spiritual Guide, India
Sheikh Muhammad Sa’id Ramadan Al-Bouti, Leading Islamic Scholar in Syria,
Seyyed Hasan Nasrallah, Secretary General of Hezbollah, Lebanon
Sheikh Abdullah Bin Bayyah, Deputy-Head of the International Union of Muslim Scholars, Mauritania
Mohammad bin Mohammad Al-Mansour, Imam of the Zaidi Sect of Shi‘a Muslims, Yemen
Shah Karim Al Hussayni, The Aga Khan IV, 49th Imam of Ismaili Muslims, France
Justice Sheikh Muhammad Taqi Usmani, Leading Scholar of Islamic Jurisprudence, Pakistan
Sheikh Mohammad Ali Al Sabouni, Scholar of Tafsir, Syria
Dr Amr Khaled, Preacher and Social Activist, Egypt
President Mahmoud Abbas, President of Palestinian Territories
Habib Umar bin Hafiz, Director of Dar Al Mustafa, Tarim, Yemen, Yemen
Queen Rania Al Abdullah, Queen of the Hashemite Kingdom of Jordan, Jordan
Sheikha Moza Bint Nasser Al-Missned, Chairperson of the Qatar Foundation, Qatar
Professor Dr M Din Syamsuddin, Chairman of Muhammadiyya, Indonesia, Indonesia
Maulana Mahmood Madani, Leader and Executive Member of Jamiat Ulema-e-Hind, India
Habib Ali Zain Al Abideen Al Jifri, Director General of the Tabah Foundation, UAE
Sheikh Hamza Yusuf Hanson, Founder of Zaytuna Institute, USA
Professor Dr Ekmeleddin Ihsanoglu, Secretary General of the Organization of the Islamic Conference, Turkey
Professor Dr Seyyed Hossein Nasr, Islamic Philosopher, United States of America
Sheikh Mehmet Nazim Adil Al-Qubrusi Al-Haqqani, Leader of Naqshbandi-Haqqani Sufi Order, Cyprus
Sheikh Professor Dr Mustafa Ceric, Grand Mufti of Bosnia and Herzegovina
Dr Abdulaziz Othman Altwaijri, Secrtary General of the Islamic Educational, Scientific and Cultural Organization, Saudi Arabia
Khaled Mashaal, Leader of Hamas, Palestine
Dr Aref Ali Nayed, Scholar, Libya
Timothy Winter (Sheikh Abdal-Hakim Murad), Scholar, United Kingdom

Regards
Zulkifli Hasan
IMG-20110917-00087
Melbourne Law School

Advertisements

Understanding ‘Israel’s Pillar of Defence’

A Pillar Built on Sand

John Mearsheimer

In response to a recent upsurge in tit for tat strikes between Israel and the Palestinians in Gaza, Israel decided to ratchet up the violence even further by assassinating Hamas’s military chief, Ahmad Jabari. Hamas, which had been playing a minor role in these exchanges and even appears to have been interested in working out a long-term ceasefire, predictably responded by launching hundreds of rockets into Israel, a few even landing near Tel Aviv. Not surprisingly, the Israelis have threatened a wider conflict, to include a possible invasion of Gaza to topple Hamas and eliminate the rocket threat.
There is some chance that Operation ‘Pillar of Defence’, as the Israelis are calling their current campaign, might become a full-scale war. But even if it does, it will not put an end to Israel’s troubles in Gaza. After all, Israel launched a devastating war against Hamas in the winter of 2008-9 – Operation Cast Lead – and Hamas is still in power and still firing rockets at Israel. In the summer of 2006 Israel went to war against Hizbullah in order to eliminate its missiles and weaken its political position in Lebanon. That offensive failed as well: Hizbullah has far more missiles today than it had in 2006 and its influence in Lebanon is arguably greater than it was in 2006. Pillar of Defence is likely to share a similar fate.

Israel can use force against Hamas in three distinct ways. First, it can try to cripple the organisation by assassinating its leaders, as it did when it killed Jabari two days ago. Decapitation will not work, however, because there is no shortage of subordinates to replace the dead leaders, and sometimes the new ones are more capable and dangerous than their predecessors. The Israelis found this out in Lebanon in 1992 when they assassinated Hizbullah’s leader, Abbas Musawi, only to find that his replacement, Hassan Nasrallah, was an even more formidable adversary.

Second, the Israelis can invade Gaza and take it over. The IDF could do this fairly easily, topple Hamas and put an end to the rocket fire from Gaza. But they would then have to occupy Gaza for years to come, since if they left Hamas would come back to power, the rocket attacks would resume, and Israel would be back where it started.

An occupation of Gaza would trigger bitter and bloody resistance, as the Israelis learned in southern Lebanon between 1982 and 2000. After 18 years of occupation they conceded defeat and withdrew all their forces. This experience is the reason the IDF did not try to invade and conquer southern Lebanon in 2006 or Gaza in 2008-9. Nothing has changed since then to make a full-scale invasion of Gaza a viable alternative today. Occupying Gaza would also place another 1.5 million Palestinians under formal Israel control, thereby worsening the so-called ‘demographic threat’. Ariel Sharon withdrew Israeli settlers from Gaza in 2005 to reduce the number of Palestinians living under the Israeli flag; going back now would be a huge strategic reversal.

The final, preferred option is aerial bombardment with aircraft, artillery, missiles, mortars and rockets. The problem, however, is that the strategy does not work as advertised. Israel used it against Hizbullah in 2006 and Hamas in 2008-9, but both groups are still in power and armed to the teeth with rockets and missiles. It is hard to believe that any serious defence analyst in Israel thinks another campaign of sustained bombardment against Gaza will topple Hamas and end the rocket fire permanently.

So what is going on here? At the most basic level, Israel’s actions in Gaza are inextricably bound up with its efforts to create a Greater Israel that stretches from the Jordan River to the Mediterranean Sea. Despite the endless palaver about a two-state solution, the Palestinians are not going to get their own state, not least because the Netanyahu government is firmly opposed to it. The prime minister and his political allies are deeply committed to making the Occupied Territories a permanent part of Israel. To pull this off, the Palestinians in the West Bank and Gaza will be forced to live in impoverished enclaves similar to the Bantustans in white-ruled South Africa. Israeli Jews understand this quite well: a recent survey found that 58 per cent of them believe Israel already practises apartheid against the Palestinians.

Creating a Greater Israel will produce even bigger problems, however. In addition to doing enormous damage to Israel’s reputation around the world, the quest for a Greater Israel will not break the will of the Palestinians. They remain adamantly opposed not only to the Occupation, but also to the idea of living in an apartheid state. They will continue to resist Israel’s efforts to deny them self-determination. What is happening in Gaza is one dimension of that resistance. Another is Mahmoud Abbas’s plan to ask the UN General Assembly on 29 November to recognise Palestine as a non-member state. This move worries Israel’s leaders, because it could eventually allow the Palestinians to file charges against Israel before the International Criminal Court. Thus, the dream of a Greater Israel forces Tel Aviv to find ways to keep the Palestinians at bay.

Israel’s leaders have a two-prong strategy for dealing with their Palestinian problem. First, they rely on the United States to provide diplomatic cover, especially in the United Nations. The key to keeping Washington on board is the Israel lobby, which pressures American leaders to side with Israel against the Palestinians and do hardly anything to stop the colonisation of the Occupied Territories.

The second prong is Ze’ev Jabotinsky’s concept of the ‘Iron Wall’: an approach that in essence calls for beating the Palestinians into submission. Jabotinsky understood that the Palestinians would resist the Zionists’ efforts to colonise their land and subjugate them in the process. Nonetheless, he maintained that the Zionists, and eventually Israel, could punish the Palestinians so severely that they would recognise that further resistance was futile.

Israel has employed this strategy since its founding in 1948, and both Cast Lead and Pillar of Defence are examples of it at work. In other words, Israel’s aim in bombing Gaza is not to topple Hamas or eliminate its rockets, both of which are unrealisable goals. Instead, the ongoing attacks in Gaza are part of a long-term strategy to coerce the Palestinians into giving up their pursuit of self-determination and submitting to Israeli rule in an apartheid state.

Israel’s commitment to the Iron Wall is reflected in the fact that its leaders have said many times since Cast Lead ended in January 2009 that the IDF would eventually have to return to Gaza and inflict another beating on the Palestinians. The Israelis were under no illusion that the 2008-9 conflict had defanged Hamas. The only question for them was when the next punishment campaign would start.

The timing of the present operation is easy to explain. For starters, President Obama has just won a second term despite Netanyahu’s transparent attempt to help Mitt Romney win the election. The prime minister’s mistake is likely to have hurt his personal relations with the president and might even threaten America’s ‘special relationship’ with Israel. A war in Gaza, however, is a good antidote for that problem, because Obama, who faces daunting economic and political challenges in the months ahead, has little choice but to back Israel to the hilt and blame the Palestinians.

The Israeli prime minister faces an election of his own in January and as Mitchell Plitnick writes, ‘Netanyahu’s gambit of forming a joint ticket with the fascist Yisrael Beiteinu party has not yielded anything close to the polling results he had hoped for.’ A war over Gaza not only allows Netanyahu to show how tough he is when Israel’s security is at stake, but it is also likely to have a ‘rally round the flag’ effect, improving his chances of being re-elected.
Nevertheless, Pillar of Defence will not achieve its ultimate goal of getting the Palestinians to abandon their pursuit of self-determination and accept living under the heel of the Israelis. That is simply not achievable; the Palestinians are never going to accept being consigned to a handful of enclaves in an apartheid state. Regrettably, that means Pillar of Defence is unlikely to be the last time Israel bombards Gaza.

Over the long term, however, the bombing campaigns may come to an end, because it is not clear that Israel will be able to maintain itself as an apartheid state. As well as resistance from the Palestinians, Israel has to face the problem that world opinion is unlikely to back an apartheid state. Ehud Olmert said in November 2007, when he was prime minister, that if ‘the two-state solution collapses’ Israel will ‘face a South-African-style struggle’, and ‘as soon as that happens, the state of Israel is finished.’ One would think Israel’s leaders would appreciate where they are headed and allow the Palestinians to have a viable state of their own. But there is no sign that is happening; instead, Israel foolishly continues to rely on military campaigns like Pillar of Defence to break the Palestinians.

Regards
Zulkifli Hasan

With Mayor of Durham

Israel and the Muslims World

GERAKAN ISLAM DAN KEGANASAN ISRAEL

Zulkifli Hasan

Pendahuluan

Di kala umat Islam seluruh dunia menyambut dan memperingati Maal Hijrah 1434, berita kekejaman Israel terus menghantui umat Islam di seluruh dunia. Pada malam 1 Muharam 1434H, Israel telah menyerang Gaza dan mengorbankan ramai nyawa termasuk pemimpin sayap ketenteraan Hamas, Ahmed al Jaabari. Walaupun kemenangan Obama sebagai Presiden Amerika buat penggal kedua disambut dengan positif berdasarkan kepada pendekatan Obama yang tidak mesra peperangan berbanding Republican yang begitu ‘obsess’ dengan keganasan. Namun, seperti sudah diduga, walau sesiapapun Presiden Amerika, dasar luar Negara Amerika tetap tidak akan berubah bahkan kepentingan Israel dianggap perkara yang perlu dipertahankan dalam apa cara sekalipun.

Ramai juga yang tidak sedar bahawa Israel beberapa minggu lalu baru sahaja menyerang dan mengebom kilang senjata di Khartoum, Sudan atas dasar mengatakan bahawa Sudan membekalkan senjata kepada Hamas di Palestin. Setakat ini, Israel dilihat begitu berkuasa kerana keganasan dan tindakannya yang melangkaui sempadan direstui oleh masyarakat antarabangsa terutamanya sekutu erat mereka Amerika. Bukan itu sahaja Israel kerap kali tidak menghormati undang-undang antarabangsa malahan melanggar ketetapan Mahkamah Keadilan Antarabangsa serta mencabul Perjanjian Antarabangsa. Israel juga adalah satu-satunya Negara yang dapat menjustifikasikan apa sahaja tindakan dan keganasan yang dilakukan atas dasar keselamatan. Jika sesebuah Negara ingin membangunkan teknologi nuklear, agensi antarabangsa dan masyarakat dunia akan mengecam dan memberi tekanan dari pelbagai sudut sama ada ekonomi mahupun politik, sedangkan Israel hingga kini bebas untuk memiliki seberapa banyak senjara nuklear dan jelas merupakan antara kuasa nuklear dunia pada hari ini.

Hubungan Erat Amerika-Israel

Memahami hubungan erat Israel-Amerika bukanlah satu perkara yang sukar. Israel bukan sahaja boleh dianggap sebagai negeri ke-51 Amerika malahan Israel jugalah yang sangat mempengaruhi dan mendominasi dasar kerajaan Amerika. Elison Weir di dalam artikelnya ’the History of US-Israel Relationship’ mengatakan bahawa lobi Israellah yang sebenar menentukan sebahagian besar dasar Amerika. Fakta mengenai Israel yang menerima dana dan bantuan kewangan dan persenjataan daripada Amerika yang bernilai bilion ringgit setiap tahun bukanlah suatu perkara baru. Masyarakat antarabangsa sangat maklum dan mengetahui perkara ini. Penulis pernah mengetengahkan isu ini semasa menghadiri Bengkel Pengawalan Senjata anjuran Church of Sweden di Bangkok pada 2011. Di kala semua perwakilan sangat teruja dengan inisiatif pengawalan senjata demi keamanan dunia, tiada yang berminat untuk menyentuh isu Israel. Penulis cuba untuk menimbulkan isu Israel ini, namun ianya hanya disambut dengan dingin oleh semua perwakilan.

Merenung kepada situasi ini, mungkin menarik juga untuk membaca buku oleh Melvin Irving bertajuk ’We are One: American Jewry and Israel’. Buku ini secara jelas merekodkan sejarah keakraban Amerika dan Israel dan dianggap sebagai Satu Negara. Beberapa buku yang dianggap kontroversi dan berbentuk teori konspirasi seperti karya John Perkins iaitu ’the Secret of American History’ dan juga Eustace Mullin dengan bukunya ’the Secret of the Federal Reserve’ menerangkan secara terperinci perkara ini. Walaupun ada yang menganggap buku ini sebagai teori konspirasi, namun mesej yang ingin disampaikan dalam buku ini sangat bertepatan dengan apa yang berlaku pada hari ini. Penulis masih ingat ketika menghadiri dan sengaja menimbulkan teori konspirasi mengenai Israel dan Amerika di konferens ’the World Bank and the Modern Law Review’ di Newcastle, UK pada 2011 dianjurkan oleh Bank Dunia. Hampir kesemua peserta hanya tersenyum, ada yang tertawa dan panelis terus melabelkan teori ini sebagai datang dari individu yang kurang waras dan jahil.

Penulis tidak mahu mendedahkan lebih banyak fakta dan bukti mengenai keakraban Amerika-Israel kerana percaya bahawa ia telah diketahui oleh masyarakat antarabangsa secara meluas dan tidak perlu diselindung lagi. Apa yang menjadi isu utama ialah apakah tindakan dan reaksi umat Islam terhadap serangan dan keganasan yang dilakukan oleh Israel? Hingga kini, Israel terus tanpa segan silu malahan bongkak dan sombong terus menerus melakukan keganasan bukan sahaja terhadap Palestin tetapi juga kepada sebarang pihak yang cuba membela nasib Palestin. Serangan berdarah ke atas kapal Mavi Marmara milik sebuah badan kebajikan Turki tidak mendapat pembelaan malahan tiada kenyataan maaf datang dari Israel. Pengorbanan seorang gadis bernama Rachel Corrie yang mati dibunuh oleh Israel kerana menentang kekejaman Israel juga tidak terbela oleh masyarakat antarabangsa.

Dunia Islam dan Israel

Sebelum membicarakan apakah reaksi sewajarnya dilakukan terhadap serangan Israel ini, umat Islam terlebih dahulu mesti mengingati kembali sejarah penubuhan OIC Pertubuhan Negara-negara Islam yang kini dianggotai oleh 57 buah negara. Penubuhan OIC pada 1969 adalah berkait rapat dengan Masjid al Aqsa berikutan keganasan dan kekejaman Israel yang menggugat kestabilan. Hingga kini, OIC dilihat tidak berfungsi sebagaimana yang aspirasikan semasa penubuhannya. Bahkan, sering kali OIC dilihat lembap dan tidak efisyen bagi membela nasib umat Islam.

Kemenangan Dr. Mohamed Mursi sebagai Presiden Mesir disambut dengan penuh kegembiraan oleh umat Islam secara umumnya. Sebagai seorang aktivis gerakan Islam yang paling berpengaruh di dunia, Ikhwanul Muslimin, harapan yang begitu tinggi diletakkan di atas bahu beliau. Namun, pendekatan beliau yang dilihat sebagai terbuka yang mengiktiraf negara Israel bahkan menghantar duta Mesir ke Israel begitu mengejutkan. Bukan itu sahaja, beliau juga telah mendapatkan bantuan IMF bagi membantu membangunkan Mesir. Walaupun beliau telah memanggil pulang Duta Mesir di Israel sebagai tanda bantahan kepada tindakan serangan Israel, Mesir masih mempunyai hubungan diplomatik dengan Israel. Perkara ini sebenarnya adalah amat difahami memandangkan Mesir masih terikat dengan Perjanjian Camp David yang ditandatangani oleh Anwar Sadat dan Israel pada 1978 dan kini Dr. Mohamed Mursi telah memulakan usaha untuk menyemak semula kandungan Perjanjian tersebut.

Di antara pemimpin Islam yang lantang mempersoalkan kezaliman dan kekejaman Israel ialah Perdana Menteri Turki Recep Tayib Erdogan. Semasa di World Economic Forum di Davos, di kala semua hadirin bertepuk tangan mendengar kekejaman Israel oleh Simon Peres pada 2009, Erdogan bangun menyuarakan ketegasan dan bertindak meninggalkan majlis sebagai tanda bantahan dan protes. Selepas peristiwa tersebut berserta dengan beberapa tindakan Erdogan yang lain membuatkan beliau dihormati dan dianggap sebagai hero umat Islam. Namun, sekiranya dilihat kepada polisi dasar luar negara Turki-Israel ianya tetap sama dan tidak berubah. Turki masih mempunyai hubungan yang rapat dengan Israel. Mungkin juga ramai yang tidak tahu bahawa Turki adalah negara Islam yang pertama mempunyai hubungan diplomasi dengan Israel seawal 1949. Sedikit harapan yang dapat dilihat pada Turki ketika ini ialah kekuatan ekonomi dan kestabilan politiknya telah meletakkan Turki sebagai sebuah negara yang signifikan di peringkat antarabangsa. Penganalisis Politik Antarabangsa, Michael Koplow misalnya menjangkakan akan terdapat perubahan pada hubungan Turki-Israel dengan berlakunya serangan keganasan Israel baru-baru ini.

Satu ketika dulu, Iran dilihat sebagai sebuah negara yang menjadi ancaman kepada Israel. Presiden Mahmoud Ahmadinejad sering kali menimbulkan polemik dan mengutuk keganasan serta kekejaman Israel. Bahkan, beliau digelar dengan pelbagai gelaran yang negatif akibat daripada kenyataan keras terhadap Israel khususnya semasa Perhimpunan Agung PBB pada september 2012 yang menyatakan bahawa Israel akan dipadamkan pada peta antarabangsa. Kenyataan keras beliau ini dikecam oleh ramai perwakilan antarabangsa dan mendapat reaksi hebat oleh sekutu Israel.

Walaupun Iran dilihat sebagai negara yang anti-Israel tetapi hakikatnya sekira ditinjau tindakan, dasar dan realiti, Iran bukanlah negara yang benar-benar anti-Israel. Penulis merasa ragu dengan fungsi Iran sebagai ’anasir jahat’ di peringkat antarabangsa yang mengancam keselamatan Timur Tengah dan Israel. Peranan Iran di Timur Tengah hanya dilihat sebagai faktor utama membuka peluang kepada Israel untuk meningkatkan hegemoninya di dunia. Tanpa ancaman Iran, Israel mungkin tidak sebebas hari ini meningkatkan bala ketenteraanya, meneruskan keganasan dan kekejaman. Tanpa ancaman Iran, Amerika tidak akan dapat membekalkan senjata kepada negara-negara Teluk yang kaya raya itu. Direkodkan bahawa sebahagian besar perbelanjaan negara-negara Teluk ini diperuntukkan untuk pembelian senjata daripada Amerika. Bayangkan sekiranya tiadanya ancaman Iran di Timur Tengah, sudah pasti Israel tidak akan sewenang-wenangnya bermaharajalela memandangkan negara-negara arab akan menumpukan perhatian kepada isu yang berlaku di Palestin dan Amerika tidak lagi mempunyai pelanggan tetap senjatanya. Keadaan ekonomi yang semakin goyah dengan hutang negara yang sudah mencecah USD16 trilion membuatkan Amerika semakin terdesak mencari rakan dagang setia dan pelanggan tetap senjatanya. Faktor ini serba sedikit membuktikan Iran bukanlah negara yang boleh diharapkan dalam membela nasib umat Islam mahupun mengetuai negara Islam menentang Israel. Lebih-lebih lagi dengan tindakan Iran yang menyokong rejim al Assad di Syria untuk terus menzalimi dan membunuh rakyat yang memperjuangkan kebebasan.

Semasa era pimpinan Tun Dr. Mahathir, beliau dilihat begitu tegas dengan isu kezaliman Israel dan dianggap mewakili suara negara dunia ketiga dan negara Islam. Kelantangan suara Tun Dr. Mahathir ini tidak disenangi oleh beberapa pihak termasuk Israel. Hingga kini, Tun Dr. Mahathir masih konsisten dengan pandangan terhadap Israel dan terus bergiat aktif dalam memperjuangkan isu keamanan. Kenyataan beliau yang menyentuh isu Israel memerintah dunia melalui proksi dan melabelkan Israel sebagai Negara Pengganas mendapat reaksi keras daripada pelbagai pihak di peringkat antarabangsa terutamanya yang pro-Israel. Walaupun mengakui sumbangan Tun Dr. Mahathir dalam aspek ini, namun ianya tidak signifikan kepada sebarang usaha untuk menghentikan keganasan Israel. Dengan kedudukan yang kini tidak memegang apa-apa jawatan yang strategik, suara Tun Dr. Mahathir kini tidak lagi sekuat dan selantang dulu.

Gerakan Islam Ancaman Sebenar Israel

Setelah menelusuri peranan beberapa negara dan pimpinan dunia Islam dalam memperjuangkan isu keganasan Israel dan membela nasib umat Islam khususnya di Palestin, boleh dibuat kesimpulan bahawa sehingga kini tiadanya kerjasama bersepadu negara Islam. Kebanyakan inisiatif dan tindakan yang dilakukan adalah bersifat individu, tidak kolektif dan bermusim. Ini bermakna sebarang usaha untuk membantu perjuangan umat Palestin selama ini adalah kurang berkesan. Oleh itu seharusnya dikaji bentuk perjuangan yang bagaimana seharusnya dilakukan pada waktu ini untuk meneruskan perjuangan ini. Dalam aspek ini, penulis ingin merujuk kepada Laporan yang dibuat oleh ’Think-thank Israel’ Jerusalem Cente for Public Affairs 2011. Laporan yang penting ini menyimpulkan bahawa ancaman sebenar Israel bukanlah mana-mana negara Islam mahupun pimpinan dunia Islam tetapi ancaman yang benar-benar mampu menggugat Israel ialah gerakan Islam. Gerakan seumpama Ikhwanul Muslimin dan jaringannya merupakan ancaman terbesar Israel.

Kesimpulan yang dibuat oleh Laporan oleh Jerusalem Center for Public Affairs ini secara jelas menunjukkan bahawa Gerakan Islam yang bersepadu mengakar dan membumi diangkat oleh umat Islam secara kolektif adalah ancaman sebenar Israel. Gerakan Ikhwanul Muslimin dan jaringannya di seluruh dunia begitu merisaukan Israel kerana kekuatan gerakan ini bukan sahaja bersandarkan kepada kesatuan tetapi keimanan, keikhlasan serta kekuatan rohaninya. Yusuf al Qaradhawi ada menyebutkan hal ini di dalam bukunya ’Aku dan al Ikhwan al Muslimun’ di mana tentera Israel semasa peperangan Mesir-Israel ada menyatakan bahawa mereka langsung tidak takut dengan tentera Mesir tetapi sangat gentar dengan sukarelawan ikhwanul muslimin. Israel juga sangat gusar dan gentar dengan pejuang gerakan Islam seperti Hamas. Perdana Menteri Palestin, Ismail Haniyeh dengan penuh keberanian menyatakan bahawa beliau sangat mengimpikan syahid dan sentiasa bersedia untuk berjuang menentang kezaliman Israel. Antara faktor inilah, Gerakan Islam begitu digeruni oleh Israel berbanding dengan ancaman-ancaman yang lain.

Penutup

Berdasarkan kepada perbincangan ringkas di atas, perjuangan membebaskan Palestin dan membela nasib umat Islam serta menghentikan keganasan Israel adalah suatu jihad yang menjadi tuntutan aqidah. Umat Islam tidak boleh mengharapkan pemimpin barat mahupun pimpinan dunia Islam untuk mengetuai perjuangan ini. Ia seharusnya dimulakan dan dipelopori oleh gerakan Islam. Gerakan Islam seumpama ikhwanul muslimin dan gerakan Islam yang lain kini perlu bersatu teguh dan bekerjasama secara kolektif untuk bersama-sama meneruskan misi ini. Hanya dengan kesatuan ummah melalui paradigma Tauhid, perjuangan membebaskan bumi Palestin akan tercapai dan kekejaman Israel dapat dihentikan. Kesatuan ummah di atas paradigma Tauhid yang dipimpin oleh Gerakan Islam inilah yang akan menjadi penentu kepada kebangkitan dan kegemilangan umat Islam.

Regards
Zulkifli Hasan

Demonstration Against Israel, Trafalgar Square, London

Maal Hijrah 1434

Salam,

In conjunction with Maal Hijrah 1434, I repost my personal reflection on my recent journey to Makkah and Madinah. I consider this as one of my significant spiritual and emotional journeys to hijaz, the land of anbiya. I wish to all my weblog readers, happy Maal Hijrah. May Allah grants His blessing and forgiveness to us.

Memaknai Kembara Spiritual di Bumi Hijaz

Zulkifli Hasan

Bermulanya Sebuah Perjalanan

Kembara ilmu kali ini adalah rihlah spiritual penuh beremosi dan sentimental. Emosi seorang hamba kepada Tuhannya. Emosi yang melibatkan perasaan pada Penciptanya. Kembara ilmu ke bumi Hijaz ini juga melibatkan misi lanjutan kepada proses menelusuri sejarah Islam yang telah dilaksanakan sejak 10 tahun dahulu. Bumi Hijaz merupakan bumi yang paling sarat dengan sejarah dan peristiwa penting dalam Islam. Bermula dengan sejarah Nabi Adam dan Hawa dipertemukan di Jabal Rahmah hingga kepada kegemilangan zaman Rasulullah, bumi Hijaz hingga hari ini menjadi pusat tumpuan dunia.


Mendaki Jabal Rahmah, tempat di mana Nabi Adam dan Hawa bertemu setelah berpisah sekian lama

Penulisan ini merupakan catatan ringkas penulis dalam kembara ilmu ke bumi Hijaz. Catatan ini adalah hasil nukilan ikhlas penulis sepanjang berada di tanah suci Mekah dan Madinah. Catatan ini di buat semasa berada di dalam bas, kapal terbang, bilik penginapan dan sebahagian besarnya ditulis semasa berada di dalam Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi. Penulis sentiasa berfikir dan terus berfikir, memerhatikan, menganalisis, dan meneliti kembara ilmu kali ini. Walaupun bukanlah seorang pemikir hebat dan tidak pula dikenali oleh sesiapa, nukilan ikhlas ini merupakan catatan refleksi peribadi penulis dalam kembara spiritual ramadhan di bumi Hijaz kali ini.

Perlu juga diingatkan segala fakta, rujukan dan petikan sirah Islam yang dipetik dalam catatan ini adalah hanya berdasarkan ingatan dan bacaan penulis sebelum ini. Kemungkinan akan terdapatnya beberapa kekurangan oleh kerana tiadanya buku rujukan dan apa-apa sumber yang boleh membantu penulis mengesahkan fakta-fakta tersebut. Penulis juga sengaja memutuskan hubungan dengan dunia luar untuk jangkamasa selama berada di tanah suci ini dengan tiadanya internet dan juga merahsiakan nombor telefon bagi memastikan kembara spiritual kali ini benar-benar fokus dan ekslusif antara penulis dengan Tuhannnya.

Catatan ini juga bersifat peribadi dan ianya hasil luahan rasa ketika berada di bumi Hijaz ini. Sekiranya ada nukilan yang kadang-kadang sentimental dan emosional, ianya bukan bertujuan sebagai penyedap rasa dan retorik, tetapi ianya benar-benar lahir dari isihati yang masih segar ketika di tanah suci ini. Lebih-lebih lagi kebanyakan catatan ini dinukilkan di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi dan waktu selepas subuh adalah masa yang kerap kali diperuntukkan untuk tujuan ini. Moga catatan ini sedikit sebanyak dapat dijadikan rujukan oleh penulis setelah meningalkan bumi Hijaz pada kali ini.

Pada 23 Julai 2012 bersamaan dengan 3 Ramadhan bermulalah kembara ilmu atau rihlah spiritual penulis di bumi Hijaz. Setelah melawati puluhan negara dalam siri kembara ilmu sebelum ini, kini tiba masanya penulis meneruskan ekspedisi ilmu dan spiritual ini dan sudah pasti kemuncak kembara ilmu ialah menziarah dua kota suci Mekah dan Madinah. Dalam catatan ini, penulis akan menggunakan terminologi ‘bumi Hijaz’ atau ‘tanah suci’ atau ‘kota suci’ dan sama sekali tidak akan menggunakan nama Arab Saudi. Ini kerana bumi hijaz bukan milik keluarga Saudi bukan hak sesiapa tetapi ianya adalah milik umat Islam seluruhnya.

Kembara ilmu kali ini berlaku tepat pada masanya. Di bulan Ramadhan yang mulia di bumi yang mulia dengan matlamat yang mulia. Kemuncak kembara ilmu merupakan proses berterusan memaknai kehidupan ini. Setelah melawati puluhan negara di seluruh dunia dan menyaksikan sendiri kebenaran dan kekuasaan Allah, penulis sengaja memilih kemuncak kembara ilmu ini di bumi Hijaz. Bertepatan dengan aspirasi ini, penulis memilih tema kembara ilmu kali ini dengan ‘Memaknai Kembara Spiritual Ramadhan di Bumi Hijaz’.

Persiapan Ilmu, Mental dan Spiritual

Ramai yang sering kali membicarakan persiapan umrah atau haji dari sudut kemampuan kewangan. Namun pada penulis, persediaan paling utama ialah persiapan ilmu pengetahuan. Hanya dengan ilmu yang sahih dapat memastikan segala amalan dan ibadah akan diterima oleh Allah. Persiapan ke bumi Hijaz ini di mulakan dengan persiapan ilmu. Buku ‘manasik haji wal umrah’ dan beberapa buku panduan umrah dan haji dirujuk dan difahami. Bukan itu sahaja, oleh kerana kesuntukan masa untuk menghadiri kursus umrah, penulis telah menonton beberapa siri ceramah mengenai umrah dan persediaannya yang yang terdapat di dalam ‘youtube’. Nasihat dan penerangan mengenai kelengkapan, tips perjalanan, teknik memakai kain ihram, perkongsian pengalaman dan sebagainya ada saja di dalama kandungan ceramah yang ditontoni.

Dari sudut spiritual dan refleksi kembara ilmu, bacaan wajib sebelum musafir ialah tulisan Ali Shariati bertajuk ‘Hajj’ dan ‘Road to Mecca’ oleh Muhamamd Asad. Travelog versi dua pemikir hebat ini begitu memberikan inspirasi untuk penulis meluangkan sedikit masa untuk menghasilkan refleksi diri semasa berada di bumi Hijaz. Pada penulis, karya Ali Shariati yang akhirnya mati dibunuh oleh agen Shah Iran ketika berada di London merupakan nashkah wajib bagi sesiapa yang ingin menziarahi bumi Hijaz. Manakala tulisan Muhammad Asad yang berjudul ‘Road to Mecca’ itu memberikan persoalan yang amat penting untuk dijawab semasa mengunjungi kota Mekah dan Madinah. Mungkin catatan Malcolm X setelah beliau menunaikan haji dan mengunjungi bumi Hijaz juga sesuai untuk dijadikan rujukan.

Beberapa buku mengenai sejarah kota Mekah dan Madinah ditelaah dan fakta-fakta terkandung dalamnya siap sedia akan ditelusuri semasa ziarah nanti. Buku seperti ‘Atlas on the Prophets Biography: Places, Nations and Landmarks’ oleh Shawqi Abu Khalil dan karya Safiur Rahman al-Mubarakpuri yang bertajuk ‘Ar-Raheeq Al-Makhtum’ atau terjemahannya “The Sealed Nectar” merupakan antara buku penting mengenai sejarah hidup Rasulullah dan kota Mekah dan Madinah. Mungkin bagi maksud bacaan ringan, buku sejarah Mekah dan sejarah madinah oleh Abdul Basit Abdul Rahman boleh dijadikan rujukan. Menarik juga untuk dibaca ialah politik dan keadaan sosio-eknomi bumi Hijaz. Dalam aspek ini, karya Robert Lacey bertajuk ‘the Kingdom’ dan dan juga ‘the Inside Kingdom’ menjadi rujukan. Kedua-dua buku ini pernah menjadi buku terlaris di pasaran satu waktu dahulu dan pasti ianya telah diharamkan di Arab Saudi kerana mendedahkan hal ehwal keluarga diRaja Saudi.


Antara buku yang baik untuk dibaca mengenai sejarah Rasulullah


Antara buku yang sesuai untuk rujukan sebelum menziarahi kota Mekah

Tidak juga dilupakan ialah persiapan untuk keluarga sebelum meneruskan kembara ilmu ini. Segala kelengkapan rumah dan lain-lain terlebih dahulu disediakan. Penulis berbincang dengan isteri tersayang tentang program dan tugas anak-anak yang perlu dibuat sementara penulis berada di tanah suci. Alhamdulillah, isteri tersayang sudah biasa dengan kembara ilmu penulis. Kerap kali juga kami sekeluarga mengembara di seluruh dunia bersama-sama sebelum ini. Isteri tercinta sentiasa memahami dan bersedia setiap kali adanya kembara ilmu penulis.

Selain dari persiapan keperluan rumah, persiapan awal yang penting untuk dilaksanakan ialah persediaan mental anak-anak. Seawal mungkin penulis telah mula bercerita tentang sejarah Rasulullah dan kisah kota suci Mekah dan Madinah. Mereka perlu dididik dan diceritakan dengan kisah-kisah ini sejak kecil lagi. Dalam masa yang sama penulis juga memberitahu mereka akan ekspedisi penulis ke bumi Hijaz kali ini. Walaupun pada mulanya anak-anak berat untuk berpisah namun setelah diberitahu secara berterusan dengan cerita dan kisah Rasul, mereka sudah dapat menerimanya dan akhirnya tanpa masalah melepaskan pemergian penulis. Terima kasih isteriku tersayang dan anak-anakku tercinta kerana redha dan memberi peluang kepada diri ini untuk meneruskan kembara ilmu di tanah suci di bulan Ramadhan yang mulia ini.

Menjejakkan Kaki di Bumi Hijaz

Lebih kurang jam 7 petang, kapal terbang ‘ Saudi Airlines’ mendarat di lapangan terbang Jeddah. Pada waktu ini, penulis baru sahaja bersiap sedia untuk berbuka puasa. Hanya dengan berbekalkan kurma, epal dan air mineral, penulis berbuka puasa bersama-sama dengan jemaah lain. Kami terus di bawa ke terminal untuk menunggu urusan ‘immigration’ di lapangan terbang Jeddah yang semestinya menjadi cabaran kepada setiap jemaah yang mengunjungi Arab Saudi. Kerenah dan masalah sikap kakitangannya sudah menjadi kelaziman dan kali ini penulis ingin mengiyakan fakta tersebut.

Setelah beberapa jam menunggu, akhirnya penulis telah berjaya melepasi pintu kawalan ‘immigration’ dan terus mendapatkan bagasi. Semua jemaah terpaksa menunggu lagi untuk menaiki bas ke Mekah. Lebih kurang jam 11.45 malam, penulis memulakan perjalanan ke Mekah dengan hati yang berdebar-debar. Dengan perjalanan yang mengambil masa lebih kurang satu setengah jam berikutan kesesakan lalulintas, akhirnya penulis telah sampai ke Mekah pada jam 1.15 pagi. Setibanya di hotel penginapan, penulis terus bersiap sedia untuk menunaikan umrah. Tepat jam 2 pagi 4 Ramadhan penulis telah memulakan langkah ibadah umrah dan dengan itu bermulalah secara rasminya episod kembara spiritual penulis di bumi Hijaz khususnya pada waktu ini mengunjungi Masjidil Haram dan Kaabah al Musyarrafah.


Menjejakkan kaki di Lapangan Terbang Jeddah

Ramadhan dan Suhu di Bumi Hijaz

Berpuasa di bulan Ramadhan di bumi hijaz merupakan sesuatu yang agak mencabar. Dikhabarkan juga tahun ini, suhu dalam bulan Ramadhan adalah antara yang paling panas dengan suhu boleh mencecah 50-52 celcius. Tetamu Allah pada Ramadhan ini juga dikatakan paling ramai dengan Masjidil Haram penuh sesak dengan jutaan jemaah pada setiap masa terutamanya waktu Solat fardu. Pengalaman dengan cuaca dan suhu seumpama ini pernah dirasai semasa penulis berada di Dubai dan juga Oman. Kepanasannya betul-betul mencabar, kita perlu mempunyai kekuatan fizikal dan mental untuk melaluinya. Tambahan pula kepanasan ini berlaku dalam bulan Ramadhan mulia, sudah pastilah berpuasa di dalam cuaca panas ini menambahkan lagi cabarannya itu.

Kepanasan yang tidak seberapa ini tidak perlu dijadikan alasan untuk kurang beribadah. Pada waktu ini, teringat kepada peristiwa Bilal bin Rabah yang diseksa dengan dihimpap batu dan dijemur di tengah padang pasir. Dalam keadaan yang sangat kritikal ini, Bilal tetap dengan imannya, Bilal tetap dengan kalimah Tauhid dan Bilal tetap hatinya dengan iman. Walaupun Bilal ini hamba, tapi sebenarnya jiwanya adalah merdeka, jiwanya adalah hebat, jiwanya adalah suci dan sudah pasti jiwanya mendapat kasih sayang Allah. Peritsiwa ini mengajar penulis bahawa betapa hebatnya generasi awal didikan Rasulullah di mana segala cabaran dan rintangan ditempuhi dengan tenang penuh keimanan. Kisah Bilal ini begitu memberi keinsafan dan akhirnya menjadi pendinding kepada penulis dari mengeluh dengan cuaca panas semasa berada di Mekah dan Madinah. Pengalaman berpuasa dan dalam masa yang sama menunaikan ibadah umrah adalah begitu mencabar. Faktor suhu, cuaca, ramainya jemaah memerlukan kesabaran dan jati diri untuk terus melaksanakan ibadat dengan penuh keikhlasan.

Umrah dan Signifikasinya Kepada Penulis

Kami sampai di hotel penginapan yang terletak kira-kira 450 meter dari masjidil haram pada jam 1.15 pagi. Setelah bersiap dan selesaikan urusan bilik penginapan, tepat jam pukul 2 pagi, penulis terus memulakan langkah ke Masjidil Haram untuk menunaikan umrah buat pertama kali dalam hidupnya. Bermanfaat juga untuk disebut di sini bahawa Rasulullah sepanjang hidupnya hanya menunaikan umrah sebanyak empat kali dan haji sekali.

Langkah ke Masjidil Haram merupakan perjalanan adalah sangat bersejarah kepada penulis. Perjalanan ke Masjidil Haram ini walaupun singkat tetapi merupakan antara perjalanan paling beremosi penulis. Walaupun dengan sikap segelintir manusia di kota suci ini yang bersikap kasar dan kurang beradab, segala perkara sebegini tidak akan dapat mengubah emosi penulis untuk menyerahkan jiwa raganya beribadat kepada Allah.


Bersama Dr. Ahmad Azam Othman, bersiap sedia untuk menunaikan Umrah

Ibadah tawaf memberikan makna yang begitu mengesankan kepada penulis. Dengan kewajipan memakai ihram dan disunatkan ittiba’ melakukan tawaf di sekeliling Kaabah merupakan satu bentuk ibadah yang sangat signifikan. Pada waktu ini tiada lagi perbezaan warna kulit, kekayaan, kecantikan dan sebagainya. Hanya ketaqwaan dan perhambaan kepada Allah menjadi penentu kehidupan di mata Allah.

Ibadah tawaf juga ialah simbol kepada konsep Tauhid kepada Allah. Dengan ibadah tawaf mengelilingi Kaabah, ianya adalah simbolik kpada pengesaan Allah oleh hambanya. Walau di mana kita berada, walau ke mana kita bermusafir, walau apa sahaja kita lakukan di dunia ini, peranan kita sebagai hamba adalah hanya satu iaitu mengabdikan diri menyembah Allah. Kaabah adalah simbolik kepada espistemologi Tauhid. Melalui konsep Tauhid inilah manusia di muka bumi hanyalah berperanan sebagai pemegsng amanah atau khalifah yang perlu melaksanakan segala suruhan dan meninggalkan segala larangan Allah. Bukan itu sahaja individu beriman juga punya amanah untuk melaksanakan dakwah Islam termasuk kewajipan untuk mencegah kemungkaran dan mempromosi kebaikan.

Namun dikala penulis ingin beremosi dan khusyuk dengan ibadah tawaf, kehadiran ‘zam zam tower’ yang menaungi Masjidil Haram dan Kaabah dan lebih gah binaannya sangat menganggu ketenteraman penulis. Pada penulis, kehadiran jam besar atau ‘Big Ben’ Mekah dengan hotelnya yang bertaraf ‘super’ mewah ini yang betul-betul bersebelahan dengan Masjidil Haram sama sekali menjadi unsur pengganggu kepada tetamu Allah untuk beribadat. Kehadiran beratus-ratus atau beribu-ribu kedai di pusat beli belah bersebelahan Masjidil Haram ini sudah pasti boleh menjejaskan tumpuan jemaah untuk beribadah. Lebih teruk lagi, sudah ada jemaah yang hanya melaksanakan solat berjemaah dan tarawih di dalam pusat membeli belah tersebut tanpa berada di dalam kawasan Masjidil Haram.


Selepas selesai menunaikan ibadah Tawaf

Selepas tawaf dan solat sunat tawaf, penulis terus bergefas ke Bukit Safa untuk ibadah saie. Bukit Safa ini sangat bersejarah dan terdapat pelbagai peristiwa penting dalam Islam berlaku di bukit ini. Tetapi apa yang menjadi pencetus kepada ibadah saie ini yang sangat memberi kesan kepada penulis ialah kecekalan Siti Hajar di kala mencari sumber air untuk anaknya Nabi Ismail. Dengan jarak antara Bukit Safa dan Bukit Marwah sejauh lebih kurang 450 meter, Siti Hajar telah berjalan dan berlari sejauh lebih kurang 3.15 km termasuk memanjat kedua-dua bukit tersebut yang boleh dikira agak sukar bagi seorang wanita terutama di kala kekurangan air di tengah kawasan yang kering kontang tidak berpenghuni.

Pada penulis, ibadah saie memberikan empat pengajaran utama iaitu usaha, tawakal dan keihklasan serta elemen kasih sayang. Kisah Siti Hajar berlari di antara Bukit Safwa dan Marwah cuba untuk mendapatkan bantuan menunjukkan bahawa Allah sentiasa melihat dan menilai usaha setiap hambanya. Usaha yang melibatkan penggunaan akal dan kecekalan hati sudah pasti akan dipandang dan diberikan perhatian oleh Allah.

Konsep tawakkal Siti Hajar juga adalah sangat agung. Apabila beliau bertanya kepada Nabi Ibrahim sejurus sebelum baginda meningalkan beliau bersama Nabi Ismail di bumi tandus, beliau akur dan sangat yakin bahawa Allah akan pasti memelihara hambanya. Sungguh agung pengorbanan Siti Hajar dan sungguh hebat pengabdian serta keyakinan pada Tuhannya.

Konsep ikhlas juga menjadi unsur yang sangat penting dalam kisah ini. Siti Hajar dengan penuh ikhlas memohon bantuan Allah demi anaknya Nabi Ismail. Keikhlasan Siti Hajar ini tiada tolok bandingnya. Dengan berkelana dua beranak di bumi kering kontang, beliau tidak pernah mempertikaikan keputusan Nabi Ibrahim, lebih-lebih lagi apabila mengetahui ianya adalah arahan Allah. Dengan keikhlasan hati yang mengagumkan beliau mentaati perintah Allah dengan penuh keimanan.

Penulis berpandangan bahawa terdapat juga elemen yang sangat penting dalam kisah Siti Hajar ini yang jarang diperbincangkan iaitu konsep nilai dan kasih sayang yang melibatkan emosi dan perasaan. Pada penulis elemen inilah yang menjadi ‘hallmark’ dan kelebihan yang ada pada setiap manusia. Dalam kisah ini sudah pasti kasih sayang Siti Hajar seorang ibu kepada anaknya menjadi salah satu elemen penting pengajaran. Siti Hajar melaksanakan perintah Allah bukan sahaja penuh keihlasan tetapi dilakukan dengan sepenuh hati, sarat dengan kasih sayang dan perasaan kasih. Nilai inilah yang perlu juga diberikan perhatian oleh umat islam. Apabila berbicara aspek ini, penulis teringat akan perlunya kasih sayang pada ibubapa, anak anak, isteri, pelajar, sahabat, rakan taulan, rakan sepejabat dan saudara seagama. Elemen kasih sayang ini apabila diikat kukuh bersama dengan konsep Tauhid sudah pasti boleh menjadi unsur utama kesatuan dan perpaduan umat.

Saie pada penulis memberikan ruang dan kesempatan kepada setiap individu yang beriman untuk berdialog dengan Tuhannya. Ianya juga sangat menguji kecekalan seseorang. Kekuatan fizikal dan mental amat diperlukan untuk menyelesaikan saie sebanyak tujuh kali pusingan itu. Sepanjang saie itu, selain doa dan zikir, penulis sentiasa berfikir betapa kerdilnya penulis dan betapa besarnya pengorbanan generasi terdahulu untuk menegakkan Islam.


Tetamu Allah sedang menunaikan Saie

Tahalul merupakan perkara yang mesti ditunaikan. Setelah pelbagai pantang larang semasa ihram, tahalul memainkan peranan sebagai simbolik membebaskan jemaah dari segala larangan ihram. Terfikir kenapa kita digalakkan untuk bertahalul atau bergunting sekurang-kurangnya tiga helai rambut oleh orang yang telah selesai bertahalul dan kemudian baru kita pula akan menggunting rambut jemaah yang belum lagi bertahalul. Penulis merasakan betapa amalan tahalul ini dapat menjana perasaan silaturrahim di antara umat islam. Pengalaman bertahalul beberapa kali membuktikan perkara ini di mana penulis hanya akan menghulurkan kepala dan akan ada jemaah yang akan memotong sedikit helaian rambut dengan mesra. Ibadah tahalul ini iaitu rukun kemuncak ibadah umrah ini jika dihayati pasti akan menjadi antara ibadah yang dapat menyuburkan kesatuan umat.


Selesai menunaikan Umrah

Kapitalis, ‘Zam zam Tower’ dan Masjidil Haram

Antara perkara yang begitu mengganggu emosi penulis ialah dengan adanya Menara Zam Zam bersebelahan Masjidil Haram. ‘Zam zam Tower’ yang dibina seakan menjadi simbol kepada kapitalis di tengah-tengah pusat peribadatan umat islam. Ikhlas di hati bahawa ketika teruja dan beremosi melakukan tawaf mengelilingi Kaabah, kerap kali ‘Zam zam Tower’ ini yang tersergam megah menaungi Masjidil Haram mencacatkan kelangsungan emosi untuk beribadah.

Adalah tidak menjadi kesalahan membina sebesar mana bangunanpun, tetapi apabila ianya dibina betul-betul bersebelahan dengan Masjidil Haram dan terpaksa mengorbankan beberapa kesan penting sejarah Islam, matlamat pembinaanya mungkin boleh dipertikaikan. Dilaporkan pembinaan ‘Zam Zam Tower’ telah mengorbankan kesan sejarah Kubu Ajyad semasa zaman Uthmaniah di mana hampir keseluruhan bukit terletaknya kubu tersebut telah diletupkan. Hilang dan lenyapnya kesan sejarah ini begitu dikesali dan ianya tidak akan dapat digalang ganti dengan ‘Zam Zam Tower’ yang pasti hanya mampu diduduki oleh para elitis dan hartawan.

Kehadiran ‘Zam zam Tower’ atau ‘Big Ben’ versi Mekah ini sedikit sebanyak menunjukkan elemen kapitalisma yang sangat kuat menguasai dunia Islam. Bayangkan dengan caj USD1000-2000 semalam pada waktu biasa dan mencecah USD3000-5000 semalam pada waktu kemuncak seperti malam 10 terakhir Ramadhan menunjukkan golongan mana yang mampu menginap di ‘Zam Zam Tower’ ini. Sesiapa yang terlibat dengan kerja amal dan dakwah juga amat arif betapa besarnya jumlah ini yang boleh diberikan kepada fakir miskin. Dengan kos ribuan hanya untuk satu malam, ianya boleh sahaja menyara kehidupan beberapa buah keluarga miskin dengan keperluan dapurnya beberapa bulan. Jika dirujuk kepada kempen sekampit beras ABIM, satu pek beg plastik lengkap dengan keperluan dapur seperti beras, minyak, tepung gula dan lain lain hanyalah berharga RM50. Yang peliknya ada segelintir termasuk yang bergelar agamawan dan ilmuan yang berbangga sekiranya mereka menginap di ‘Zam zam Tower’ ini. Mungkin dengan menginap di hotel ini akan mengangkat status mereka agaknya. Kadang-kadang kita terlupa akan tujuan datang ke tanah suci ini dan juga alpa bahawa Allah hanya memandang darjat ketaqwaan seseorang dan bukan kerana mereka menginap di ‘Zam zam Tower’.

‘Zam zam Tower’ ini adalah simbol kapitalis dan keduniaan yang berkebetulan dibina bersebelahan dengan Masjidil Haram. Kehebatan ‘Zam zam Tower‘ dengan jam gergasi ini pada penulis sedikit sebanyak menjejaskan peranan sebenar pembangunan kota Mekah. Nas-nas yang menggalakkan ibadah dan menceritakan fadilat di Masjidil Haram ini digunakan sepenuhnya secara opportunis oleh golongan pemodal untuk mendapatkan keuntungan yang berlipat ganda. Pernahkah kita terfikir bahwa nas-nas sedemikian sama sekali tidak bermaksud untuk tujuan keuntungan dunia.

Pembangunan di sekitar kota Mekah pada waktu ini adalah tidak seimbang. Lebih menyedihkan hotel mewah dan pusat beli belah sebenarnya yang mewarnai kota Mekah. Aura kota suci ini sebagai tempat yang sarat dengan sejarah dan kesannya kini kian hilang ditelan pembangunan. Kesan jangka panjang pendekatan seumpama ini pasti hanya akan menyebabkan secara tidak langsung ‘apartheid’ dalam versi yang baru di mana perbezaan di antara golongan kaya dan golongan berpendapatan rendah jelas kelihatan. Hotel mewah yang menaungi Masjidil Haram hanya akan dididuki oleh hartawan manakala hotel-hotel murah kelas bawahan terletak di sudut yang jauh dari Masjidil Haram yang pastinya dihuni oleh golongan bawahan. Maka pengasingan dua kasta ini pasti akan menimbulkan perasaan tidak senang umat Islam pada satu ketika nanti.


Berlatarbelakangkan ‘Zam Zam Tower’ sambil merenung jauh nasib kota suci ini

Merindui Rasululullah

Catatan ini ditulis selepas solat subuh dan setelah selesai bacaan al Mathurat pada 13 Ramadhan di Masjidil Haram. Penulis mengakui bahawa nukilan merindui Rasulullah ini merupakan catatan yang paling emosional, sentimental dan menyentuh perasaan. Catatan waktu subuh di masjid suci ini merupakan luahan rasa dan rindu penulis kepada Rasulullah. Entah mengapa pada waktu subuh ini terasa begitu pilu mengingati Rasulullah. Setelah menziarahi beberapa kesan dan sejarah baginda, perasaan itu semakin membuak di jiwa dan penulis mengambil kesempatan untuk segera menterjemahkan emosi dan rasa rindu ini di Masjidil Haram.

Menziarahi Jabal Thur di mana terletaknya gua tempat persembunyian Rasulullah semasa berhijrah ke Madinah memberikan keinsafan yang sangat mendalam. Dengan ketinggian Jabal Thur ini, kecilnya keluasannya, sukarnya untuk mendaki bukit ini, lebih-lebih lagi di bawah kepanasan mentari, membuktikan bahawa Rasulullah sehabis mungkin berusaha untuk memberi pengajaran kepada umatnya. Rasulullah berusaha untk menjadi manusia biasa yang merancang segalanya dan mengambil risiko untuk meneruskan dakwah di mukabumi ini. Kalau situasi yang sama berlaku pada kita, sudah tentulah kita akan hanya memohon kepada Allah untuk memanggil ‘Buraq’ iaitu kenderaan Rasulullah semasa Isra dan Mikraj dan terbang sepantas kilat untuk sampai di Madinah dengan selamat tanpa ancaman mana-mana musuh. Rasulullah tetap dengan perancangannya yang teliti sebagai manusia biasa berhijrah ke Madinah menggunakan unta bertemankan Saidina Abu Bakar al Siddiq. Betapa besarnya pengorbanan Rasulullah.


Di kaki Bukit Thur

Peristiwa selepas perang Hunain di Ji’ranah juga memberi kesan yang mendalam kepada penulis. Dalam peristiwa ini Rasulullah telah membahagikan harta rampasan perang kepada orang Mekah setelah menang ke atas musuh Islam. Rasulullah menunggu beberapa hari untuk memberikan peluang kepada mereka yang tewas untuk beriman kepada Allah dan akan memulangkan harta mereka. Oleh kerana tiadanya yang berbuat demikian Rasulullah telah membahagikan semua harta tersebut kepada penduduk Mekah yang baru sahaja masuk Islam di antaranya ialah Abu Sufian.

Kaum Ansar penduduk Madinah ada yang tidak berpuashati dan berita ini mendapat pengetahuan Rasululah. Pada waktu itulah Rasulullah memanggil semua kaum ansar di Ji’ranah dan bertanya kepada mereka adakah kamu mahukan harta? Jika kamu mahu harta akan kuserahkan kepada kamu dan aku akan pulangbersama orang Mekah. Tetapi tidakkah kamu tahu bahawa aku akan pulang ke Madinah bersana kamu, dan adakah perkara yang paling baik selain dari aku. Para sahabat kaum ansar menitiskan air mata mendengar sabda Rasulullah dan terus memilih Rasulnya berbanding harta. Tiada seorang pun yang kemudiannya mempertikaikan keputusan Rasulullah selepas itu.

Peristiwa di Ji’ranah ini begitu nemberi kesan kepada penulis. Dengan menziarahi masjid Ji’ranah dan kawasan sekitarnya, memberi pengajaran yang begitu agung iaitu tiada yang lebih berharga selain daripada Rasulullah. Harta dan kekayaaan hanyalah sementara dan Rasulullah lah yang sepatutya dijadikan panduan dan ikutan sepanjang masa. Hanya Rasulullah yang boleh memberi shafaat dan hanya Rasulullah lah tempat kita memohon bantuan diakhirat kelak.

Walaupun tidak berkesempatan melawat gua Hira atas faktor cuaca dan suhu yang sangat panas, penulis masih sempat untuk melihat sendiri bukit di mana terletaknya gua Hira. Ya Allah, di waktu itu, terbayangkan betapa tinggi keazaman Rasulullah beruzlah untuk mencari kebenaran. Betapa hebatnya usaha Rasulullah untuk mendapatkan nur Allah. Ketinggian dan bentuk muka bumi untuk ke gua Hira itu memberi simbolik kepada kecekalan Rasulullah untuk menemui kebenaran dan akhirnya dilantik sebagai Rasul pada usia 40 tahun.

Ketika melawat Arafah terbayang pidato atau khutbah Wida Rasulullah pada 9 Zulhijjah 10 Hijrah. Khutbah tersebut adalah khutbah terbaik, terlengkap, terkemas, terhebat, tersempurna sepanjang zaman. Khutbah ketika haji pertama dan terakhir Rasulullah itu meninggalkan kesan yang sangat signifikan kepada umat manusia seluruhnya. Wasiat Rasulullah itu secara rasminya mengiktiraf Islam sebagai agama diredhai Allah. Tidak ada satu khutbah yang tersempurna berbanding khutbah agung ini.

Merenung Bukit Safa meninggalkan pelbagai perasaan. Di Bukit Safa inilah Rasulullah secara terang-terangan mengajak penduduk Mekah menyembah Allah. Pada waktu dan tempat inilah Abu lahab telah mencela Rasulullah dan akhirnya Allah pula yang mencela Abu Lahab. Di Bukit Safa inilah juga pelbagai sejarah Rasulullah dirakamkan sama ada pahit dan manis. Rasulullah juga jadikan Bukit Safa ini tempat pertemuan antara pimpinan tentera selepas menawan kota Mekah. Di Bukit Safa ini jugalah Rasulullah dipukul teruk oleh Abu Jahal sehingga luka berdarah dan akhirnya Saidina Hamzah Abdul Mutalib pula memukul teruk Abu Jahal dengan busur panahnya sehingga luka parah. Di Bukit Safa ini jugalah pemimpin Quraish bermesyuarat dan memutuskan untuk membunuh Rasulullah sebelum Rasulullah berhijrah. Sungguh besar penorbananmu ya Rasulullah.

Penulis membayangkan sekiranya Rasulullah ada pada waktu ini, adakah Rasulullah akan mengenali dan mengaku penulis sebagai umatnya. Adakah penulis sudah cukup persediaan untuk menjadi pengikutnya yang setia?. Adakah penulis sudah cukup mengasihi Rasulullah?. Adakah sudah cukup mengenali Rasulullah:?. Adakah sudah cukup mengamalkan sunnahnya? Adakah sudah cukup berselawat kepada Rasulullah?. Adakah sudah menunaikan apa yang disukai oleh Rasulullah? Adakah sudah bersedia untuk berkorban untuk Rasulullah?. Ini adalah antara persoalan yang perlu dijawab sendiri oleh penulis sekiranya benar-benar mencintai Rasulullah. Persoalan yang memerlukan iltizam dan pembuktian melalaui perlaksanaan dan amalan.

Kasih Sayang di Balik Tabir Kaabah

Antara perkara ygn menarik di kota suci ini ialah ujian kekuatan kasih sayang antara anak dan ibubapa antara suami dan isteri. Alangkah indahnya melihat suami isteri berpegang tangan dengan erat sambil bersaie, berjalan bersama ke Masjidil Haram, suami menolak kerusi roda isteri yang uzur, suami melindungi isteri ketika tawaf. Alangkah romantiknya. Dalam keadaan bersusah melaksanakan ibadah keutuhan seorang suami membantu isteri, kasih sayang isteri terhadap suami jelas kelihatan.

Juga sangat mengharukan apabila melihat kasih anak kepada ibubapanya. Anak bersusah payah menolak kerusi roda, dengan kasih sayang anak memimpin ibunya yang uzur, anak yang menaja ibubapanya beribadah di tanah suci. Ibadah umrah dan haji di kota suci ini menggambarkan peribadi seorang anak terhadap kedua ibubapanya. Begitu iuga dengan ibubapa yang membawa anak kecil ke bumi suci ini. Jelas terpampang kasih sayang terhadap anak mereka. Anak kecil didukung, dibelai, dimanjakan dengaan penuh kasih sayang walaupun mereka sendiri bersusah payah melaksanakan ibadat umrah di bulan Ramadhan ini. Mungkin dengan melimpahnya kasih sayang ini, sesuatu akan dapat merubah nasib dan masa depan umat Islam satu masa nanti.

Keterujaan untuk Beribadah

Keinginan dan keterujaan beribadah itu jelas terlihat pada tetamu Allah. Mereka berebut-rebut dan berbondong-bondong ke Masjidil Haram untuk melaksanakan ibadah. Ada yang berumah dan berpengkalan di dalam Masjidil Haram tanpa pulang ke hotel penginapan, ada yang datang se awal mungkin untuk mendapatian saf yang selesa dan dekat dengan Kaabah. Ramai juga jemaah yang agak uzur sanggup mengeluarkan wang untuk menyewa teksi atau kenderaan lain dan mengupah seseorang semata-mata untuk memastikan mereka dapat beribadat dan beriktikaf dalam Masjidil Haram.

Keinginan untuk beribadah ini adalah sesuatu yang amat baik dan perlu dikekalkan momentumnya sehingga di mana-mana. Ramai juga jemaah yang terus berkampung di Masjidil Haram sepanjang ramadhan ini. Fenomena ini memang seumpama pesta iaitu pesta beribadah umat Islam. Cuma satu perkara yang diharapkan, iaitu keterujaan ini dapat diterjemahkan secara beristiqamah walau di mana kita berada. Keterujaan ini tidak sepatutnya terhenti apabila pulang ke tanahair. Amalan yang baik ini perlu diteruskan dan dibudayakan. Perlu juga diingatkan, keterujaan untuk beribadah ini juga sama sekali tidak boleh dijadikan alasan untuk tidak melaksanakan tugas lain secara berkesan dan beramanah walaupun ianya bukan bersifat ibadah khusus yang disebutkan dalam al Quran dan al Sunnah.


Kelihatan jemaah sedang berehat selepas penat beribadah di Masjidil Haram

Keikhlasan dan Kecekalan Tetamu Allah

Perkara yang begitu menyentuh dalam permusafiran kali ini ialah hebatnya semangatutk beribadah makcik dan pakcik warga emas. Sejurus keluar dari lapangan terbang dan kaunter ‘immigration’, kami perlu berjalan kaki untuk menaiki bas. Ada seorang makcik yang sangat uzur bongkok tiga menarik begnya yang besar berjalan menuju ke tempat bas. Kami membantu beliau dan penulis sangat kagum dengan semangat makcik ini untuk beribadah di bulan Ramadhan yang mulia ini. Makcik yang sama penulis saksikan cuba menghabiskan rukun umrah seperti tawaf dan saie dan lain-lain dengan begitu cekal tanpa ada sedikit kekesalan di wajahnya.

Terdapat juga warga kurang upaya, lumpuh, yang gigih melaksanakan ibadah. Mereka ini walaupun serba kekurangan, kekgigihan dan kecekalan beribadah kepada Allah dengan segala kepayahan di tanah suci ini begitu menginsafkan penulis. Cuaca sangat panas kering yang perit menambahkan lagi hormat penulis pada mereka ini. Mereka ini adalah jauh lebih baik daripada pemuda atau pemudi yang masih gagah dan bertenaga tetapi masih lalai dan hanyut dengan tipu daya dunia. Pada penulis kisah ini memberikan pengajaran yang mendalam tentang betapa amalan ibadah itu ditentukan dengan keikhlasan dan bukan dengan kuantiti amalan yang dilakukan.

Simposium Ekonomi Islam Dalla Baraka

Penulis mengambil kesempatan untuk menghadiri Simposium Ekonomi Islam Dalla Bara pada 5-6 Ramadhan. Menariknya simposium ini adalah kerana ianya dianjurkan buat kali ke-33 di Jeddah di dalam bulan Ramadhan. Terima kasih kepada Sheikh Saleh Kamel pengasas dan pemilik Dalla Baraka yang sentiasa konsisten dalam memartabatkan sistem ekonomi Islam. Kita perlu lebih ramai insan seperti Sheikh Saleh Kamel. Pernah satu ketika Sheikh Saleh Kamel secara terbuka menyatakan bahwa kewangan Islam yang ada pada waktu itu adalah tidak Islamik. Kenyataan ikhlas dan jujur Sheikh Saleh Kamel ini perlu ditiru dan diteladani oleh pengamal kewangan Islam yang lain.

Simposium bermula selepas tarawih bermula jam 10.30 malam dan berakhir lebih kurang jam 3.00 pagi diikuti dengan sahur. Tarawih diadakan di masjid berhadapan dengan hotel simposium berlangsung. Berkebetulan berpeluang bertarawih bersebelahan dengan Ketua Pembangkang Parlimen Malaysia, Dato’ Seri Anwar Ibrahim yang juga merupakan Ahli Lembaga Pengarah Dalla Baaraka. Sempat berbual ringkas dengan beliau dan seperti biasa, beliau sentiasa ramah melayan sesiapa walaupun penulis bukanlah orangnyang beliau kenali. Pemerhatian peribadi penulis terhadap DSAI sepanjang solat tarawih bersebelahan beliau. Beliau sangat tekun menunaikan solat tarawih tanpa sedikitpun berlengah-lengah untuk melambatkan takbir ekoran daripada bacaan surah yang panjang oleh imam. Pengalaman ini serba sedikit memberikan gambaran terhadap keperibadian beliau walaupun ini adalah Cuma pemerhatian umum penulis yang punya sedikit pengalaman bertarawih bersama dengan DSAI. Mungkin selepas ini jika ada peluang, boleh juga bertarawih bersebelahan dengan Dato’ Seri Najib Tun Razak.

Kehadiran ulama dan fuqaha besar muamalat berbincang mengenai isu kewangan Islam sememangnya tidak boleh dilepaskan. Dengan kehadiran delegasi yang mencecah ratusan dari seluruh dunia, simposium ini agak menggembirakan penulis kerana ianaya membuktikan bahawa masih ada golongan yang membudayakan ilmu walaupun di bulan Ramadhan yang sepatutnya memberi alasan untuk berehat setelah penat menunaikan puasa dan tarawih.

Sedikit kegusaran dihati penulis ialah tentang isi kandungan dan hala tuju perbincangan simposium. Setelah 33 tahun menganjurkan simposium ekonomi Islam ini, tema perbincangan adalah sangat bertumpu kepada aspek hukum. Bukanlah ianya menjadi satu kesalahan, tetapi berdasarkan pengalaman penulis menghadiri konferens ekonomi Islam dan yang seumpamanya yang lain, aspek selain daripada hukum juga diperbincangkan. Seminar di Melbourne, Kyoto, London, Milan, Durham, Leicester dan banyak lagi sudah lebih terkehadapan dengan tema perbincangan menjurus kepada aspek ‘inter-disciplinary’ termasuk etika. Ekonomi Islam bukan lagi sebagai satu sistem yang hanya prihatin pada konsep halal dan haram tetapi ianya juga perlu meletakkan etika dan setiap aspek berkaitan sebagai rujukan utama perlaksanaannya.


Simposium Ekonomi Islam Dalla Baraka Ke-33

Kenalan Baru dan Ziarah Sahabat di Jeddah

Kembara ilmu tidak akan melupakan agenda ziarah. Setiap kali kembara ilmu, penulis akan cuba pastikan dapat menziarahi mana mana sahabat yang ada di tempat yanng dilawati. Anjuran ziarah ini begitu diutamakan oleh Islam dan dalam masa yang sama dapat mengeratkan silaturahim sesama Islam. Begitu juga dengan peluang untuk mendapatkan kenalan baru. Pastinya akan ada kenalan baru pada setiap kali kembara ilmu penulis.

Kembara ilmu kali ini menemukan penulis dengan beberapa kenalan baru yang punya latar belakang berbeza tetapi punyai fikrah yang baik. Seorang pesara polis yang warak, pesara guru yang bersemangat dan jurutera yang berpengetahuan pada isu-isu semasa dengan baik. Sepanjang perbualan kami berkisar tentang Islam dan umat. Terfikir di hati, alhamdulillah, Allah telah menemukan penulis dengan individu yang baik dan punyai fikrah Islam dan seterusnya menambah pengalaman dan menajamkan lagi teknik dan kemahiran analisa dan pemerhatian terhadap sesuatu isu dengan lebih berkesan.


Bersama teman sebilik di Mat’am Safwa

Pada 26 Julai penulis bersama-sama Dr Ahmad Azam Othman, Pengarah Pusat Undang-undang Kuliyah Undang-undang Ahmad Ibrahim UIAM dan saudara Mohd Shukur eksekutif Shariah Affin Islamic Bank pergi menziarahi sahabat yang berkelana di bumi Hijaz ini. Berkebetulan sahabat ini pernah menziarahi penulis ketika berada di bumi UK satu waktu dulu. Alhamdulillah, kerinduan kepada keluarga di Malaysia sedikit terubat dengan ziarah ini. Terima kasih Hanif dan isteri kerana menerima kunjungan kami dengan hati terbuka dan juadah beraneka rasa dan hebat. Ukhuwah dan ingatan anda sekeluarga adalah sangat penulis hargai dan semoga berjumpa lagi di lain masa. Sedikit kekesalan berlaku kerana benar benar terlupa untuk mengambil gambar semasa ziarah ini bersama keluarga Hanif dan Fatihah. Jika ada isteriku tersayang waktu itu sudah pasti ini tidak berlaku. Isteriku sentiasa perihatin dan cekap untuk merekodkan peristiwa penting yang berlaku dalam keluarga kami.

Ziarah Bumi Madinah

Catatan ini dinukilkan pada 15 ramadhan di Masjidil Nabawi sebelum dan selepas solat subuh sesudah selesai bacaan al Mathurat. Pada 14 Ramadhan penulis bertolak ke Madinah dengan menaiki. Saat ini sudah lama dinantikan. Beg perlu dikumpulkan seawal jam 10 pagi untuk tujuan pengumpulan. Sebelum bertolak ke Madinah, penulis terus segera melaksanakan tawaf wida’. Dengan melakukan tawaf di bawah panas matahari, kekhusyukan beribadah sedikit terganggu. Betapa nipisnya iman, hinggakan cabaran suhu panas sebeginipun pun sudah mampu menggugat kekhusyukan beribadah. Bayangkan para sahahat yang melalui pelbgai cabaran dan dugaan yang sungguh dahsyat. Mereka unggul dan terus kukuh beriman dan semua cabaran dapat ditempuhi dengan sabar dan penuh kecekalan.


Berbuka Puasa di R&R sebelum sampai di Madinah

Penulis bersama-sama jemaah lain bertolak ke Madinah lebih kurang jam 3 petang. Singgah berbuka puasa di Mata’m safwah kira kira 3 jam sebelum sampai di Madinah. Penulis sampai di Madinah jam 11 malam setelah menempuhi lebih kurang 8 jam perjalanan. Sedikit kehampaan kerana tidak sempat untuk bertarawih secara berjemaah di Masjidil Nabawi malam itu. Tanpa membuang masa setelah mandi dan bersiap, penulis terus bergegas ke Masjidil Nabawi untuk solat jamak ta’hir dan solat tarawih. Alhamdulillah, masih diberi kesempatan oleh Allah untuk mengunjungi Madinah dan seterusnya dapat beribadat di Masjidil Nabawi.


Masjidil Nabawi

Menziarahi Rasulullah

Antara tempat seawal penulis lawati ialah makam Rasulullah. Perasaan kasih pada Rasulullah adalah suatu yang penulis tidak dapat gambarkan dalam catatan ini. Terasa sebak yang amat sangat apabila melihat sendiri makam Rasulullah bersama dengan sahabatnya yang agung, Saidina Abu Bakar dan Saidina Umar Al Khattab. Ya Rasulullah, aku dengan penuh rasa rendah diri menziarahimu. Aku mengagumimu, aku naik saksi bahawa engkau la Rasul akhir zaman. Ya Rasulullah, terimalah aku sebagai umatmu. Walau tak pernah ketemu, tapi perasaan kasih padamu hanya Allah yang tahu.


Makam Rasulullah, Saidina Abu Bakar Al Siddiq dan Saidina Umar alKhattab

Penulis terus bergegas ke kawasan Raudhah dengan hasrat untuk menunaikan solat sunat dua rakaat. Berdoa di Raudhah adalah antara tempat yang sangat mustajab doanya. Kelihatan jemaah berpusu-pusu ke tempat yang sama. Jika difikirkan betapa ramainya jemaah yang berebut-rebut ke Raudhah, sudah tentu ingin dibatalkan sahaja hasrat berbuat demikian. Memikirkan saat ini adalah waktu yang sangat berharga, penulis terus berusaha untuk sampai ke Raudhah dan alhamdulillah dengan sedikit usaha dan bantuan Allah sempat juga penulis melaksanakan solat sunat dan berdoa di Raudhah. Dengan penuh rasa syukur penulis panjatkan kepada Allah kerana memberikan peluang, kesihatan, umur, masa dan rezeki untuk berkesempatan menziarahi Rasulullah. Ya Allah kau tanamkanlah kasihku pada Rasulullah sebagaimana kasihnya para sahabatnya yang agung kepada baginda.

Ziarahi Para Shuhada

Para sahabat Rasulullah dikenali sebagai generasi al Quran. Generasi yang tiada tolok bandingnya. Makam al Baqi’ tempat di mana tersemadinya lebih 10000 sahabat Rasulullah termasuk isteri baginda Saiditina Aishah adalah tempat yahg mesti diziarahi oleh sesiapa sahaja yang mengunjungi Masjidil Nabawi. Mengingatkan kembali pengorbanan para shuhada ini yang mengabadikan hidup mereka sepenuhnya kepada Islam begitu menginsafkan. Para shuhada sahabat Rasulullah ini menghadapi kehidupan yang sukar dan cabaran yang sangat hebat di dunia, kehidupan yang menyibukkan mereka dengan pejuangan, kini mereka tenang dan beruntung, pasti bersama-sama Rasulullah di syurga Allah.

Menziarahi makam al Baqi’ yang terletak hanya bersebelahan dengan Masjidil Nabawi adalah satu kemestian. Mengingati manusia hebat yang mengorbankan segala-galanya kerana Allah dan rasulNya. Melihat kepada perjuangan para sahabat Rasulullah ini membuatkan penulis merasa sangat kerdil dan dhaif. Terfikir apakah yang telah kita sumbangkan untuk agama? Apa yang telah dibuat untuk Islam? Apa yang telah diinfakkan untuk Islam? Apa yang telah diusahakan untuk Islam?. Sesungguhnya makam al Baqi’ memberikan pengertian perjuangan yang begitu mendalam kepada diri penulis.


Makam Al Baqi’

Menjejaki Uhud

Pada 16 Ramadhan jam 7 pagi kami bertolak ke Jabal Uhud. Peperangan Uhud merupakan satu-satunya peperangan yang melibatkan kekalahan di pihak Islam. Pada penulis, Uhud merupakan detik penting sejarah kebangkitan kaum Muslimin di Madinah. Setelah menang besar dalam perang Badar dan memalukan kaum musyrikin Mekah dengan hebat, kemenangan itu serba sedikit menanamkan keyakinan untuk menang pada masa mendatang. Akibat daripada tidak patuh pada perintah Rasulullah, akhirnya pihak Muslimin berjaya ditewaskan.


Ilustrasi Peperangan Uhud

Pada penulis, Allah sengaja memilih uhud ini sebagai medan pengajaran terpenting untuk umat Islam sejak awal-awal lagi. Ini kerana Uhud merupakan perang kedua selepas perang Badar pada tahun 3 hijrah. Kekalahan perang Uhud walaupun pada umumnya kekalahan umat Islam tetapi ianya merupakan detik bermulanya kemenangan berterusan pada masa mendatang. Setelah meneladani dan menginsafi punca kekalahan Uhud, Rasulullah dan tenteranya tidak pernah kalah dalam apa sahaja peperangan selepas itu. Ini bermakna pengajaran yang diberikan oleh Allah pada peperangan Uhud di awal permulaan pemerintahan Islam di Madinah memberikan kekuatan kepada umat Islam untuk terus bangkit memperjuangkan agama Allah ini.


Berlatarbelakangkan Jabal Uhud

Kekalahan dalam peperangan Uhud bukanlah disebabkan oleh kekuatan musuh tetapi ianya adalah akibat daripada ketidakpatuhan arahan Rasulullah. Hingga mengakibatkan Rasulullah luka parah dan bapa saudara kesayangan Rasulullah juga syahid menemui Tuhannya. Besar sungguh akibatnya daripada ketidakpatuhan ini. Mesej dalam peperangan Uhud ini amat penting kepada umat Islam. Kegagalan untuk mematuhi ajaran Rasulullah hanya akan membawa kehancuran kepada umat Islam.


Makam Shuhada Uhud

Memanjat Jabal Rumah iaitu tempat pemanah Islam yang akhirnya meninggalkan kawasan mereka dan tidak mematuhi arahan Rasulullah memberi pengajaran yang amat besar kepada penulis. Dengan melihat sendiri bentuk muka bumi kawasan peperangan Uhud, dengan bukit bukau serta kesusahan untuk melaksanakan teknik perang dan kesukaran untuk memanjat bukit dan tiadanya sumber air, benar benar menginsafkan penulis. Cuaca panas perit menambahkan lagi keinsafan ini. Terbayang kehebatan para sahabat memperjuangkan Islam dalam keadaan serba kekurangan. Islam pada hari ini adalah hasil jihad dan pengorbanan para sahabat. Sebahagian besar mereka syahid dan gugur dalam peperangan dan sebahagian besar mereka juga syahid semasa menyampaikan dakwah Islam di seluruh dunia. Jika tidak, tiadalah kita berjumpa makam Saidina Ayub al Ansari yang tersemadi di pinggir kota Istanbul. Saidina Ayub al Ansari yang dipilih oleh Rasulullah untuk menginap di rumahnya setibanya di Madinah semasa hijrah akhirnya syahid di Istanbul, Turki. Betapa besar pengorbanan para sahabat Rasulullah.


Bersama Mutawif, Ustaz Fahrizal di puncak Jabal Rumah, tempat pemanah Muslimin semasa peperangan Uhud

Masjid Quba Simbolik Kesatuan Ummah

Menziarahi masjid Quba adalah umpama mimpi di dalam mimpi. Sebelum ini, penulis hanya tahu mengenainya melalui buku sejarah, iaitu masjid Quba sebagai masjid pertama dalam sejarah Islam. Pada penulis, masjid Quba memberikan pengajaran yang begitu agung ditunjukkan oleh Rasulullah. Masjid Quba menjadi simbolik kesatuan ummah. Ia berfungsi bukan sahja sebagai pusat ibadah tetapi pusat masyarakat. Ini bermakna di mana sahaja umat Islam tinggal, masjid merupakan institusi yang mesti dibina oleh umat Islam. Kehadiran masjid sebagai institusi kemasyarakatan dan umat memainkan peranan yang amat penting dalam segenap kehidupan.

Dalam mengingati masjid Quba ini, teringat juga kisah masjid Dhirar yang dibina oleh golognan munafik semasa perang Tabuk seperti yang dikisahkan dalam ayat 107 dan 107 surah al Tawbah. Masjid ini dibina dengan pembiayaan golongan munafik dengan tujuan untuk memecahbelahkan umat Islam. Malahan Rasulullah dijemput untuk datang melawati masjid tersehut. Setelah Rasulullah tahu niat mereka ini, Rasulullah telah mengarahkan para sahabat untuk meruntuhkan masjid tersebut dan jadikan kawasan masjid tersebut tempat pembuangan sampah sebagai penghinaan kepada golongan munfik. Ini membuktikan bahwa masjid Dhirar ini bukan berfungsi sebagai institusi kesatuan ummah dan apabila peranannya telah tersasar malahan membahayakan kedudukan umat Islam maka ianya wajib dimusnahkan dengan arahan Rasulullah.

Menziarahi masjid Quba mengingatkan penulis bagaimana strategi Rasulullah dalam menyatukan masyarakat. Setibanya di Madinah, perkara pertama dilaksanakan adalah mendirikan masjid. Itulah kadan-kadang penulis merasa kesal dan sedikit pelik tentang amalan yang ada berlaku di Malaysia. Masjid dijadikan institusi yang akhir sekali dibina di sesetengah tempat. Masjid tiada dalam perancangan awal sesuatu projek perumahan. Lebih menyedihkan ialah ada sebuah universiti yang menjadikan asas ilmu Islam sebagai visi dan misi tetapi masjid hanya dijadikan sebagai institusi akhir yang dirancang pembinaannya. Dengan ribuan warga universiti, yang ada hanya tapak masjid yang saban tahun menanti dan menanti untuk pembinaan. Adakah peristiwa masjid Quba ini gagal untuk difahami atau mereka terlupa dengan peristiwa penting ini. Penulis masih berfkikran positif dan husnu al zan dalam isu ini. Mungkin ada faktor yang sangat kuat untuk tidak membina masjid sebagai institusi awal yang perlu dibina di universiti ini. Wallahua’lam.


Masjid Quba’

Tarawih di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi

Sering kali sejak dari bangku sekolah berkeinginan untuk solat tarawih di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi. Bacaan merdu dan menyentuh hati imam dua masjid suci ini dengan witirnya yang menggamit hati menjadikan impian itu semakin terasa. Akhirnya Allah telah mengizinkan dan menunaikan impian penulis. Bertarawih di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi dengan 20 rakaat solat sunat tarawih dan tiga witir adalah sesuatu yang tidak akan dilepaskan.

Kebiasaannya amalan di Masjidil Haram akan melewatkan Isyak selama setengah jam bagi membolehkan jemaah membuat persediaan selepas berbuka. Di Masjidil Haram, jemaah dinasihatkan sekurang-kurangnya berada di masjid sejam lebih awal bagi memastikan mendapatkan saf yang selesa. Ini memandangkan dalam keadaan cuaca yang panas, kawasan berhawa dingin Masjidil Haram adalah amat terhasd. Di Masjidil Nabawi, keadaan sedikit berlainan, ini kerana ianya tidaklah sepadat Masjidil Haram dan sebahagian besar kawasan masjid adalah berhawa dingin.

Masjid di Arab Saudi juga tidak akan mendahului Masjidil Haram walaupun waktu terlebih awal masuk. Solat tarawih dilaksanakan selama lebih kurang dua jam iaitu antara 9.15-11.15 dan kadangkala berlanjutan sehingga 11.30. Walaupun dua jam tetapi dengan alunan merdu dan bersemangat imam Masjidil Haram seperti Abdul Rahman Sudais, Usama Abdulla Khayyat dan imam Masjidil Nabawi seperti Salah al Budair, Ali Abdullah al Hudaifi dan Muhammad al Subayl, solat tarawih itu tidaklah menjadi kesukaran. Pada penulis Abdul Rahman Sudais imam Masjidil Haram dan Salah al Budair imam Masjidil Nabawi tetap menjadi pilihan utama. Dengan keunikan suaranya, teknik bacaan dan semangat bacaan, beliau merupakan imam pilihan dan kesukaan penulis. Di tambah pula dengan fadilat yangberlipat ganda, solat tarawih di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi adalah saat yang tidak boleh dilupakan.

Antara keunikan solat tarawih di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi ialah witirnya yang panjang. Ada witir yang diselangi qunut hingga mencecah 30 minit lamanya. Walaupun lama penulis tetap menikmati dan mengikuti witir ini. Qunut witiryang penuh bermakna ini sememangnya perlu diaminkan oleh semua jemaah memandangkan ianya menyentuh hampir keseluruhan aspek doa kita kepada Allah. Ia juga menyentuh soal solidariti sesama Muslim, mengingatkan kesatuan umat dan dalam masa yang sama mengabdikan diri kepada Allah.


Dalam Masjidil Nabawi

Berbuka Puasa di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi

Kelainan yang ada ketika berbuka puasa di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi ialah tiadanya keinginan untuk mendapatkan pelbagai juadah seperti di Malaysia. Tiada bazar Ramadhan, tiada pesta makan, tiada makanan yang berlebihan. Bagi penulis, cukup dengan air zam zam dan kurma. Menu ringkas ini sudah cukup untuk memberikan ketahanan untuk beribadat dan bertarawih dengan selesa dan bertenaga.


Menunggu waktu berbuka puasa di Masjidil Haram

Ketika waktu berbuka puasa ini juga ramai yang pemurah dan berkongsi makanan serta ada yang mengagihkan makanan dan air. Terdapat di mana-mana jemaah yang bersedekah dan menyumbang makanan kepada jemaah lain. Pernah satu hari ketika berbuka puasa di Masjidil Haram, penulis hanya ada beberapa biji buah tamar dan berkebetulan jemaah di sebelah tiada apa-apa untuk berbuka, iaitu hanya ada air zam zam. Teringat pelbagai kisah Rasulullah dan para sahabat tentang kisah berkongsi makanan dengan yang memerlukan, penulis terus berkongsi buah tamar dengan beliau. Itulah kali pertama penulis berbuka hanya dengan 2 biji tamar dan air zam zam. Kepuasan jelas terbayang kerana dapat berkongsi sesuatu dengan saudara seIslam walaupun tidak mengenalinya.

Berbuka puasa di Masjidil haram dan Masjidil Nabawi juga adalah pengalaman yang sungguh berharga. Setelah azan berkumandang, semua jemaah berbuka puasa dan lima minit selepas itu akan terus mengerjakan solat Maghrib. Dengan berbekalkan buah tamar dan air zam zam, tarawih dapat dilaksanakan dengan lebih selesa. Tambahan pula tarawih di dua masjid suci ini memakan masa yang agak panjang iaitu lebih kurang dua jam atau lebih. Perut tidak boleh terlalu kenyang dan disumbat dengan makanan berat yang hanya akan jadi masalah dan ketidakselesaan untuk beribadah.


Menunggu waktu berbuka puasa di Masjidil Nabawi


Suasana berbuka puasa di Masjidil Nabawi

Solat Jumaat di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi

Alhamdulilah di kesempatan ini juga penulis berpeluang untuk menunaikan solat Jumaat di dua masjid suci ini di dalam bulan Ramadhan yang mulia. Ya Allah, betapa besar nikmat dan kurniaan yang kau berikan. Solat Jumaat di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi memberikan pengertian yang amat hesar kepada penulis. Inilah solat Jumaat yang paling hebat dihadiri penulis, dengan jemaah yang mencecah jutaan orang dari seluruh dunia.

Merenung kepada isi kandungan khutbah, teringin sangat rasanya mengembara zaman lampau untuk menikmati khutbah Rasulullah. Sudah pasti khutbah Rasulullah adalah khutbah yang paling agung yang pastinya akan menyentuh setiap aspek utama kehidupan umat. Khutbah wida’ baginda sahaja sudah cukup bukti betapa sempurnanya khutbah Rasulullah. Betapa geniusnya beliau menyampaikan mesej Islam. Betapa hebatnya kemahiran berpidato Rasulullah. Betapa agungnya kesempurnaan Rasulullah. Menyedari ada susuk tubub Rasulullah di dalam Masjidil Nabawi ini, lebih lagi membuatkan kekaguman dan kecintaan kepada Rasulullah. Ikhlas di hati ini, setiap kali berada di Masjidil Nabawi akan sentiasa teringat akan Rasulullah yang jasadnya tersemadi di dalamnya bersebelahan dengan Raudhah.


Di depan Masjidil Haram

Hari raya Bukan Keutamaan

Di Malaysia, pada waktu ini, akan riuh kedengaran iklan-iklan hari raya di television, radio dan media massa yang lain. Di pusat beli belah juga terdapat pelbagai promosi hari raya. Jemaah masjid akan mula berkurangan di akhir Ramadhan. Lagu-lagu raya akan mula dimainkan di television dan corong radio. Pelbagai program hiburan dianjurkan sempena sambutan hari raya. Fenomena ini agak menyedihkan. Tidak sepatutnya ini berlaku kerana Ramadhan adalah lebih afdhal dan Rasululah telah mengajar kita bagaimana untuk melakukan ibadah dan mengimarahkan Ramadhan.

Berbeza dengan amalan yang berlaku di Malaysia, sepanjang pengetahuan penulis, tidak terdapat program yang khusus untuk hari raya sama ada di television atau media masa. Kurangnya promosi hari raya tetapi Ramadhan begitu diimarahkan. Kehadiran jemaah di Masjidil Haram sama sekali tidak berkurang. Malahan kuantitinya makin bertambah ramai hari demi hari seiring dengan kemuncak Ramadhan. Penulis dapat merasakan peningkatan luar biasa kehadiran jemaah ke Masjidil Haram. Jika di awal Ramadhan bahagian berhawa dingin Masjidil Haram masih lagi dingin tetapi dipertengahan Ramadhan ini, bahagian ini tidak lagi sejuk kerana kini sesak dipenuhi jemaah. Jika sebelum ini, jemaah perlu hadir sejam awal untuk daptkan saf yang selesa dan baik, kini jemaah perlu datang sekurang kurangnya satu jam setengah atau dua jam sebelum masuk waktu. Apatah lagi pada hari Jumaat. Bagi memastikan jemaah dapat tempat di dalam Masjidill Haram, mereka dinasihatkan datang seawal waktu kira kira dua atau tiga jam sebelum masuknya waktu solat Zuhur.

Mengembalikan Mekah dan Madinah Sebagai kota ilmu

Satu masa dahulu, kota Mekah dan Madinah merupakan pusat kecemerlangan ilmu. Seluruh dunia mengunjungi dua kota suci ini untuk mendapatkan ilmu dan mendalami ilmu pengetahuan. Buya Hamka bermusafir ke Mekah dan akhirnya menjadi manusia hebat mampu menghasilkan Tafsir al Azhar. Sheikh Daud al Fatani, Sheikh abdulkah fahim dan ramai lagi, menjadi ulama hebat sekembalinya mereka dari menuntut ilmu di bumi hijaz ini.


Majlis Ilmu di Masjidil Haram


Majlis Ilmu di Masjidil Nabawi

Malangnya, kota Mekah dan Madinah kini tidak lagi boleh megah dengan legasinya sebagai pusat kecemerlangan ilmu. Umat Islam mengunjungi kota suci ini dengan matlamat utama untuk beribadat dan bukan lagi untuk mendalami ilmu pengetahuan. Tiada lagi ulama hebat dapat dilahirkan, tiada lagi tokoh masyarakat dikeluarkan dari kota suci ini. Jika adapun, lulusan yang keluar daripada institusi ilmu di dua kota suci ini tidak lagi sehebat ulama dahulu. Malahan ada segelintir mereka yang hanya tahu menghentam dan berdiskusi tentang bidaah bahkan ada juga yang menggelar ulama tidak bersependapat dengannya sebagai sesat. Lebih parah lagi, kelihatan unsur kapitalisma itu semakin menular. Jemaah sibuk membeli belah setelah beribadat dan ramai juga yang beribadat hanya dari dalam pusat beli belah.


Salah sebuah kedai buku di ‘Zam zam Tower’

Sebagai bukti terabainya budaya ilmu di kota suci ini ialah keadaan kedai bukunya dan perpustakaannya. Sepanjang pengetahuan penulis, tidak terdapat perpustakaan atau perpustakaan hebat yang wujud di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi dan kawasan sekitarnya mahupun di bandar Mekah dan Madinah. Tiada kedai buku yang hebat seperti mana terdapat di negara maju seperti Barnes and Noble di New York, Hatchards dan Borders di London atau sekurang-kurangnya Kinokuniya atau MPH di Kuala Lumpur. Kedai buku yang terdapat di sini hanya kecil sahaja dan kurang dikunjungi berbanding kedai barangan lain. Koleksi bukunya juga tidak lengkap dan tidak terkini. Hanya terdapat beberapa rak buku yg kebanyannya berbentuk ringan yang pada penulsi tidak ada salahnya tetapi serba sedikit melambangkan tahap pembacaan umat.


Salah sebuah kedai buku di sekitar Masjidil Nabawi


Antara koleksi yang dibawa pulang ke tanahair

Terabainya Pemeliharaan dan Pemuliharaan Tempat Bersejarah dan Kesan-kesannya

Di antara tempat yang menjadi pilihan utam penulis setiap kali kembara ilmu ialah muzium. Antara muzium hebat yang pernah dilawati ialah ‘the Louvre’ di paris dan British Museum di London. Sentiasa mengagumi bangsa-bangsa maju ini memelihara kesan sejarah dan legasinya. Generasi muda dengan mudah dapat mempelajari sejarah silam generasi sebelum mereka dengan mengunjungi muzium ini dan seterusnya menyaksikan sendiri sejarah bangsa dan ketamadunan mereka.

Penulis cuba untuk melawati muzium peninggalan sejarah kota suci ini. Hampa kerana gagal untuk mengunjungi Muzium Mekah kerana ianya hanya dibenarkan masuk melalui permit dan pada bulan Ramadhan ianya hanya dibuka dari jam 9-12 tengahari. Walaupun berusaha untuk mengunjungi muzium ini, penulis kali ini tidak berkesempatan untuk berbuat demikian. Penulis tidak pasti apakah sebabnya, masyarakat di sini tidak langsung mesra dengan sejarah dan khazanah silam. Dengan dua kota suci ini, berbekalkan sejarah yang sarat dengan pengajaran dan pedoman, sepatutnya terdapat muzium yang hebat dari segi koleksinya dan mesra pelanggan.

Selain daripada itu, tempat-tempat bersejarah perlu dipelihara dan dipulihara serta ditambah baik agar ianya terus jadi tumpuan tetamu Allah menziarahinya. Terdapat beberapa masjid bersejarah yang terpaksa dirobohkan dan dilenyapkan atas faktor pembangunan dan penyediaan penginapan untuk jemaah yang mengunjungi kota suci ini. Masjid saidina Hamzah misalnya telah digantikan dengan hotel Hilton dan pada hari ini kita tidak dapat melawati masjid ini kerana ianya hanya tinggal kenangan. Dilaporkan sehingga kini 400-500 tempat bersejarah di kota Mekah dan Madinah telah dilenyapkan. Keadaan ini sungguh merisaukan.


Pembangunan Pesat di Sekitar Kawasan Masjidil Haram

Ternyata perkara ini tidak diambil perhatian yang sewajarnya oleh umat Islam. Tempat bersejarah tidak dikelola dengan baik, malahan ada yang sudah dimusnahkan atau dikorbankan atas nama pembangunan. Tahukah kita bahawa rumah Saidatina Khadijah ketika di Mekah adalah dibelakang rumah Abu Sufian berdekatan dengan Masjidil Haram. Pernahkah kita terfikir untuk sekurang -kurangnya meletakkan batu tanda terletaknya rumah Rasulullah ini supaya setiap generasi akan tahu perkara ini dan cuba menghayatinya. Pada penulis, kota suci ini sudah mula hilang ruhnya, sudah mula pudar sifatnya yang menyimpan seribu khazanah sejarah Islam. Mungkin satu hari nanti sekiranya tiada usaha memelihara khazanah silam ini, kita hanya mampu bercerita kepada anak cucu tentang sejarah Islam tapi tidak dapt menunjukkan dan membuktikannya berikutan lenyapnya semua khazanah tersebut.

Krisis Adab Penyakit Umat Islam

Terfikir sejenak, apakah perlu penulis menempatkan ruang refleksi tentang akhlak dan adab umat Islam sepanjang umrah dan ziarah kali ini. Dibimbangi ianya hanya akan menampakkan penulis cenderung berfikiran negatif. Setelah berfikir dan terus berfikir, penulis merasakan aspek adab dan akhlak ini perlu juga dikongsikan demi memberikan tauladan kepada diri penulis sendiri. Beberapa persoalan perlu dilontarkan yang perlu dijawab oleh umat Islam. Teringat syair bertajuk ‘Shikwa’ oleh Muhammad Iqbal di mana beliau pernah dituduh sebagai syirik. Dalam syair ini iqbal mempersoalkan beberapa perkara kepada Allah tentang apa yang berlaku kepada umat Islam. Akhirnya beliau mengarang syair bertajuk ‘Jawab Shikwa’ yang menjawab sendiri syair Shikwa ini dan selanjutnya menafikan kesyirikan beliau.

Setelah membuat pemerhatian dan pengalaman secara ringkas, penulis mengakui bahawa umat Islam dilanda krisis adab dan akhlak yang serius. Maka benarlah apa yang diungkapkan oleh Syed Naquib al Attas yang menyatakan peri pentingya adab sebagai salah satu asas utama puncak ketamadunan. Tanpa adab tiadanya tamadun.

Pengalaman pertama kurang menyelesakan ialah ketika dalam penerbangan dengan Saudi Airlines. Pramugarinya tidak senyum dan kasar bahkan penulis sempat melihat bagaimana pramugari ini hanya mencampakkan dengan kasar pek makanan kepada penumpang yang sedang membaca dan tidur. Ini kali pertama, penulis melihat pramugari yang kurang beradab dan tidak mesra pelanggan.

Sesudah sampai di Jeddah, sekali lagi pengalaman buruk. Kami dihantar menaiki bas untuk ke terminal yang agak jauh dari kapal terbang mendarat. Dengan kurang adab mereka menjerit-jerit mengarahkan penumpang untuk mengikut arahan. Apabila sampai di terminal, kami terpaksa menunggu beberapa jam untuk urusan imigresen. Dengan kasar dan tanpa senyum passport kami dicop dan diberikan laluan.

Bukan itu sahaja, krisis adab ini juga ada berlaku di Masjidil Haram. Berebut dan bertengkar kerana isu saf, bergaduh kerana air zam zam, bertengkar kerana tolak menolak, pijak memijak, langkah melangkah dan pelbagai insiden yang lain. Pengalaman melihat pergaduhan ketika berbuka puasa juga begitu menyedihkan. Pernah penulis ditolak dengan begitu kasar semasa di dalam saf. Punya pengalaman juga dimarahi di kaunter hotel penginapan kerana meminta kunci tambahan bilik.

Paling menyedihkan ialah tahap kebersihan dan sikap umat Islam pada kebersihan. Memang tidak dinafikan Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi adalah bersih, tetapi ianya bersih kerana petugasnya dan bukan kerana sikap umat Islam. Kelihatan sampah bertaburan yang begitu banyak terutamanya selepas waktu berbuka puasa. Alangkah malangnya kerana amalan berpuasa dan ibadah di dua masjid suci ini gagal untuk mendidik jiwa agar mencintai kebersihan.


Sampah dibuang sesuka hati selepas waktu berbuka puasa

Di jalanraya pula juga tiada adab dan akhlak. Memandu sesuka hati, hon kereta sesedap rasa, tiada peraturan dan mementingkan diri sendiri. Terdapat peniaga yang kurang beradab. Tidak mengucap terima kasih, tiada senyum, tiada layanan yang mesra dan baik. Pernah sekali penulis menukar wang dan peniaga tersebut hanya mencampakkan wang tersebut kepada penulis dan sedikitpun tiada kekesalan dan tiada ucapan terima kasih. Penulis juga diberikan peluang oleh Allah untuk melihat sendiri kes ragut apabila polis mengejar peragut dan berjaya menangkapnya. Ya Allah, di kala bumi suci ini, ada juga indvididu yang terlibat dalam kesalahan seumpama ini. Kadangkala pengalaman ini membenarkan kata-kata Sheikh Muhammad Abduh yang menyatakan bahawa aku jumpa Islam di mana majoritinya bukan Islam dan aku dapati tiadanya Islam di negara majoritinya umat Islam. Pengalaman di bumi Hijaz ini seakan membenarkan kata-kata beliau dan semestinya sesuatu mesti dilakukan untuk merubah keadaan ini.

Budaya Tidak Menepati Masa

Di antara perkara yang jelas kelihatan pada kembara ilmu kali ini ialah suburnya budaya tidak menepati masa di kalangan umat Islam. Dari kapal terbang, bas, teksi dan lain-lain semuanya gagal menepati masa. Jika waktu bertolak dijangkakan pukul 2 petang, pasti paling awal ianya berlaku ialah sama a da setengah jam lewat hingga adakan sejam terlewat. Ini menunjukkan betapa umat Islam memandang remeh tentang masa. Teringat pengalaman ketika di Jepun, Jerman, Norway, Uk, Australia, Switzerland, Luxembourg, Perancis, Belanda dan negara-negara maju lain, ketepatan masa dan waktu adalah budaya. Mungkin juga inilah antara faktor kemunduran umat Islam.

Kegagalan menepati masa ini juga berlaku pada individu dan akhirnya membawa kepada amalan negatif yang lain. Sebagai contoh, amalan berlumba lumba untuk mendapat saf depan di Masjidil Nabawi mahupun Masjidil Haram membuatkan ramai yang sudah hilang kewarasan dan adab. Sudahlah lambat tetapi masih mahu mendapatkan saf depan dan akan melakukan pelbagai helah serta mengetepikan orang lain yang datang awal. Tanpa segan silu terus melangkah barisan, memijak, berebut, menolak dan berbagai amalan buruk yang lain. Tidakkah mereka sedar, jika inginkan saf yang selesa, datanglah awal dan bersiap sedia seawal mungkin agar tidak mengganggu jemaah lain.

Amalan lambat dan tidak tepati masa ini terbawa-bawa hinga ke waktu solat. Bahkan ianya jua dibawa ketika di Masjidil Nabawi dan Masjidil Haram yang suci. Melalui pengalaman ini, tidaklah mengejutkan bahawa umat Islam pada hari ini sentiasa dipandang rendah. Hal ini bukanlah kesalahan orang lain, tetapi menjadi kesalahan umat Islam sendiri. Yang menyedihkan, masih ramai yang tidak menyedarinya bahkan terus-terusan meneruskan budaya ini. Penulis mengharapkan bahawa suatu hari nanti budaya ini akan berubah, sesuai dengan saranan al Quran yang sentiasa menyeru ke arah menghormati masa dan menepati waktu.

Antara Peminta Sedekah dan Pengambil Kesempatan

Terdapat beberapa individu peminta sedekah yang ada di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi. Ada antara mereka yang benar-benar memerlukan dan ada juga yang mengambil kesempatan. Peristiwa pertama, seorang wanita dengan mendukung anaknya meminta wang betul-betul sebelum waktu berbuka puasa. Penulis terus tanpa berfikir menghulurkan sedikit bantuan kepada wanita tersebut. Peristiwa kedua, ketika penulis ingin membeli makanan, ada seorang lelaki tua mengikuti ke mana sahaja penulis pergi dan akhirnya penulis bertanya apa yang beliau mahu. Beliau meminta wang untuk membeli makanan. Penulis terus memberikan sedikit wang dan kelihatan beliau terus dengan gembira membeli makanan yang dimahukan. Dua kes ini adalah kisah yang penulis anggap betul dan perlu dibantu tanpa ada ragu ragu.

Di dalam kes yang seterusnya ialah ketika di Masjidil Nabawi. Ketika penulis membaca al Quran sambil menunggu masuk waktu Isyak, datang seorang lelaki pertengahan umur. Beliau mengaku dari India dan berkenalan. Beliau sangat ramah dan memuji-muji Malaysia bagus setelah tahu penulis berasal dari Malaysia. Tanpa berlengah beliau menceritakan kesusahan beliau dan tiada wang keperluan. Beliau meminta sumbangan. Sebelum penulis sempat hendak menghulurkan bantuan beliau telah menetapkan berapa sumbangan yang beliau hendak. Ini menimbulkan keraguan pada penulis. Walaupun begitu dalam bulan Ramadhan yang mulia ini penulis hulurkan juga sedikit bantuan. Lelaki tadi terus beredar ke tempat lain dan penulis percaya dia menggunakan modus operandi yang sama kepada aorang lain untuk mendapatkan wang.

Beberapa minit selepas lelaki tersebut beredar datang pula lelaki lain yang mendekati penulis. Beliau juga amat ramah dan menceritakan perkara dan kisah yang hampir seratus peratus sama dengan lelaki sebelum tadi. Ini meyakinkan penulis bahawa lelaki ini juga adalah penipu. Lelaki ini adalah orang yang mengambil kesempatan di atas kebaikan orang lain. Beliau tidak berhak untuk bantuan sedikitpun. Penulis hanya abaikan lelaki ini dan berkata bahawa beliau adalah lelaki kedua yang sentiasa menipu tidak kira dalam bulan Ramadhan. Bukan itu sahaja, di mana-mana di sekitar masjid suci ini akan ada yang cuba mendekati anda dan menceritakan kesusahan mereka sedangkan kita boleh tahu yang mereka sememangnya penipu jalanan yang sentiasa menjadikan indvidiu yang baik itu mangsa nafsu dan kemalasan mereka bekerja.

Begitulah manusia ini yang suka mengambil jalan mudah untuk mendapatkan sesuatu. Penulis telah saksikan betapa susahnya lelaki tua yang ingin mendapatkan sedikit wang di tengah panas menjual kayu sugi dan wanita tua bersusah payah menjual kain. Tidak tahu berapa pulangan yang beliau dapat dengan jualannya. Tidak dapat bayangkan betapa tabahnya lelaki dan wanita tua itu mendapatkan rezeki dengan usaha yang semampunya. Dalam keadaan ini terdapat pemuda yang masih gagah dan sihat terus meminta sedekah dan menipu orang ramai demi mendapatkan wang yang tidak halal. Sesungguhnya, manusia seperti inilah yang merosakkan nama Islam dan tidak sepatutnya dibiarkan berkeliaran dan bebas.

Penghargaan Kepada Petugas Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi

Di tengah tidak keberkesanan dan tidak keefisyenan pelbagai perkara di bumi Hijaz ini, adalah tidak adil sekiranya penulis tidak menyentuh peranan petugas kedua-dua masjid suci ini. Petugas ini terdiri dari pekerja yang menjaga kebersihan masjid dan yang membantu urusan-urusan lain seperti menyusun al Quran dan lain-lain. Menurut sejarah, petugas dua masjid suci ini memang menjadi legasi dan amalan sejak turun temurun dari zaman Umaiyah, Abbasiah hinggalah Uthmaniah. Diakui bahawa petugas ini adalah bersikap professional dan menjalankan tugas degan penuh dedikasi dan berkesan. Kebersihan dijaga dengan amat baik. Mereka juga mempunyai adab ketika bertugas. Perkataan ‘toriq, toriq, haji, haji’ merupakan kata kata beradab dan bersopan mereka memohon laluan kepada jemaah untk menjalankan tugas.


Kelihatan petugas Masjidil Haram sedang menjalankan tugas


Stor tempat menyimpan air zam zam untuk jemaah di Masjidil Haram

Ketika solat tarawih mereka akan sibuk mengambil air zam zam dan berikan pada jemaah yang dahaga. Mereka tidak marah jemaah dan senyum menjalankan tugas. Petugas ini juga tidak meminta-minta atau menipu untuk mendapatkan wang. Ikhlas dari hati penulis, petugas Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi adalah contoh petugas yang mampu bekerja dengan amanah dan baik di bumi Hijaz ini. Walaupun mereka hanya pencuci, pembersih, penyapu sampah, pengelap lantai dan lain-lain tetapi keihklasan dan keberkesanan mereka menajalankan tugas menjadikan tugas mereka adalah mulia.

Ole-ole dan Ladang Kurma

Penulis telah dibawa melawat ladang kurma dipinggir kota Madinah. Kurma yang sedang masuk ranum begitu menerujakan penulis. Kota Madinah memang terkenal dengan indsutri pertanian terutamanya tanaman kurma dengan pelbgai jenis. Sudah tentulah kurma ajwa, kurma Rasululluah jadi pilihan untuk dijadikan ole ole ke Malaysia. Sedikit nasihat kepada mana-mana individu yang ingin membeli tamar. Dinasihatkan untuk membeli tamar ini di ‘Suq Tamar’ atau Pasar Kurma di Madinah dan bukan di kedai sekitar Masjidil Nabawi atau Masjidil Haram mahupun di ladang kurma. Ini kerana tamar di Pasar Kurma mempunyai harga termurah dan sangat berbeza dengan tempat yang lain. Sebagai contoh, kurma ajwa di kedai sekitar Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi boleh mencecah SAR80-100 sekilogram, harga di ladang kurma juga antara SAR90-100 manakala harga di Pasar Kurma boleh didapati pada 50-60 sekilogram. Selain itu, coklat, buah tin dan apricot dan minyak wangi juga menjadi pilihan. Ole-ole ini sudah tentunya sebagai tanda ingatan kepada keluarga dan sahabat di Malaysia.


Suq Tamar di Madinah


Ladang Kurma di Madinah


Suasana di Kedai Peladang Tamar

Dalam kegembiraan membeli ole-ole ini dan melihat kurma yang sedang masak ranum ini, penulis terus teringat kisah yang berkaitan dengan golongan munafik dan yang terpengaruh dengannya di dalam surah al Tawbah. Peperangan Tabuk yang berlaku pada waktu masak ranumnya kurma di Madinah pada waktu itu membuatkan ada segelintir muslimin dan kaum munafik yang ingkar arahan Rasulullah untuk pergi berperang. Ini memandangkan pada waktu ini mereka ingin menikmati hasil tanaman mereka iaitu kurma yang sedang masak ranum. Akhirnya dengan keingkaran mereka Allah telah mencela mereka yang ingkar ini di dalam surah al Tawbah. Begitulah manusia ini, ramai yang tidak tahan dengan ujian terutamanya ujian kekayaan dan harta. Hinggakan arahan Rasulullah juga boleh ditinggalkan dan dipertikaikan semata-mata kerana dunia yang fana dan sementara ini.

Selamat Tinggal Bumi Mekah dan Madinah

Jadual perjalanan ditetapkan akan pulang ke Malaysia pada 17 Ramadhan. Berkebetulan jatuh pada sambutan Nuzul al Quran. Setelah lebih dua minggu beruzlah dan beribadah di dua kota suci ini, ianya merupakan kembara spiritual yang sangat memberikan kesan kepada penulis. Dengan kembara berseorangan sendirian tanpa keluarga di sisi, memberikan peluang kepada penulis untuk menumpukan sepenuhnya masa dan ruang untuk beribadah, beruzlah, muhasabah diri, berfikir dan bertafakkur. Moga Allah menerima segala amal ibadatku dan diampuni segaka dosa dosaku. Moga dimakbulkan doa-doa ku, doa-doa untuk ibubapaku, isteriku, anak-anakku, ibubapa mertuaku, keluargaku. Juga moga diterima Allah doa-doa untuk pelajarku, jemaahku, universitiku, fakultiku, bankku dan yang lain-lain.

Meninggalkan kota suci ini meninggalkan seribu satu kenangan. Ada yang baik dan ada yang kurang baik. Sudah pasti hanya yang baik akan ku bawa pulang dan tersemat kukuh di hati. Menunaikan umrah, puasa, tarawih dan ibadah lain di tanah suci di dalam bulan Ramadhan yang mulia semestinya memberikan kesan yang mendalam pada penulis. Terdapat beberapa ziarah yang begitu emosional ketika berada di kota suci ini. Melawati tempat dan kesan sejarah Rasulullah memperjuangkan Islam berserta meninjau sendiri keadaan dan bentuk muka bumi serta berpengalaman dengan suhu cuaca di kota suci ini menjadikan penulis lebih kagum, kasih, sayang, takjub dengan kecekalan, kehebatan dan keagungan Rasulullah dan kebesaran Allah. Moga emosi ini akan dapat diterjemahkan dalam bentuk perlaksanaan ke arah perkara yang lebih baik demi menegakkan Islam melalui usaha dakwah, amal dan tarbiyah.


Merenung jauh dan bertanya, adakah akan diberi peluang lagi mengunjungi kota suci Mekah dan Madinah

Lebih kurang jam 9.20 malam 17 Ramadhan, penulis akan meninggalkan bumi Hijaz secara rasminya. Berakhirlah kembara spiritual Ramadhan penulis di tanah suci buat kali ini dan bermulalah episod baru kehidupan bagi penulis dengan semangat baru dan jiwa yang segar. Selamat tinggal Ya Rasululullah, selamat tinggal kota Madinah dan Mekah, selamat tinggal para sahabat Rasulullah, selamat tinggal bumi Hijaz, moga ketemu di lain hari di lain masa dengan izin dan perkenan Allah.

Penutup

Kembara spiritual penulis kali ini adalah lain dari yang lain dengan kembara ilmu sebelum ini. Perjalanan kali ini adalah kembara sendirian. Ini memberikan peluang dan masa yang amat berharga untuk penulis bermuhasabah dan beruzlah secara optimum di dua masjid suci. Setelah lama merenung dan bermuhasabah diri di Masjidil Haram dan Masjidil Nabawi, sememangnya diakui dari sudut amal ibadat, adalah amat kurang. Kegagalan untuk menunaikan setiap waktu solat dengan berjemaah, kadangkala kelalaian untuk menjaga waktu solat, kurangnya puasa sunat, tidak konsisten amalkan al Mathurat, kurang berzikir, kurang bertahajud dan kekurang-kekurangan yang lain. Walaupun telah melakukan semua ini tetapi amalan sunat yang dilakukan adalah tidak konsisten, kurang dan ini memerlukan transformasi diri secara segera.

Di akhir catatan ini, penulis hanya berharap kembara spiritual Ramadhan kali ini, akan membuatkan penulis menjadi hamba Allah yang lebih baik, lebih bersyukur, menjadi seorang anak soleh, menjadi seorang ayah yang lebih baik, menjadi seorang suami yang lebih baik, menjadi seorang pensyarah yang lebih baik, menjadi menantu yang lebih baik, menjadi pakcik kepada anak-anak buahku yang lebih baik, menjadi seorang pendakwah yang lebih baik, menjadi penyelidik yang lebih baik, menjadi rakan yang lebih baik, menjadi seorang warganegara yang lebih baik, menjadi seorang penasihat Shariah yang lebih baik, menjadi seorang Islam yang lebih baik dan menjadi seorang insan yang lebih baik. Moga-moga kembara ilmu di bumi Hijaz ini menjadi pencetus kepada episod baru yang lebih gemilang kepada penulis. Sesungguhnya kembara ilmu ini tidak akan berhenti di sini dan ianya akan diteruskan sehingga akhir hayat iaitu di waktu penulis menemui Penciptanya.

Kembara ilmu ini tidak akan menjadi kenyataan tanpa sokongan daripada isteri tersayang. Terima kasih isteriku kerana memberikan sokongan tidak berbelah bahagi untuk penulis meneruskan kembara ilmu ini. Dalam bulan Ramadhan yang mulia ini, dengan kesibukan tugasmu, ditambah dengan agenda anak anak dan kerenah mereka, isteriku terus senyum dan sabar menjalankan tugasnya sebagai ibu dan ayah sepemergian penulis kali ini. Penulis merasa sungguh bertuah dan bersyukur kerana dikurniakan isteri solehah dan anak-anak yang soleh. Syukur setinggi tinggi syukur ke hadrat Ilahi.

Catatan ini diakhiri tepat pada zuhur 17 Ramadhan di Masjidil Nabawi, Madinah al Munawwarah bersamaan dengan 5 ogos 2012.

Egypt may struggle to meet Islamic finance target

Egypt may struggle to meet Islamic finance target

By Una Galani Available at: http://www.tradearabia.com/news/REAL_225326.html

Egypt may struggle to meet its Islamic finance targets. The new Muslim Brotherhood government aims to boost the sharia-compliant share of total banking assets from 5 to 35 percent within five years.

The potential is undoubtedly big. Egypt is predominantly Muslim and only 10 percent of the 80 million people have bank accounts. But the rise of Islamic finance in Egypt might be slow.

Hosni Mubarak, the long-time former president, didn’t hold back Islamic finance, although he didn’t encourage it either. However the nascent sector was badly tarnished in the 1990s by a series of investment scams.

Demand was also restrained by a 1989 declaration from a top Egyptian scholar and preacher that some forms of financial interest on deposits were permissible to Muslims. Out of Egypt’s more than 30 banks, only three are full-fledged Islamic institutions.

The government can gain from developing Islamic finance. New regulatory structures will allow it to tap a new pool of capital by issuing sukuks, or Islamic bonds. Still, the Brotherhood’s ambition to grow Islamic banking seems to be mostly driven by ideology. In a country with so many pressing economic needs and where the banking sector is in good shape, it seems an odd thing to prioritise.

In any case, the goal looks ambitious. The uptake of Islamic banking has been gradual in other countries where it co-exists with conventional finance. Islamic banking assets account for an average of 25 percent of the total in the Gulf region, according to Ernst and Young.

The International Monetary Fund says it took Malaysia, now the world’s biggest market for Islamic bonds, six years and a relaxation of its foreign ownership rules to almost double its Islamic finance share to 22 percent.

The only way to give Islamic finance a big boost in Egypt would be to issue new banking licences and offer tax incentives to institutions managing Islamic funds. For a weak government in need of more revenue, that hardly sounds like the way to go. The Brotherhood would be better off spending its limited political capital elsewhere.

Regards
Zulkifli Hasan

Statue of Liberty, New York, USA

REFINING THE MISCONCEPTION OF APOSTASY IN ISLAM

REFINING THE MISCONCEPTION OF APOSTASY IN ISLAM

Dr. Zulkifli Hasan

Introduction

Freedom of religion is frequently misunderstood by many and this includes the issue on apostasy. The misunderstanding of public and even Muslims community on the concept and legal position of apostasy has negated the image of Islam as a religion of peace. This is not surprising as there are numerous negative allegations upon the religion of Islam such as condemning it as barbaric and incompatible with modernity and human rights. This serious misconception should be rectified and in fact, it is a religious duty for every Muslim to portray a true picture of Islam and to response on any allegation and negative arguments upon this issue.

In view of this negative phenomenon, this article aims to refine the misconception of apostasy in Islam. Before presenting my arguments on the issue of apostasy in Islam, it is worth to emphasize here that I welcome any comments and views on this issue and strongly advocate healthy discussion, interfaith dialogue and intellectual discourse rather than advocating any confrontation or provocation. With the aim of refining the misconception of apostasy in Islam, the preceding discussion in this article will consist of the position of the law of apostasy in other religions; the position of Islam in guaranteeing the freedom of religion, the limitation on freedom of religion, framework for implementation and finally the concluding remarks.

Apostasy is Not Unique to Islam only

The offence of apostasy is not unique to Islam and applicable to the Muslim community alone. The other religions such as Christian and Judaism also have their own legal mechanism to resolve problems on apostasy. In fact, both religions clearly declared apostasy as public offense and punishable by law. For instance in Deuteronomy 13:6-11, the stipulated punishment for an offence of apostasy is death penalty. This indicates that apostasy is not unique and exclusive to Islam but other major religions in the world also considers apostasy as a serious offence which is contrary to their basic religious epistemological foundation.

Islam Guarantees Freedom of Religion

Islam is the religion of peace and it protects the basic individual rights and these include freedom of religion. Islam treats freedom of religion as a matter of right. Every individual has the right and free to choose his religion either Islam or any other religions that he likes. This is unconditional freedom guaranteed by Islam. To evidence this, al-Quran strongly repudiates religious coercion as stated in (10:99) “Had your Lord so willed, all the inhabitants of the earth would have accepted faith altogether. Would you then coerce people to become people of faith”. In another verse (2: 256), Allah says “Let there be no coercion in religion.

Freedom of Religion is not absolute

Nevertheless, the situation is different once an individual is a Muslim. The right and freedom of religion is not absolute. As a matter of fact, the notion of absolute freedom itself is against the principle of natural justice. The freedom of religion should not be abused and any elements of irresponsible religious anarchy that may lead to religious disharmony should not be allowed. This is because Islam considers religious freedom as a matter faith and not as legal or political issues. In this instance, in order to protect the sanctity of this religion, Islam has laid down specific sanction on the matter of apostasy.

Fiqhi Issues shall not be the Reason of Negating the Compatibility of Islam with the Fundamental Right of Religious Freedom

The difference of opinion amongst the Muslim jurists should not be the reason of baseless allegation on the incompatibility of Islamic law with human rights particularly freedom of religion. At this point, Professor Cherif Bassiouni known as ‘Father of International Criminal Law’ in his article entitled ‘Crimes and Criminal Process’ makes an interesting observation where he concludes that “the basic principles of Islamic criminal justice and the accused’s rights are well articulated and developed in the various jurisprudential schools, and some are more liberal than others. They correspond to many international human rights standards”.

As always happened and in fact it is a natural process to have different views upon any legal or fiqhi issues and this includes the punishment for apostasy. The first school of thought views that apostasy is an offence against the God as well as an act of treachery against the Muslim society. This view has a strong legal basis as it is supported by several Prophet’s traditions including the practice of Prophet’s companions. Interestingly, it is observed that the apostasy was never a real problem for the Muslim community in term of its implementation and theoretical issues as the people executed for apostasy in Islamic history were very few. Muslims as well as non-Muslim community for so long naturally accepted the law on apostasy as a necessary deterrent sanction and it ceases to be unusual or improper.

The opponent of this view on the other hand considers death penalty is not the absolute sanction for apostasy. In arguing this, they raise the issue of reliability of al sunnah that has been made as legal basis for death penalty for apostasy. As Islam does not regard ijtihad as fixed and must be followed, the authority has a freedom to choose either to take the view of the first school of thought or to take a liberal and more flexible approach in resolving the apostasy issues. At this juncture, the authority must take into consideration of all aspects including fiqhi issues, maslahah of the people, sanctity of the religion as well as the will of Muslim community.

Actually, even if the authority adopts the view that the punishment for apostasy is death penalty, there are strict legal requirements to be complied with either in term of law of evidence or conditions and pillars to convict any wrong doer for apostasy. This is in line with the Prophet’s tradition: “Guard against (idra’u) maximum penalties (hudud) by means of uncertainties (shubuhat)”. For instance, the charge of apostasy can only be established by the testimony of two just witnesses and the prosecutor must clearly specify the nature of apostasy, whether it was through word or deed. The wrong doer can only be penalized for apostasy if the prosecutor can established the case beyond reasonable doubt. Furthermore, the court may only pronounce the judgment after it grants sufficient time for the wrong doer for repentance. In this instance, Islam does not simply provide severe punishment for any offence without imposing strict legal requirements which is in parallel with the universal principles of justice.

Concluding Remarks

In the context of globalization and the current phenomenon of human rights activism, the issue of apostasy is actually not a theological or theoretical or fiqhi issues but rather political. It is found that this issue has been heavily politicized as an ideological weapon to get the support of the public particularly by secular humanists including many Western-oriented Muslim intellectual. If the element of politics can be put aside, the apostasy in Islam will not be an issue either in the aspect of human rights or fundamental freedom of an individual. For instance, the report on ‘Human Rights in Islam’ by the Asian-African Legal Consultative Organization vividly affirms that Islamic criminal law including law on apostasy has an inherent body of law for preventing crime and thereby protecting human rights and fundamental freedoms of the people.

The preceding discussion concludes that Islam has a strong and solid theoretical and epistemological foundation for apostasy. The issue on apostasy does not negate the compatibility of Islam with human rights and in fact, Islam strongly protects fundamental freedom of the people. The debate and arguments on the law of apostasy in Islam is often superficial, marked by political intentions as well as religious prejudices. As a consequence, unnecessary issues and arguments are discussed and the key elements of such a debate are neglected and finally lead to confusion and misconception. The only mean we need to resolve this issue is an honest scholarly-led debate based on facts, textual injunctions analyses and focused on the real issues rather than blindly beating around the bush.

Best Regards
Zulkifli Hasan