Understanding Ramadhan and Appreciating Independence

MEMAHAMI RAMADHAN HAYATI KEMERDEKAAN

Zulkifli Hasan

1.0 Pendahuluan

Pada 1961, Presiden Habib Burguiba mengejutkan seluruh rakyat Tunisia apabila mengiystiharkan larangan berpuasa di bulan Ramadhan bagi semua penjawat awam. Bagi menunjukkan komitmen larangan ini, seluruh anggota Kabinet telah mengadakan majlis makan tengahari dan ditayangkan secara langsung di media elektronik. Arahan tegahan untuk berpuasa di bulan Ramadhan ini di buat berdasarkan andaian bahawa ianya akan mengurangkan produktiviti dan ini tidak baik untuk negara.

Tindakan yang dibuat oleh Presiden Habib Burguiba ini jelas menunjukkan kejahilan dan ketidaktahuan sejarah Islam. Sejarah telah mencatatkan banyak peristiwa penting umat Islam berlaku pada bulan Ramadhan. Ramadhan bukan menjadi penghalang kepada produktiviti mahupun penyebab kemunduran bahkan ianya adalah bulan kemenangan bagi umat Islam. Bermula dari penurunan wahyu pertama kepada Rasulullah Sallallahualaihiwasallam diikuti kemenangan umat Islam dalam peperangan Badar, Khandaq dan Hunain, penaklukan kota Mekah serta kejayaan mendapatkan kembali bumi Al Aqsa semasa era Salahuddin al Ayubi. Pada bulan Ramadhan juga empayar Rome ditakluki dan seterusnya menjadikan negara Islam sebagai salah satu kuasa besar.

Berbanding dengan zaman kegemilangan umat Islam terdahulu, pada masa ini, sesungguhnya umat Islam melalui masa-masa getir dengan pelbagai peristiwa dan tragedi yang berlaku di serata dunia. Walaupun kesemua negara Islam telah mencapai kemerdekaan setelah dijajah puluhan atau ratusan tahun, umat Islam masih berada dalam keadaan yang menyedihkan. Dengan mengenang nasib umat Islam di Afghanistan, Palestine, Iraq, Selatan Thailand dan Filipina, Sudan, Bosnia, Chechnya, China dan lain-lain yang tidak dapat ditulis dalam ruangan yang kecil ini, terdetik sejenak mengapakah peristiwa ini berlaku sedangkan umat Islam telah dianugerahi dengan nikmat Islam dan iman. Bahkan Ramadhan sudah semestinya menjadi institusi paling berkesan mendidik dan melatih umat Islam untuk kemajuan dan pembangunan. Sehubungan dengan itu, artikel ini serba sedikit akan mengupas intipati Ramadhan dan mengaitkannya dengan penghayatan kemerdekaan sempena sambutan yang ke-54.

2.0 Carta Prestasi Umat Islam Seiring Dengan Sambutan Ramadhan 1432H

Seiring dengan sambutan Ramadhan yang sudah melebihi 1400 tahun, artikel ini cuba memberikan sedikit gambaran tentang status umat Islam pada hari ini. Dalam konteks Malaysia, penulis juga ingin berkongsi fakta mengenai keadaan umat Islam setelah 54 tahun kemerdekaan. Fakta-fakta ini bakal menimbulkan satu persoalan mengapa umat Islam pada hari ini termasuk di Malaysia masih ketinggalan, mundur dan miskin. Penulis berpandangan bahawa salah satu punca kemunduran umat Islam pada hari ini adalah kerana gagal untuk memahami dan menghayati intipati dan aspirasi Ramadhan.

Berkenaan dengan pendidikan, laporan yang dikeluarkan oleh Yarmouk Universiti mengenai kedudukan universiti dan penyelidikan umat Islam sesuai dijadikan rujukan untuk membuka minda mengenai status umat Islam. Laporan ini mencatatkan bahawa di 57 negara OIC, hanya terdapat lebih kurang 1000 universiti. Jika dibandingkan dengan negara lain, Jepun misalnya mempunyai 1000 universiti manakala di Amerika sahaja, terdapat 5,758 universiti.

57 Negara OIC ini juga ketinggalan dari aspek penyelidikan di mana hanya keluarkan lebih kurang 500 PhD setahun berbanding di UK sahaja melahirkan 5,000 graduan PhD. Didapati tiada negara Islam yang memperuntukkan lebih dari 0.5% daripada GDP untuk penyelidikan berbanding di Jepun, Amerika dan Jerman yang memperuntukkan sekurang-kurangnya 2.5% daripada GDP mereka. Begitu juga yang berlaku dari sudut penerbitan apabila direkodkan bahawa negara Islam hanya menerbitkan kira-kira 100,000 buku dan artikel penyelidikan daripada jumlah 2.1 juta naskhah yang telah diterbitkan di seluruh dunia. Bahkan, hingga kini tiada universiti di negara Islam yang tersenarai sebagai antara 100 terbaik di dunia.

Dari sudut ekonomi, direkodkan bahawa hampir separuh daripada 57 negara OIC diklasifikasikan sebagai ’Negara Berpendapatan Rendah’ dan ’Negara Miskin dan Tinggi Keberhutangn’. 70-85% daripada 1.6 billion orang Islam ini juga dikategorikan sebagai ’non-bankable’ dan 50% hidup di bawah garis kemiskinan serta 25% tiada akses pada kemudahan perubatan dan air bersih. Sebagai contoh revolusi di Tunisia tercetus akibat kesempitan hidup iaitu lebih 40% kadar pengangguran dan lebih 25% dilaporkan sebagai miskin tegar. Situasi yang sama berlaku di Mesir iaitu dengan 80 juta penduduk dan lebih 90% adalah Muslim, direkodkan hampir 50% penduduk adalah miskin dan kadar pengangguran juga mencecah lebih 10%.

Dari aspek GDP, walaupun negara OIC mewakili 70% daripada pengeluaran minyak dunia, GDPnya hanyalah 4.7% daripada GDP dunia, eksport hanya 7.9% daripada jumlah eksport dunia dan 1.3% daripada perdagangan dunia. GDP negara OIC melainkan Turki dan Indonesia adalah kecil daripada syarikat di senarai bursa saham di barat. Umpamanya, GDP Malaysia pada 2009 hanya US$193 billion hanya bersamaan dengan ’market capitalisation’ Google.

Kegagalan Menghayati Aspirasi Ramadhan Antara Punca Permasalahan

Merenung kepada fakta dan angka tersebut di atas, jelas menunjukkan umat Islam kini menghadapi krisis yang perlu ditangani segera. Persoalannya di sini, mengapa dan kenapa ianya berlaku sedangkan disepakati bahawa Islam itu agama yang syumul, sempurna dan merupakan cara hidup. Lebih-lebih lagi Islam memperuntukkan sebuah institusi pembersihan jiwa mendidik rohani dan jasmani yang perlu dilalui oleh setiap umat Islam selama sebulan setiap tahun.

Institusi Ramadhan merupakan sebuah institusi yang diperuntukkan khusus oleh Allah untuk melatih, mendidik, menyucikan jiwa dan fizikal umat Islam. Ia umpama sebuah kem, sekolah, universiti atau institusi lain yang menyediakan modul untuk membina kekuatan diri. Bagi memotivasikan umat Islam, Allah menjanjikan pelbagai insentif yang hampir mustahil untuk ditolak umpamanya malam ’lailatul qadr’ yang hanya ditawarkan kepada umat Nabi Muhammad Sallallahualaihiwasallam. Sekiranya ruh Ramadhan ini dihayati, umat Islam pasti selepas ini akan dapat mengembalikan kegemilangan Islam sepertimana yang dikecapi satu masa dahulu. Dengan itu, penulis berpandangan bahawa antara punca utama permasalahan yang berlaku hari ini ialah kegagalan umat Islam untuk menjadikan institusi Ramadhan sebagai medan membentuk syahsiah diri mencapai darjat ketaqwaan.

3.0 Memahami dan Menghayati Intipati Ramadhan

Kenapa Ramadhan?

Timbul persoalan mengapa Ramadhan amat penting sebagai institusi mendidik diri. Jawapannya sudah pastilah kerana ianya arahan Allah kepada hambanya agar dapat membina kekuatan jiwa dan iman melalui proses pentaqwaan diri. Kenapa pula Ramadhan dipilih sebagai institusi latihan dan ujian? Ini berkemungkinan amat berkait rapat dengan hadis Nabi Sallallahualaihiwasallam yang menyebut bahawa apabila Ramadhan menjelang tiba maka pintu syurga dibuka, ditutup pintu neraka serta dibelenggu para syaitan (Al-Bukhari dan Muslim).

Bertepatan dengan makna Ramadhan yang bermaksud panas iaitu bulan menghanguskan dosa, Allah telah memberikan peluang kepada umat Islam untuk beramal dan beribadah tanpa gangguan hasutan syaitan. Segala kelakuan dan perbuatan di bulan Ramadhan menjadi cermin sebenar tatkala syaitan dirantai daripada menghasut dan membisik. Allah telah memberikan peluang yang sangat tinggi nilainya ini untuk umat Islam membentuk dan membina syahsiah diri dengan hanya perlu berhadapan dengan hawa nafsu tanpa dipengaruhi oleh bisikan syaitan.

Taqwa Sebagai Objektif Ramadhan

Tidak dapat dinafikan pelbagai hikmah Ramadhan dan puasa yang dapat dibuktikan melalui kajian saintifik sehinggakan terdapat di Amerika, ‘Fasting Centre International Incorporation’ sebuah institusi yang mempromosikan puasa sebagai cara untuk mencegah dan memulihkan penyakit. Namun begitu, kelebihan berpuasa sama ada dari sudut kesihatan mahupun dari aspek yang lain bukanlah merupakan matlamat utama Ramadhan. Objektif utama Ramadhan dirakamkan oleh Allah dengan jelas di dalam al Quran iaitu untuk mencapai darjah ketaqwaan.

“Hai orang-orang yang beriman, diwajibkan atas kamu berpuasa sebagaimana diwajibkan atas orang-orang sebelum kamu agar kamu bertakwa” (Al-Baqarah: 183)

Melalui ayat di atas tersangatlah jelas bahawa melalui kalimah ‘la’alla’ itu yang bermaksud, ‘agar’ atau ‘semoga’ atau ‘mudah-mudahan’ menunjukkan matlamat sebenar puasa Ramadhan iaitu tidak lain dan tidak bukan mencapai makam taqwa. Kelebihan taqwa ini dinukilkan Allah di dalam surah al A’raf ayat 26 yang bermaksud “Hai anak Adam, sesungguhnya Kami telah menurunkan kepadamu pakaian untuk menutupi auratmu dan pakaian indah untuk perhiasan. Dan pakaian Taqwa itulah yang paling baik. Yang demikian itu adalah sebahagian dari tanda-tanda kekuasaan Allah, mudah-mudahan mereka selalu ingat”.

Sekiranya dirujuk kembali, pengertian taqwa bukan sahaja bererti takut namun ianya juga membawa maksud yang lebih luas. Ibn Kathir manyatakan taqwa berasal daripada perkataan tawaqqi, iaitu menjaga diri daripada perkara yang tidak diingini. Imam Ibn Kathir menerangkan Taqwa di dalam tafsirnya dengan merujuk kisah dialog Umar al Khattab dan Ubay bin Kaab. Dalam kisah ini Ubay memberikan analogi Taqwa dengan perumpamaan orang melalui jalan berduri di mana sudah pastinya seseorang itu berhati-hati bagi mengelakkan terpijak duri.

Bagi merumuskan makna taqwa, kata-kata daripada Ali Bin Abi Talib sangat relevan untuk dirujuk. Beliau merumuskan ciri taqwa itu kepada empat iaitu takut kepada azab dan murka Allah, yakin dengan al Quran, redha dengan sedikit nikmat dan sedia menghadapi hari kematian. Keempat-empat ciri inilah yang menjadikan seorang yang bertaqwa itu mempunyai peribadi unggul dan jiwa yang merdeka.

Di samping memahami taqwa sebagai matlamat Ramadhan, ianya juga membuktikan keadilan Allah. Sesungguhnya Allah menilai seseorang itu melalui kaca mata taqwa dan bukan dari kualiti yang lain. Taqwa itu boleh dicapai oleh sesiapa sahaja sama ada individu itu kaya, miskin, gemuk, kurus, cantik, kurang upaya, ternama dan sebagainya. Melalui penilaian taqwa ini Allah jelas menunjukkan keadilanNya di mana semua manusi berpotensi untuk mencapai makam taqwa dan seterusnya mendapat kasih dan rahmat Allah.

4.0 Ruh Ramadhan Hayati Kemerdekaan

Tahun ini genap kita mencapai kemerdekaan yang ke-54 dengan tema “1Malaysia: Transformasi Berjaya, Rakyat Sejahtera”.. Kemerdekaan tahun ini adalah lebih manis kerana ianya jatuh sejurus selepas bulan Ramadhan yang mulia. Seiring dengan ruh Ramadhan ini, penghayatan kemerdekaan kali ini sepatutnya menjadi lebih bermakna dan menerbitkan kefahaman yang mendalam kepada konsep mencapai kemerdekaan dan juga mengisi kemerdekaan. Kemerdekaan lebih 54 tahun lalu bukanlah satu perkara yang mudah dicapai. Namun begitu, agenda mengisi kemerdekaan itu adalah perkara yang lebih sukar. Ini bersesuaian dengan nukilan para hukama’ yang menyatakan jihad melawan nafsu adalah lebih besar dari jihad melawan musuh Islam.

Di Mana Umat Islam Malaysia Selepas Kemerdekaan?

Dengan bilangan penduduk Malaysia yang mencecah 28.3 juta, bilangan penagih dadah juga meningkat setiap tahun. Direkodkan setiap hari akan ada 12 penagih baru dan kini bilangan penagih dadah telah melebihi 1.3 juta orang. Lebih menyedihkan umat Islam mewakili 80% angka ini iaitu 1.04 juta manakal Cina, 149,000 dan India, 101,000. Kos penyelenggaraan mereka ini juga menelas kos yang amat besar iaitu mencecah RM8.65 bilion.

Dari sudut ekonomi, walaupun Malaysia telah berjaya menurunkan kadar kemiskinan sejak kemerdekaan, namun didapati umat Islam masih lagi mendominasi statistik penduduk miskin. Sebanyak 5.3% umat Islam dikategorikan sebagai miskin berbanding Cina, 0.6% dan India, 2.5%. Dianggarkan lebih 75% orang miskin di Malaysia adalah umat Islam.

Merujuk kepada fenomena jenayah, Statistik Yayasan Pencegahan Jenayah Malaysia melaporkan statistik kes rogol membabitkan pelajar kian meningkat dan pada tahun 2008 sebanyak 309 kes direkodkan di mana majoriti yang terlibat adalah orang Melayu. Selain daripada itu, PDRM juga merekodkan seramai 8,809 pelajar berusia antara 7 dan 18 tahun terlibat dalam kes-kes jenayah yang mana sebanyak 72..7% adalah umat Islam berbanding India, 10% dan dan Cina, 7.3%. Lebih menyedihkan, kes buang bayi juga didominasi oleh umat Islam apabila PDRM melaporkan lebih 80% yang didakwa terlibat adalah umat Islam.

Taqwa Sebagai Asas Penghayatan Kemerdekaan

Ketaqwaan merupakan satu bentuk penghambaan diri hanya kepada Allah iaitu membebaskan diri secara total dari perhambaan dengan manusia. Apa guna kemerdekaan dicapai sekiranya jiwa, pemikiran dan cara berfikir masih lagi berada di bawah ruang lingkup yang tidak merdeka. Kemerdekaan itu amat sia-sia jika ianya tidak diisi dengan agenda umat. Lebih malang lagi apa yang berlaku ialah kemerdekaan yang dicapai selepas penjajahan itu diganti dengan bentuk penjajahan lain seperti pemerintahan diktator yang dilihat lebih kejam sebagaimana yang berlaku di Tunisia yang diperintah secara zalim oleh rejim Habib Borguiba dan Ben Ali dan di Mesir yang dizalimi puluhan tahun oleh rejim Anwar Sadat, Gamal Nasir dan Husni Mubarak.

Dalam konteks Malaysia, walaupun tidak dinafikan negara telah mencapai kemajuan namun begitu, masih terdapat banyak permasalahan dan krisis sosial yang berlaku pada umat Islam. Berdasarkan fakta yang tersebut di atas, jelas menunjukkan umat Islam di Malaysia masih lagi dibelenggu masalah sosial, ekonomi dan lain-lain. Permasalahan penagihan dadah, jenayah, kemiskinan, pendidikan dan sebagainya masih menghantui dan membelenggu umat Islam. Penulis berpandangan di antara punca permasalahan ini ialah kerana kegagalan menghayati ruh Ramadhan dan juga umat Islam menghadapi krisis taqwa. Sekiranya taqwa itu dijadikan sebagai dasar pembangunan diri, bangsa dan negara sudah pasti umat Islam akan kembali dihormati dan mendapat kedudukan yang sewajarnya.
Bagaimana Mencapai Ketaqwaan?

Di dalam berbicara mengenai matlamat ketaqwaan, persoalan yang besar diajukan ialah bagaimana atau apakah formula untuk mencapai darjat ketaqwaan. Sepertimana perkara yang lain, usaha untuk mencapai taqwa perlu melalui satu proses. Proses ini perlu dilaksanakan satu persatu secara konsisten, ikhlas dan itqan. Penulis membahagikan proses mencapai makam ketaqwaan ini kepada empat fasa seperti berikut: –

Fasa Pertama: Berilmu.

Ketaqwaan tidak akan dapat dicapai melainkan dengan ilmu. Hanya dengan ilmu yang sahih dapat memberi petunjuk kepada kita mengenai cara dan amalan yang boleh mendekatkan diri kepada Allah.

Fasa Kedua: Beramal

Taqwa itu sangat berkait rapat dengan amalan. Tanpa amalan walaupun berilmu tidak akan dapat membuatkan seseorang mencapai darjat ketaqwaan. Begitu juga amalan yang dibuat sambil lewa juga tidak mendapat perhatian daripada Allah. Dalam hal ini setiap amalan itu perlu mempunyai ciri-ciri Itqan, Istiqamah dan Ikhlas.

(i) Itqan: Rasulullah bersabda: Allah mengasihi seorang hamba kalau ia melakukan sesuatupekerjaan ia melakukannya dengan sempurna (Al-Tabarani).
(ii) Istiqamah: Dan sesungguhnya amal yang paling dicintai Allah adalah yang terus menerus meskipun sedikit.(Muttafaq ‘alaih)
(iii) Ikhlas: Amirul Mu’minin, Abi Hafs Umar Al Khattab, dia berkata: Saya mendengar Rasulullah bersabda: Sesungguhnya setiap perbuatan tergantung niatnya. Dan sesungguhnya setiap orang (akan dibalas) berdasarkan apa yang dia niatkan. Siapa yang hijrahnya karena (ingin mendapatkan keridhaan) Allah dan Rasul-Nya, maka hijrahnya kepada (keridhaan) Allah dan Rasul-Nya. Dan siapa yang hijrahnya karena dunia yang dikehendakinya atau karena wanita yang ingin dinikahinya maka hijrahnya (akan bernilai sebagaimana) yang dia niatkan (Bukhari dan Muslim).

Fasa Ketiga: Berdoa dan Bertawakkal

Berdoa merupakan senjata orang mukmin. Sebagai hamba kepada Allah, amalan berdoa dengan sepenuh hati tanpa jemu akan menjadikan diri merasa sangat kecil di hadapan Allah. Doa ini pula mesti diikuti dengan tawakkal iaitu konsep berserah pada ketentuan Allah. Konsep doa dan tawakkal ini yang akan menambahkan ciri ketaqwaan kepada Allah di mana ianya memperlihatkan peranan kita sebagai hamba Allah yang menyerahkan sepenuh jiwa raga kepadaNya.

Fasa Keempat: Syukur dan Redha

Setelah melalui ketiga-tiga fasa di atas, setiap individu yang ingin mencapai darjat ketaqwaan perlu memenuhi ciri-ciri fasa terakhir iaitu syukur dengan nikmat dan anugerah Allah dan redha dengan apa sahaja ujian, pemberian dan penentuan Allah. Konsep syukur dan redha ini merupakan natijah dari ilmu, amal, doa dan tawakkal. Melalui institusi Ramadhan yang menguji keimanan melalui pembentukan jiwa menerusi amalan ibadah yang disyariatkan akan dapat mendidik diri ke arah pembinaan insan yang bertaqwa.

5.0 Penutup

Ruh dan intipati Ramadhan perlu diberi penghayatan dan diterjemahkan ke dalam hidup umat Islam sepertimana hidupnya Ramadhan sewaktu zaman Rasulullah. Penghayatan Ramadhan melalui penterjemahan ruh dan intipatinya merupakan pencetus kepada matlamat ketaqwaan. Makam Taqwa itu pula penentu kepada harga diri kita di mata Allah. Hanya dengan pakaian taqwa kita akan mendapat rahmat dan berkat Allah serta mempunyai harga di mata Allah. Apabila kita mendapat rahmat Allah ini, maka dengan itu jugalah segala usaha ke arah pembangunan diri, negara, bangsa dan umat akan mendapat keberkatan dan tidak akan menjadi sia-sia. Sesuai dengan sambutan kemerdekaan yang ke-54 ini juga marilah kita jadikan Ramadhan sebagai titik tolak dan asas pengukuhan Taqwa demi kesejahteraan umat Islam. Hayatilah roh Ramadhan al-Mubarak hanya untuk mendapat keredhaan Allah dan hidupkanlah semarak semangat kemerdekaan melalui penghayatan Ramadhan serta jadikan taqwa sebagai dasar pembangunan ke arah kecemerlangan dunia dan akhirat.

Israel’s Convenient War on Gaza

Israel’s Convenient War on Gaza

By Richard Lightbown Available at: http://palestinechronicle.com/

Two terror attacks in southern Israel on Thursday 18 August caught the army by surprise despite having received a large number of warnings. The official story is that members of the Popular Resistance Committee in the Gaza Strip entered Egypt through tunnels from the Strip and travelled nearly 200 kilometres to near the north of Eilat where the crossed the border. Significantly, no organization in Gaza has claimed responsibility for the attack.

The driver of the first of two buses attacked was reported in Haaretz as saying that two of the gunmen were dressed in Egyptian army uniforms. The second bus was blown up by a suicide bomber. Fourteen people were killed and 31 wounded. In addition Israeli forces shot five gunmen while Egyptian border police killed two more. Many of the attackers, perhaps as many as ten, escaped. It appears that an Israeli military helicopter attempted to give chase and crossed into Egypt territory where it mistakenly attacked an Egyptian army unit, killing five and wounding several others.

A large variety of weaponry is reported to have been used in the attacks including mortar fire, an anti-tank missile and an RPG device that was fired at a pursuing helicopter. Explosives were laid alongside the road. In a further shooting attack in the same area later that afternoon two Israeli soldiers were wounded and three gunmen died. The sophistication and success of this attack demonstrate an unusual level of competence.

Israel’s response has been to launch at least 50 air strikes into civilian areas in the Gaza Strip since Thursday. While the Secretary General of the Salah Ed Deen Brigades and a member of the Popular Resistance Committees are reported killed the total number of casualties on 20 August was 15 dead and 45 wounded. Two of the dead were two years old and another was thirteen. Ten children, eight women and two elderly are amongst the injured, one 15-year-old is said to be seriously hurt. A Facebook account showing photographs depicting some of the truly horrific injuries from these attacks had gone down on Sunday morning, but many of the photographs were still available on the Europalestine website.

In a diplomatic response the Israeli ambassador to the UN lobbied members of the Security Council in an attempt to get a Security Council Presidential Statement condemning the terror attack. The Jerusalem Post said that the US, European members and India were strongly in favour of the statement. At an unofficial discussion of the US draft held on Friday Lebanon asked for the inclusion of an amendment citing the “the escalation in Israeli bombardment of Gaza”. The US and European members are reported to have opposed this but there was no record of any opposition from Indian or from other members which include Russia, China and Brazil. Rather than face criticism in a UNSC Presidential Statement Israel arranged for the proposal to be withdrawn. Their UN ambassador, Ron Proser, made acrimonious comments about the UN’s failure to condemn terror against Israelis, but avoided any comment on the children and other civilians killed by Israeli retaliatory airstrikes.

Meanwhile the more compliant Quartet of the Middle East was prevailed upon to issue strong condemnation of the attacks in southern Israel, which it incorrectly described as “cowardly” (hardly an accurate word for a person who risks death or deliberately blows themselves up, whatever the morality of the action). Token concern was expressed for the situations in Gaza and Sinai. The Quartet’s special representative, Tony Blair also condemned the attack in Israel but made no comment on the attacks in Gaza which have caused a higher toll of dead and injured.

The authenticity of claims of a Gaza link to the attacks in Israel has been questioned by Joseph Dana who pointed out that the Haaretz account was based entirely on anonymous sources and government hearsay accounts. (Nonetheless most of the international media outlets published the same line.) IMEMC has referred to a denial by the North Sinai Governor who said that the claims of Palestinians infiltrating into Egypt through the border were impossible to believe. He added that Egypt has full control over the border with Gaza and the security presence was not affected by the regime change in Egypt. It should also be remembered that previous attacks on the Sinai gas pipeline from Egypt to Israel (there have been five such attacks this year) have usually been accredited to Bedouin. So IDF Spokesperson Lt. Colonel Avital Leibovitz did not instil much confidence when she told the Real News that intelligence information from the bodies showed that the gunmen used Kalashnikov bullets and rifles and that these are very common in Gaza. The Kalashnikov after all is the most widely available weapon on the planet, and accounts for an estimated 20% of all firearms available worldwide.

An Israeli government unpopular at home because it cannot or will not face up the cause of social protests must at least show that it can act with determination to protect Israel’s security. And who better to blame than the residents of the Gaza Strip, whom the international community has shown over decades to be unwilling to help or defend? So it was that two-year-olds in Gaza died to atone for the death of Israeli citizens, who perhaps may have been victims of Al-Qaeda terror, so what? Israel can no longer attack Egypt with impunity, so the usual suspects will have to suffice.

However this still leaves the problem of the Egyptian soldiers who happened to be in the wrong place at the wrong time, and an Egyptian public that has more of a voice on Egyptian foreign policy that it did under the Mubarak dictatorship. While an adventurer in Cairo scaled the fifteen storey-building to remove the Israeli flag from the embassy roof protesters outside demanded that their ambassador be recalled and also protested the bombardment of Gaza. The interim government itself seems undecided as to whether it will or won’t recall its ambassador from Tel-Aviv after Jerusalem refused to issue an apology for the killings. Most governments would probably have honoured such a demand under the circumstances, but the Israeli government is not well practiced in the art of diplomacy. (Later Israeli Minister of Defense Ehud Barak expressed ‘regrets’ for the killings). t is also contemporaneously being pressured to give an apology to Turkey over the assault on the Mavi Marmara; an apology it is most unwilling to give for fear of facilitating the prosecution of members of its armed forces. Quite possibly that piece of international arrogance and contempt has come round yet again to embarrass and impede Mr Netanyahu. Notwithstanding, the longer this row continues, the more the Egyptian stance is likely to harden.

As the anger in Gaza personifies itself by mortars and rockets fired at southern Israel the target population is learning that the much-vaunted Iron Dome is not a guaranteed defence against projectiles fired from Gaza. The 200,000 people in Beersheva along with the populations of Sderot and Ashdod remain at risk and in fear from these attacks. But Israeli options are not so straightforward. Launching Cast Lead 2 could trigger an onslaught from Hezbollah in Lebanon, which is reputed to have up to 30,000 missiles at its disposal for a war with its southern neighbour. Meanwhile Israel’s Southern Command remains at a low strength following years of cold peace with Egypt.

As terrorists aim sparks at the tinder box that is the Near East the time has come for wise heads to prevail. Yet with a high proportion of fanatics in the Knesset, Benjamin Netanyahu more interested in political survival that statehood, AIPAC puppets controlling the White House and Congress, and a weak Palestinian leadership in Ramallah there appears to be little cause for hope. Unless Israelis on the streets can take the lead and join with those who advocate an end to violence the options for regional peace currently appear to be very remote.

Notes: Let us pray for our brothers and sister in Gaza.

“O Lord our Father, our young patriots, idols of our hearts, go forth to battle — be Thou near them! With them — in spirit — we also go forth from the sweet peace of our beloved fire sides to smite the foe.

O Lord our God, help us to tear their soldiers to bloody shreds with our shells;
help us to cover their smiling fields with the pale forms of their patriot dead help us to drown the thunder of the guns with the shrieks of their wounded, writhing in pain;
help us to lay waste their humble homes with a hurricane of fire;
help us to wring the hearts of their unoffending widows with unavailing grief; help us to turn them out roofless with little children to wander unfriended the wastes of their desolated land in rags and hunger and thirst,
sports of the sun flames of summer and the icy winds of winter, broken in spirit, worn with travail, imploring Thee for the refuge of the grave and denied it for our sakes who adore Thee, Lord, blast their hopes, blight their lives, protract their bitter pilgrimage, make heavy their steps, water their way with their tears, stain the white snow with the blood of their wounded feet! We ask it, in the spirit of love, of Him Who is the Source of Love, and Who is the ever-faithful refuge and friend of all that are sore beset and seek His aid with humble and contrite hearts. Amen.” By Mark Twain

Best Regards
ZULKIFLI HASAN

Kebabnomics and Dates Index

Ramadan-inspired Dates Index

By Rushdi Siddiqui Available at: http://www.btimes.com.my/Current_News/BTIMES/articles/20110815234034/Article/index_html

As a student of Islamic finance, there are a number of important lessons captured over the years, and today’s focus will be why there is no real need to “Islamicise” everything.

I have been fortunate enough to be involved in many interesting conversations over the years from the potentially practical (Islamic stock exchange, Islamic LIBOR, convergence between Islamic finance and Halal industry), to potentially flawed (Islamic inflation, Islamic unemployment, consumer price index (CPI), Islamic car, Islamic washing machine), and the potentially feasible (Islamic currency, Dinar).

While some of these topics are ideally suited as conference panel sessions, research topics for academic papers, and even awards for innovation, we need to reflect on the source of ideas that connect to the roots of Muslims in a meaningful manner. Concurrently, these same ideas should also click and tick with the non-Muslim community.

Big Mac Index

Today, I would like to speak about the theory of purchasing power, but present it as something relatively simple and relevant that not only attempts to capture the purchasing power of (Muslim country) consumers, but also with something that is closely linked to historical Arabia and referenced in the Qu-ran.

A purchasing power theory index has been around since 1986, and it’s linked to one of the most recognised global brands around the world. McDonald’s, the golden arches company, has made the “Big Mac” into a trademarked asset class, much like “Xerox” equated to photo-copying. Its signature product, Big Mac, is known worldwide and is often used as a symbol of American capitalism.

Why doesn’t the Muslim world, consisting 57 countries and nearly 25 per cent of world’s population, have something comparable? Are brands like Mecca Cola fit for purpose or is it pushing religion and confining to only Muslims?

In 1986, The Economist published the oversimplified burgernomics, as a tongue-in-cheek example of Big Mac PPP. It examines the purchasing power parity between nations, using the cost of a Big Mac as a benchmark. Obviously, this is the language utilised by a lay man and not an economist, but it conveys the essence of the index intent.

Put differently, the Big Mac index is about the amount of time that an average worker in a given country needs to earn to purchase a Big Mac.

Intuitively, intellectually, and practically the Big Mac index appeals to the common sense of the man on “any” street, Arab or Bumiputra or Main. Obviously, the Big Mac is not applicable to many Muslims, be it costs, halal certification, taste, or availability.

Kebabnomics

The million dollar question has two parts: 1. Does the Muslim world need to develop a Halal Big Mac equivalent index? 2. If so, what type of “food” could command the same brand recall as the Big Mac among the Muslims?

Yes, there is a desire to have a comparable (food) index that relates “more” to the Muslims due to its availability, acceptability, historical and religious significance. More importantly, it neither requires detailed explanation nor justification of the chosen “food”.

In going through the process of selecting the right food for the proposed index, obviously, it is worth looking at the various options considered to rival the Big Mac.

A rojak or oxtail soup index lacks the universality, as such cuisine may not be available or in demand outside of Malaysia, Singapore and Indonesia. Biryani is probably a better bet than rojak or oxtail at a global level, but should it be chicken, lamb, beef, or prawns based? A corresponding issue is the availability of the “flesh”, a luxury for many people living in the least developed countries, which coincides with them being Muslim countries.

Honorable mention needs to be made for bukhara rice, shawarmas, baklava, curry, bread, lentils, as index barometers, but somehow they do not quite encapsulate the notion of halal Kebabnomics.

Dates Index

Hence, the closest Big Mac match for Muslims could be the date. Obviously, there will be disagreements, not an uncommon trait found among Muslims, on comparing dates (natural food) to processed food (Big Mac) and the relevance of dates outside of Ramadan.

Dates are mentioned in the Quran as most beneficial for health, encouraged to be consumed at Iftar (breaking of fast) during the month of Ramadan, used as ingredient in a variety of foods, and are subject of economic scientific discussions, as its health components strike discourses at conferences and festivals.

Some of the references from the Quran include:
“…Would any of you like to have a garden of dates and grapes, with rivers flowing underneath and containing all kinds of fruits, then to be stricken with old age and have children who are weak, and then for a fierce whirlwind containing fire to come and strike it so that it goes up in flames?..” 2:266

“…Then we make grain grow in it, and grapes and herbs and olives and dates and luxuriant gardens and orchards and meadows, for you and your livestock to enjoy….” 80:25-32.

In Surah Maryam, the date has labour and post pregnancy replenishing benefits:
The pains of labour drove her to the trunk of a date-palm. She [Maryam] said, “Oh if only I had died before this time and was something discarded and forgotten!” A voice called out to her from under her, “Do not grieve! Your Lord has placed a small stream at your feet. Shake the trunk of the palm towards you and fresh, ripe dates will drop down onto you. Eat and drink and delight your eyes…” (Quran, 19:23-26)

It is in the holy month of Ramadan, that the sale of dates reaches its peak as Muslims worldwide abide by the Sunnah of Prophet Muhammad ( PBUH ) to break fast with dates or water — as he said, this is undoubtedly the best thing for the health of our bodies.

The variants of date products include pickled dates, date ice cream, date cola, etc, modelled into different delicacies. The utilisation of dates today, have grown by leaps and bounds as it was once a upon a time, used as a provision to nourish Prophets and Messengers in their long missions and nomadic lifestyle.

Evolving from basic nutrition, the popularity of dates have now reached championship level with the birth of Liwa Date Festival, a ten-day affair, organised in July, in Abu Dhabi, UAE. The competition showcased education on date farming as well as dishes and handmade products made from palm and dates. Visitors came in droves to discover the world of ripe dates and hear stories about the tree that bears the noblest fruits.

The proposed Dates Index may be stated as: how much time is required for a person to work to purchase 5 kilogram of Medina dates. In knowing fellow Muslims, there may be differences of opinion of the appropriate dates, but we need to have an indicator, which we can call our own.

The Dates Index is more relevant than a Big Mac as it ryhmes with all Muslims regardless of their race/ethnicity, geographical and/or cultural differences.

May I now pass the challenge to Malaysia’s INCEIF and ISRA for a meaningful applied research on my Dates Index to be carried out?

Regards
ZULKIFLI HASAN

Nukilan Ramadhan

RAMADHAN DAHULU DAN SEKARANG

Dahulu, pada zaman Rasulullah SAW bulan Ramadhan adalah bulan kemenangan bagi umat Islam. Sejarah telah mencatatkan banyak peristiwa penting umat Islam berlaku pada bulan Ramadhan. Bermula dari penurunan wahyu pertama kepada Rasulullah SAW diikuti kemenangan umat Islam dalam peperangan Badar, Khandaq dan Hunain serta penaklukan kota Mekah. Pada bulan Ramadhan juga empayar Rome ditakluki dan seterusnya menjadikan negara Islam sebagai salah satu kuasa besar. Pada masa ini umat Islam dipandang mulia dan dihormati. Semua golongan dari pelbagai bangsa, tidak mengira agama, warna kulit dan status berbondong-bondong memeluk Islam dengan keinginan dan pilihan mereka tanpa paksaan dan sebarang ugutan. Alangkah indahnya Ramadhan pada waktu itu.

Pada masa kini, sesungguhnya umat Islam melalui masa-masa getir dengan pelbagai peristiwa dan tragedi yang berlaku ke atas mereka di serata dunia. Dengan mengenang nasib umat Islam di seluruh dunia sepanjang 50 tahun yang lampau kezaliman di Palestine, Libya, Yaman, Tsunami di Indonesia, gempa bumi di Pakistan, mangsa kekejaman pihak berkuasa di Selatan Thailand dan Selatan Filipina, kemiskinan dan kepapaan umat Islam di Darfur, Sudan, Ethiopia, Afghanistan, mangsa perang Bosnia, kemunduran dan kebuluran di mana-mana dan bermacam-macam lagi yang tidak dapat ditulis dalam ruangan yang kecil ini. Terdetik sejenak mengapakah peristiwa ini berlaku sedangkan umat Islam telah dianugerahi dengan nikmat Islam dan iman yang tidak dianugerahkan kepada semua umat manusia di dunia ini. Alangkah sayunya Ramadhan pada masa ini.

Dahulu, para sahabat Rasulullah Sallallahualaihiwasallam menanti-nantikan dan merindui Ramadhan. Mereka bergembira menghidupkan Ramadhan dengan tarawih, tadarus, tahajud, qiyamullail dan sebagainya. Selawat dan tasbih sentiasa basah di bibir. Amalan bersedekah menjadi lumrah dan kebajikan golongan tidak berkemampuan diambil berat dan dibela. Di kala Ramadhan meninggalkan mereka, para sahabat menangis dan bersedih kerana takut tidak ketemu lagi Ramadhan yang mulia. Alangkah indahnya suasana Ramadhan ketika itu.

Kini, syawal lebih dinantikan berbanding Ramadhan. Suasana Ramadhan hanya meriah tatkala di permulaannya. Masjid dan surau hanya penuh di awal Ramadhan dan hampir lengang diakhirnya. Di sepanjang jalan kelihatan bazaar Ramadhan yang dihadiri ribuan umat Islam membeli juadah berbuka walaupun waktu Maghrib hampir menjelang tiba. Lagu-lagu raya dimainkan di mana-mana tatkala selawat dan salam lebih utama. Paling menyedihkan jumlah kehilangan nyawa akibat kemalangan jalanraya terus berleluasa tiada kurang angka statistiknya. Alangkah longlainya Ramadhan pada masa ini.

Bersempena Ramadhan yang mulia dan penuh dengan keberkatan ini, marilah kita mengambil iktibar segala peristiwa yang menimpa umat Islam masa kini dan bersama-sama menghayati makna sebenar Ramadhan. Ramadhan merupakan satu institusi penyucian rohani dan jasmani umat Islam. Madrasah Ramadhaniah perlu diberi penghayatan dan diterjemahkan ke dalam hidup umat Islam sepertimana hidupnya Ramadhan sewaktu zaman Rasulullah Sallallahualaihiwasallam. Melalui penghayatan dan perlaksanaan Ramadhan bakal dapat menentukan umat Islam samada mereka lulus dengan cemerlang atau sebaliknya di institusi Ramadhan dan seterusnya menjadi asas kepada usaha mengembalikan kegemilangan Islam di persada dunia. Hayatilah roh Ramadhan al-Mubarak.

ZULKIFLI HASAN

Christian groups oppose the establishment of Islamic Banking

ECWA says no to Islamic Banking

By SAM Eyoboka & OLAYINKA LATONA Available at: http://www.vanguardngr.com/2011/08/ecwa-says-no-to-islamic-banking/

EVANGELICAL Church Winning All (ECWA) has joined other Christian groups in the country to oppose the establishment of Islamic Banking in Nigeria.

Speaking with newsmen in Lagos, national president of ECWA, Pastor Anthony Farinto dismissed the proposal as “a poison mixed with honey”.

Arguing that nothing is free of interest in the true sense anywhere in the world, Farinto said the real intention of the proposed Islamic Banking is the Islamisation of the country.

The ECWA president also accused the Central Bank of Nigeria (CBN) governor, Mallam Sanusi Lamido Sanusi of working for the Islamisation of Nigeria, pointing out: “There is nothing free of interest or profit anywhere in the world. This project is all about the islamisation of Nigeria. I believe it is a poison mixed with honey”.

Farinto further alleged that the recent crisis in some commercial banks might have been orchestrated to give Islamic Banking a boost, arguing:: “How come there are crises in some banks? Could it be that someone somewhere is behind it so that we can have what looks like a viable option?”

He said Islamic Banking will discriminate against Christians if it becomes functional.

Farinto wondered: “Will they give loans to build churches and cathedrals? Will they give loans for pilgrims to Jerusalem? Will they also allow Christian ventures like piggery and others to enjoy such facilities?

“These are the issues involved and we say a capital NO to Islamic Banking under any guise”, he maintained. He also called on the Federal Government to arrest the Boko Haram menace up North to save Nigeria from disintegration, stating that the group is up in arms against Christians.

“What they are fighting for really is Islamisation of Nigeria. If they are against Western education, why target churches and Christians? The group is a terrorist organisation that must be stopped now,” he said.

Regards
ZULKIFLI HASAN

Antara Pemeriksaan JAIS dan Kelemahan Institusi Zakat

Antara Pemeriksaan JAIS dan Kelemahan Institusi Zakat

Dr. Zulkifli Hasan
E-mel: zul361977@yahoo.com
Blog: https://zulkiflihasan.wordpress.com

1.0Pendahuluan

Antara topik yang terhangat di pasaran ketika ini ialah isu pemeriksaan yang dibuat oleh JAIS di sebuah premis yang dikatakan sebuah gereja Methodist di Damansara Utama. Kes ini kemudiannya telah mendapat liputan meluas dari pelbagai pihak termasuk ahli politik dan agamawan. Tatkala membincangkan dan memberikan pandangan sama ada dari sudut undang-undang, hukum agama, politik dan lain-lain timbul satu persoalan mengenai punca tarikan dakyah agama lain pada orang Islam di Malaysia.

Setelah meneliti hampir kesemua pendapat dan kenyataan yang dibuat di dalam media massa, penulis merasakan isu ini perlu dibincangkan secara lebih telus dan rasional. Dengan itu, penulis mengambil peluang ini untuk membuat analisis ringkas berkenaan dengan isu ini secara diplomasi berdasarkan realiti dan fakta. Berkebetulan dengan informasi diperolehi dan pengalaman secara langsung menemubual individu keluar agama Islam ketika membuat penyelidikan faktor murtad di Malaysia pada tahun 2006 dan 2007, sedikit sebanyak ianya mampu menjadi kerangka yang baik untuk analis dan ulasan dalam artikel ini.

Isu Pemeriksaan

Secara umumnya, pihak berkuasa agama mempunyai bidang kuasa untuk menguatkuasakan undang-undang Syariah berpandukan kepada peruntukan enakmen negeri-negeri. Jika dirujuk terdapat dua peruntukan jelas yang membenarkan JAIS dan polis untuk membuat siasatan terhadap mana-mana individu yang disyaki terlibat dalam penyebaran agama kepada orang Islam dan menghina agama Islam. Dalam kes ini, pihak berkuasa sememangnya berautoriti untuk melaksanakan tanggungjawabnya menguatkuasakan sekurang-kurangnya peruntukan yang terkandung di dalam Enakmen Jenayah Syariah (Selangor) 1995 dan Enakmen Ugama Bukan Islam (Kawalan Pengembangan di Kalangan Orang Islam) 1988.

Sebelum mengulas isu manipulasi dan ketidaktepatan laporan media massa yang terus menerus mensensasikan kes ini, adalah lebih baik sekiranya ruang lingkup undang-undang diperjelaskan dahulu. Perlu diingatkan di sini bahawa kesalahan jenayah Syariah di bawah Enakmen Jenayah Syariah negeri-ngeri hanya boleh dikuatkuasakan kepada orang Islam dan dibicarakan di Mahkamah Syariah. Manakala kesalahan yang termaktub di dalam Enakmen Ugama Bukan Islam (Kawalan Pengembangan Di Kalangan Orang Islam) boleh dibicarakan di Mahkamah sivil. Dalam erti kata lain pihak berkuasa mempunyai bidang kuasa untuk menguatkuasakan undang-undang ini terhadap orang Islam dan bukan Islam. Bahkan ada peruntukan di bawah Enakmen Ugama Bukan Islam (Kawalan Pengembangan Di Kalangan Orang Islam) ini yang membenarkan pihak polis menyerbu mana-mana kawasan persendirian yang disyaki terlibat dalam jenayah yang diperuntukkan.

Berdasarkan kepada fakta perundangan di atas, jelas lagi bersuluh menunjukkan tindakan yang dibuat oleh JAIS dan pihak polis mempunyai sandaran peruntukan undang-undang. Oleh itu, kenyataan yang mengatakan pihak JAIS dan polis tidak mempunyai autoriti untuk membuat pemeriksaan di premis agama termasuk gereja adalah tidak tepat. Di samping itu, kenyataan-kenyataan gelojoh dan melulu sesetengah pihak dalam kes ini seperti penggunaan perkataan ’serbuan’ juga adalah tindakan yang tidak bijak dan cuai. Jika diteliti kepada fakta kes, jelas pihak berkuasa terlebih dahulu berunding dengan penganjur sebelum melaksanakan pemeriksaan walaupun mereka mempunyai autoriti untuk melakukan serbuan secara mengejut. Perkataan ’penyiasatan’ atau ’pemeriksaan’ adalah terma yang sepatutnya dirujuk dan dilaporkan.

Isu Kelemahan Institusi Zakat

Sejurus selepas insiden pemeriksaan ini di buat, media massa kemudiannya melaporkan beberapa kes melibatkan faktor kesempitan hidup menjadi salah satu sebab utama ada orang Islam tertarik dengan dakyah agama lain. Sehubungan dengan itu, ada pihak yang cuba mengaitkan isu ini dengan kelemahan institusi zakat untuk memberikan bantuan termasuk golongan yang terlibat dan tertarik dengan dakwah Kristian yang dikaitkan dalam kes ini. Bahkan ada juga yang mempertikaikan ketelusan dan keberkesanan institusi zakat serta mempersoalkan ke mana wang kutipan ini dibelanjakan.

Dalam membincangkan isu ini, penulis ingin menimbulkan dua persoalan penting. Pertama, adakah dengan isu kelemahan institusi zakat menyebabkan pihak berkuasa agama tidak berautoriti untuk membuat penguatkuasaan dalam erti kata lain adakah isu ini berkaitan? Kedua, adakah benar institusi zakat telah gagal untuk menjalankan tanggungjawabnya untuk membuat agihan secara adil dan saksama?. Sebelum membuat apa-apa tuduhan, komen atau kenyataan yang melibatkan kredibiliti dan imej institusi mahupun individu, kajian atau fakta yang tepat perlu diperolehi terlebih dahulu.

3.1Adakah Isu kelemahan institusi zakat dan Pemeriksaan JAIS dua perkara yang berbeza atau berkaitan?

Bagi menjawab persoalan pertama, dari sudut perundangan dan bidang kuasa, kita perlu jujur dan melihat isu ini sebagai dua perkara yang berbeza. Pihak JAIS perlu melaksanakan tugasnya walaupun terdapat kelemahan pada institusi yang lain. Penguatkuasa agama mempunyai peranan dan bidang kuasa yang berlainan dengan pusat zakat. Kelemahan pusat zakat bukan menjadi sebab untuk penguatkuasa agama melepaskan tanggungjawabnya untuk membuat penguatkuasaan.

Oleh kerana isu pemeriksaan JAIS di premis agama dan kecacatan institusi zakat adalah dua perkara yang berbeza dan tiada kaitan secara langsung, justifikasi untuk menghentam penguatkuasa agama yang menjalankan tugasnya atas kelemahan pihak lain merupakan satu perkara yang tidak boleh diterima. Sehubungan dengan itu, dalam isu ini, soal bidang kuasa, soal perlu baiki kelemahan pusat zakat atau soal tidak mematuhi undang-undang tidak timbul sama sekali. Ianya dua isu yang berbeza dan perlu dibincangkan secara adil berdasarkan peruntukan perundangan.

3.2Adakah benar institusi zakat telah gagal untuk menjalankan tanggungjawabnya untuk membuat agihan secara adil dan saksama?

Salah satu dari adab seorang yang berilmu ialah segala kenyataan atau pandangan apatah lagi yang melibatkan pihak lain perlu bersandarkan kepada fakta atau sumber yang boleh dipercayai. Tuduhan atau sindiran kakitangan institusi zakat menukar kereta dan bangunan baru yang tersergam di bina bukanlah satu pendekatan yang baik walaupun tujuannya adalah murni. Malahan menjadi satu kesalahan besar sekiranya kenyataan yang dibuat itu tidak tepat dan memberikan implikasi negatif kepada pihak tersebut.

Merenung kepada persoalan ini, penulis telah membuat rujukan ringkas kepada beberapa kajian dan laporan mengenai keberkesanan institusi zakat terutama dari aspek agihan. Sebagai ilustrasi kepada jumlah kutipan dan agihan zakat, jadual 1 dan 2 memberikan gambaran kepada persoalan perlaksanaan zakat di negeri-negeri di Malaysia. Ini adalah amat penting bagi memperjelaskan status sebenar wang zakat yang telah dikutip dan dibelanjakan.

Jadual 1: Pungutan dan Agihan Zakat di Selangor 2005-2010
Tahun
Pungutan (RM (Juta))
Agihan

2005
133.1
114.2

2006
159.3
146.9

2007
202.4
176.9

2008
244.4
188.9

2009
283.7
279.2

2010
336.8
330.3

Jumlah
1359.7
1236.4

Sumber: Yusuf, (2010)

Jadual 2: Pungutan dan Agihan Zakat di Negeri-Negeri Malaysia, 2001
Negeri
Pungutan (RM (Juta))
Agihan

Wilayah Persekutuan
70
71

Selangor
61
50

Johor
31
22

Terengganu
28
18

Perak
20
15

Kelantan
16
10

Pulau Pinang
15
11

Negeri Sembilan
13
8

Kedah
12
9

Pahang
12
8

Melaka
12
7

Sarawak
8
Tiada maklumat

Sabah
5
1

Perlis
3
Tiada Maklumat

Jumlah
306
230

Sumber: Salleh, (2002).

Berdasarkan jadual di atas, dapat dirumuskan bahawa masih banyak wang zakat yang tidak diagihkan. Di Selangor, jumlah zakat yang tidak diagihkan dari tahun 2005-2010 mencecah RM123.3 juta iaitu purata RM20.5 juta setahun. Fenomena yang sama ditunjukkan oleh semua negeri di Malaysia dengan jumlah kutipan yang tidak diagihkan bagi tahun 2001 mencapai RM70 juta iaitu purata RM5 juta bagi setiap negeri. Fakta ini sedikit sebanyak mengiyakan kenyataan-kenyataan yang mempersoalkan keberkesanan institusi zakat di mana angka yang gagal untuk diagihkan kepada asnaf. Sekiranya wang zakat ini sampai kepada asnaf termasuk golongan yang terlibat dengan dakyah agama lain ini, kemungkinan dakwah Kristian dan tawaran berbentuk material agama lain tidak lagi menjadi isu kepada mereka yang terlibat.

Meninjau kepada faktor mengapa dan kenapa institusi zakat tidak dapat membuat agihan secara total atau sekurang-kurangnya mengenalpasti asnaf yang betul-betul memerlukan, terdapat beberapa faktor yang boleh didiskusikan. Di antara faktor utama keadaan ini berlaku adalah kerana adanya zakat yang diterima pada akhir tahun iaitu bulan Disember. Ini memandangkan pembayar zakat ingin mendapatkan rebat cukai. Dengan itu, institusi zakat tidak dapat mengagihkan wang kutipan dalam tahun semasa.

Justifikasi oleh institusi zakat dalam hal di atas adalah relevan dan boleh diterima. Namun begitu, mahu tidak mahu, pusat zakat perlu mengakui kelemahan dari aspek keberkesanan agihan yang diakui ramai di antaranya melibatkan masalah birokrasi, amaun zakat yang diberikan kepada asnaf-asnaf yang kecil dan keupayaan mengenalpasti asnaf. Didapati kerap kali isu birokrasi yang menyusahkan malah melambatkan proses agihan sedangkan jumlah yang dipohon atau diperuntukkan adalah kecil. Sering kali juga institusi zakat gagal untuk mengenalpasti asnaf yang sepatutnya memerlukan akibat dari kelemahan tadbir urus dan inisiatif sewajarnya. Aduan-aduan ini mempunyai kebenarannya dan institusi zakat perlu mengambil perhatian serius dan segera menangani isu ini.

Penutup

Artikel ini membincangkan secara khusus dua isu yang menjadi perdebatan hangat mutakhir ini dalam konteks masyarakat Malaysia. Isu utama pemeriksaan JAIS di premis agama bagi menyiasat kes berkaitan kawalan pengembangan agama di kalangan orang Islam telah menimbulkan isu lain iaitu persoalan mengenai kelemahan institusi zakat. Bagi membahaskan isu ini, penulis mengambil pendekatan bahawa dua isu ini adalah berbeza tetapi mempunyai kaitan secara tidak langsung. Penulis ingin menekankan bahawa dari satu sudut, tindakan JAIS adalah menepati undang-undang dan sememangnya berhak untuk melaksanakan tugasnya sebagai pihak penguatkuasa agama. Isu mempersoalkan perlaksanaan tugas penguatkuasa agama atas faktor mengaitkannya dengan kelemahan institusi zakat adalah tidak relevan sama sekali.

Dari sudut yang lain, isu ini mengandungi hikmahnya. Kes pemeriksaan JAIS ini telah membangkitkan persoalan yang lain iaitu faktor kenapa masih ada orang Islam yang boleh tertarik dengan dakwah agama lain atas faktor kewangan dan material sedangkan kita mempunyai institusi zakat. Persoalan tentang aliran masuk dan keluar wang zakat juga telah mencetus sikap ambil peduli masyarakat pada isu yang berkaitan dengan kesucian agama Islam dan kebajikan penganutnya. Kes ini juga merupakan satu peringatan mengenai isu keyakinan masyarakat terhadap institusi zakat kerana masih ramai pihak yang meragui dan tidak berpuashati. Umpamanya kajian yang dibuat oleh Wahid, et al (2008) mendapati lebih 50% pembayar zakat tidak berpuashati dengan kaedah pengagihan termasuk kelemahan maklumat pengagihan asnaf yang tidak jelas. Bardasarkan fakta ini, institusi zakat dan berkaitan dengan itu perlu dengan segera mentransformasikan tadbir urus dan cara bekerja serta strategi untuk menangani isu-isu berbangkit berkenaan zakat.

Rujukan

Makhtar, A.S. dan Wahab, A. A. (2010). Pengurusan Zakat Di Negeri Selangor: Isu Dan Cabaran. Konvensyen Kebangsaan Perancangan dan Pengurusan Harta Dalam Islam 2010.

Salleh, M. S. (2002). Lokalisasi Zakat: Satu Cadangan Teoritis. Muzakarah Pakar Zakat, 21-22 Disember 2002.

Wahid, H., Ahmad, S. Dan Kader, R.A. (2008). Pengagihan Zakat Oleh Institusi Zakat Di Malaysia: Mengapa Masyarakat Islam Tidak Berpuas Hati. Seminar Kebangsaan Ekonomi Malaysia.

Yusof, M.I.M. (2010). Pengurusan Zakat Di Negeri Selangor: Mengorak Langkah Meneraju Perubahan. International Islamic Development Management Conference (IDMAC 2010): Zakat Transformation: From Subsistence to Productive, Disember 22, 2010.

Tasawwur Dakwah dan Tajdid Harakiy

Tasawwur Dakwah dan Tajdid Haraki Mendepani Isu Islam dan Pluraliti

Dr. Zulkifli Hasan
E-mel: zul361977@yahoo.com
Blog: https://zulkiflihasan.wordpress.com

1.0Pendahuluan

Pengalaman beinteraksi dengan pelbagai badan bukan kerajaan dan beberapa persatuan serta program ziarah tokoh gerakan Islam semasa menuntut di United Kingdom telah membuka minda dan mencetus tasawwur atau ‘worldview’ baru terhadap pendekatan dakwah yang lazimnya dikaitkan dengan slogan ‘Islamic Revivalism’ atau kebangkitan Islam. Di antara subjek yang menjadi perhatian utama penulis ialah pendekatan baru atau idea segar gerakan dakwah dalam mengharungi cabaran pluraliti. Melihat kepada perkembangan dunia Islam dan barat yang menuntut kepada sistem yang lebih demokratik melalui revolusi di Mesir, Tunisia, Libya, Yaman dan lain-lain negara termasuk angin perubahan di Israel, mahu tidak mahu pendekatan dakwah yang sedia ada perlu diperbaharui atau diberikan nafas baru dengan mengambil kira faktor dan fenomena setempat dan antarabangsa.

Dari aspek ini, penulis ingin melontarkan pandangan yang dianggap bukanlah baru tetapi merasakan ianya perlu diberikan perhatian oleh setiap jemaah atau pertubuhan Islam dalam menangani isu Islam dan pluraliti. Perlu diingatkan pluraliti di sini bukan bermaksud ‘pluralisme agama’ tetapi merujuk kepada kepelbagaian agama, bangsa dan warganegara. Bagi maksud perbincangan ini, penulis ingin mengutarakan beberapa konsep yang perlu dijadikan dasar dan tasawwur dakwah dalam konteks sama ada di negara majoriti penduduk Islam dan juga di mana orang Islam adalah minoriti. Konsep ‘al Ukhuwat al Muwatinun’, ‘al Ukhuwat al Insaniyyah’ dan ‘Dar al Da’wah’ yang dianjurkan oleh pendakwah kontemporari seperti Yusuf al Qaradhawi, Tariq Ramadhan, Fahmi Huwaidiy dan Muhammad Fathi Uthman perlu dijadikan topik perbincangan dan diberikan ruang yang sewajarnya untuk dijadikan satu pendekatan dakwah yang lebih segar dan berkesan.

2.0Tasawwur Dakwah

Penulis berpandangan, konsep-konsep yang amat penting untuk difahami ini merupakan hasil daripada intipati kefahaman pemikir dan pendakwah Islam ini melalui ilmu pengetahuan, pengalaman, pemikiran, pengamatan dan pengajaran yang diambil dari sejarah kebangkitan Islam. Hakikatnya, tasawwur dakwah dalam ruang lingkup tradisi melalui istilah umpamanya ahlu Zimmah, dar al Harb dan kafir Harb menimbulkan implikasi yang agak signifikan pada keberkesanan pendekatan dan metod dakwah. Dengan tertubuhnya negara bangsa setelah penjajahan di kebanyakan daerah Islam di dunia, gerakan dakwah pada hari ini perlu beroperasi dalam ruang lingkup tasawwur yang lebih bersifat kontemporari, universal, hikmah dan terbuka. Ini bagi menjamin keberkesanan dan kesesuaian strategi dakwah terutamanya mendepani isu pluraliti atau kepelbagaian kaum, agama dan warganegara. Istilah yang lebih segar dan kontemporari seperti al Ukhuwat al Muwatinun, al Ukhuwat al Insaniyah dan Dar al Da’wah dilihat amat bertepatan dengan keadaan semasa serta bersesuaian dengan peredaran zaman dan perkembangan dunia.

2.1 Al Ukhuwat al Muwatinun’

Di antara isu yang hingga ke hari ini ditimbulkan ialah hak-hak kaum minoriti di sesebuah negara yang majoritinya penduduk Islam. Hakikatnya, ramai yang mengklasifikasikan kaum minoriti bukan Islam ini sebagai ahlu Zimmah. Menjelaskan konsep ahlu Zimmah dalam konteks masyarakat pada hari ini, Yusuf Al Qaradhawi di dalam bukunya ‘Al Din wa al Siyasah’ berpandangan bahawa istilah ini lebih bersesuaian digantikan dengan ‘al Ukhuwat al Muwatinun’. Pandangan ini amat bertepatan kerana istilah ahlu Zimmah ini asalnya terpakai kepada kaum minoriti yang membayar jizyah untuk mendapat jaminan perlindungan manakala pada hari ini kaum minoriti seperti di Malaysia adalah berbeza.

Istilah ‘al Ukhuwat al Muwatinun’ ini dilihat mampu memberikan tasawwur baru kepada metod dan pendekatan dakwah kepada golongan bukan Islam. Siddiq Fadhil dalam ucapan dasarnya di Ijtima’ Harakiy ABIM tahun ini juga berpandangan bahawa konsep saudara senegara adalah amat bertepatan dalam merujuk kaum minoritI bukan Islam di Malaysia. Malahan dalam aspek ini, Yusuf Al Qaradhawi mengesyorkan skim cukai yang sama rata ‘dharibah takaful’ dengan mengambil kira status sebagai warga negara atau saudara senegara dan bukan lagi dalam bentuk jizyah. Ini disepakati oleh Fahmi Huwaidi di dalam bukunya ‘Muwatinun la Dhimmiyun’ yang berpandangan bahawa istilah ahlu zimmah ini perlu digantikan dengan istilah yang lebih tepat dalam konteks negara bangsa.

2.2Al Ukhuwat al Insaniyyah

Kerap kali menjadi topik hangat mengenai Islam mutakhir ini merujuk kepada isu tohmahan ketidakupayaan syariat untuk melindungi hak-hak asasi manusia. Tohmahan ini juga merupakan salah satu faktor menjadikan dakwah Islam dilihat tidak bersifat universal dan sering mendapat salah tanggapan umum. Persepsi seperti ini boleh diperbetulkan melalui konsep ’al Ukhuwat al Insaniyyah’ atau saudara sesama insan yang dibicarakan dengan terperinci oleh Yusuf al Qaradhawi. Istilah ini bukanlah perkara baru bahkan ia sebenarnya bertepatan dengan ruh ayat 70 surah al Isra yang bermaksud ”Dan sesungguhnya telah Kami muliakan anak-anak Adam”. Ayat ini dengan tegas mengatakan bahawa Allah memuliakan manusia dan mengiktiraf hak-hak asasi yang sebahagian besarnya adalah menjadi kewajipan setiap individu. Melalui intipati ayat ini, gerakan dakwah dan juga apa sahaja aktiviti dakwah perlu memberi perhatian kepada pengutamaan dalam melindungi dan memperjuangkan hak-hak asasi manusia agar dapat dilihat keuniversalan Islam itu secara hakiki.

Hakikatnya, jika dihayati dasar-dasar dan perintah Allah di dalam al Quran dan sunnah rasulNya, terlalu banyak nilai-nilai dan prinsip-prinsip yang secara jelas menyentuh kewajipan menjamin hak-hak asasi. Dalam aspek ini, Muhammad Fathi Uthman di dalam bukunya ’Huquq al Insan baina al Syariah al Islamiyah wa al Fikri al Qanun al Gharbi’ menyatakan bahawa Islam lebih unggul melindungi hak-hak asasi manusia berbanding agama lain tidak kira sama ada ianya bersifat peribadi, pemikiran, politik, undang-undang, sosial dan ekonomi. Sehubungan dengan itu, gerakan dakwah Islam boleh mengambil pendekatan yang lebih terbuka dengan mengambil kira nilai-nilai yang bersifat universal. Gerakan dalam bentuk gabungan dengan badan bukan kerajaan termasuk gerakan dakwah agama lain ke arah menjamin keharmonian dan kerukunan masyarakat merupakan pendekatan yang amat relevan dalam konteks masyarakat masa kini.

2.3Dar al Da’wah

Menyentuh kepada konsep ’negara’, istilah tradisi yang sering digunakan bagi membezakan daerah penduduk Islam dengan bukan Islam ialah dar al harb. Melalui konsep ini jugalah timbulnya istilah kafir harb. Istilah-istilah ini sedikit sebanyak meninggalkan kesan yang kurang baik kepada keberkesanan dakwah dan ini diakui sendiri oleh Yusuf al Qaradawi apabila membincangkan beberapa istilah yang merujuk kepada bukan Islam. Bergerak di dalam ruang lingkup tasawwur yang menganggap bukan Islam sebagai kafir yang diperangi menjadi satu permasalahan yang sangat besar implikasinya.

Menangani isu ini, Tariq Ramadhan berpandangan bahawa istilah dar al harb sudah tidak bersesuaian dengan konteks masyarakat pada hari ini. Secara tidak langsung menunjukkan bahawa istilah kafir harb juga perlu didefinisikan semula. Sebagai alternatif, beliau berpandangan istilah dar al Da’wah adalah lebih bersesuaian dan bertepatan dengan keadaan dan bi’ah atau suasana yang ada pada hari ini. Adalah sangat tidak bertepatan di mana negara majoritinya bukan Islam yang memberi kebebasan beragama malahan lebih baik dari negara yang mengaku Islam diklasifikasikan sebagai dar al harb. Terdapat banyak negara yang ada pada hari ini tidak mempunyai ciri-ciri dan boleh diklasifikasikan sebagai dar al harb mahupun rakyatnya sebagai kafir harb.

3.0Tajdid Harakiy

Istilah al Ukhuwat al Muwatinun, al Ukhuwat al Insaniyah dan dar al Da’wah merupakan konsep yang perlu dijadikan tasawwur dakwah masa kini. Dengan ruang lingkup tasawwur dakwah yang bersifat universal dan kontemporari inilah yang akan dapat memberikan nafas baru bagi setiap gerakan dakwah. Penulis melihat anjakan pemikiran melalui tasawwur dakwah yang dinamakan ‘tajdid harakiy’ ini merupakan salah satu usaha ke aarah pembaharuan atau ‘renaissance’ kepada gerakan dakwah dalam memastikan keberkesanannya.

Apabila menyentuh isu tajdid, kerap kali istilah ini digunakan dalam ruang lingkup yang tidak luas. Melalui pemerhatian, tajdid sering kali digunakan dalam aspek ibadah iaitu merujuk kepada usaha menjauhi amalan bidaah. Pada hakikatnya, tajdid bukan sahaja perlu dari aspek ibadah, malahan ianya juga bersangkutan dengan ekonomi, sosial, politik, undang-undang dan lain-lain bahkan ianya juga menjadi satu tuntutan dalam gerakan dakwah. Dalam hal ini, usaha-usaha ke arah penyegaran semula tasawwur dakwah melalui konsep al Ukhuwat al Muwatinun, al Ukhuwat al Insaniyah dan dar al Da’wah ini merupakan satu tuntutan pemikiran bagi setiap daie’, gerakan dakwah termasuk institusi kerajaan dan bukan kerajaan yang terlibat dalam usaha mentarbiyah dan menta’dib masyarakat.

Penutup

Tanggungjawab atau mas’uliah dakwah terletak pada setiap individu Islam. Usaha dakwah ini tidak akan mendapat natijahnya secara optimum melainkan dilaksanakan secara berjamaah. Keberkesanan gerakan dakwah juga amat bergantung pada tahap pemikiran dan tasawwur sesuatu jemaah dan individu itu sendiri. Dalam konteks masyarakat moden hari ini dengan perkembangan teknologi, peredaran zaman dan masa serta fenomena globalisasi, tasawwur dakwah juga perlu seiring ditransformasikan terutamanya dalam mendepani isu pluraliti yang agak kompleks ini.

Tasawwur dakwah yang ingin penulis tekankan dalam artikel ringkas ini merujuk kepada transformasi pemikiran dan kefahaman menangani isu Islam dan pluraliti melalui konsep al Ukhuwat al Muwatinun, al Ukhuwat al Insaniyah dan dar al Da’wah. Penulis berpandangan dan yakin, dalam konteks masyarakat umpamanya di Malaysia, potensi dakwah yang lebih signifikan bakal diterima sekiranya ruang lingkup dan tasawwur yang dibincang di atas menjadi dasar kepada strategi dakwah. Semoga pandangan yang dilontarkan ini boleh dijadikan manfaat atau sekurang-kurangnya pencetus idea ke arah ‘tajdid haraki’ demi memartabatkan Islam di persada dunia.

Best regards
Zulkifli Hasan