QUEST FOR MEANING IN AMERICA (PART I)

MUSAFIR ILMU DI BUMI AMERIKA BAHAGiAN I

(Disclaimer: The views expressed on this site are entirely those of its author and do not represent the views of any institutions affiliated with the author).

Pendahuluan

Segalanya bermula apabila penulis menerima berita daripada J William Fulbright Board bahawa telah terpilih mewakili Malaysia sebagai salah seorang penerima geran biasiswa ‘Fulbright Scholar’ setelah melalui proses yang begitu ketat dan rapi dengan persaingan yang hebat. Alhamdulillah tidak disangka penulis telah terpilih untuk mengikuti program sarjana pelawat Fulbright di Amerika Syarikat dibawah program Inisiatif US-ASEAN ini yang dilancarkan oleh Hilary Clinton. Berita ini juga telah tersebar di dalam akhbar dalam dan luar negara di mana seramai sembilan penerima dari sembilan negara ASEAN dipilih untuk menjalani latihan dan penyelidikan di Amerika Syarikat. Fulbright program ini diiktiraf sebagai antara geran paling berprestij kepada penyelidik seluruh dunia dengan alumninya yang mencecah ribuan sarjana pelbagai bidang.

Penulis sebenarnya bukanlah terlalu berminat untuk mendapat biasiswa berprestij Fulbright ini. Tujuan asalnya adalah sekadar untuk membuktikan pada diri sendiri bahawa budak kampung anak penoreh getah lulusan sekolah agama ini mampu bersaing dengan sesiapa sahaja di peringkat tempatan mahupun antarabangsa. Menghadiri temuduga dengan persaingan calon berbilang bangsa dari pelbagai institusi dan tapisan ketat oleh lembaga penapisan di peringkat Malaysia, ASEAN dan Washington memberikan pengalaman amat bermakna dan telah berjaya membuktikan bahawa setiap individu mempunyai potensi untuk maju.

Alhamdulillah, dalam masa yang sama permohonan sabatikal telah diluluskan oleh pihak universiti. Dimaklumkan oleh pihak universiti bahawa penulis merupakan kakitangan akademik pertama USIM terpilih sebagai sarjana Fulbright. Ketika berbual dengan Dato Naib Canselor USIM, beliau telah mengucapkan tahniah dan mengatakan pihak universiti dengan berbesar hati meluluskan cuti sabatikal kepada penulis tanpa banyak persoalan. Penulis juga mendapat banyak ucapan tahniah termasuk yang tidak disangka-sangka khususnya daripada profesor-profesor senior yang memang terkenal di dalam bidangnya.

Dari Boston ke New York

Kembara ilmu kini diteruskan dan kali ini bumi ‘uncle sam’ menjadi destinasi. Setelah melalui rihlah ilmiah di segenap pelusuk dunia dengan pengalaman tinggal di United Kingdom selama beberapa tahun dan berkerja di Dubai pada 2009, ekspedisi ilmu kali ini pastinya menjanjikan pengalaman baru dan memberi input dimensi segar membentuk tasawwur dan corak pemikiran serta pengukuhan keupayaan intelektual dan emosi.

Pada mulanya penulis telah merancang untuk menjalankan penyelidikan di Harvard University, Law School. Setelah menanti beberapa ketika akhirnya pihak Council of International Exchange of Scholars (CIES) yang bertanggungjawab menetapkan tempat dan ‘affiliation’ sarjana Fulbright telah memaklumkan bahawa terdapat beberapa kekangan untuk melakukan penyelidikan di Harvard University. Akhirnya, pihak CIES telah memberi cadangan dan seterusnya menetapkan bahawa Fordham University, the School of Law, New York adalah tempat yang sesuai dan bertepatan dengan program Inisiatif Fulbright US-ASEAN dan juga mempunyai kepakaran dalam bidang ceruk tujahan penyelidikan penulis.

Setelah menyemak dan membuat sedikit tinjauan dari sudut kepakaran, ‘ranking of the Law School’, lokasi dan infrastruktur, penulis telah bersetuju untuk menjadi sarjana pelawat di sini. Journal dalam bidang undang-undang kewangan Fordham law School adalah di kedudukan teratas dan menjadi rujukan utama kepada pengamal undang-undang. Fordham University Law School, New York adalah antara sekolah undang-undang terbaik di Amerika Syarikat. Sesuai dengan lokasinya iaitu di New York tempat di mana terletaknya Ibu Pejabat PBB dan kota kewangan dunia, Fordham menawarkan pelbagai pengalaman dan peluang kepada penulis. Profesor-profesor dan tenaga akademik Fordham Law School juga adalah hebat dan terdiri daripada sarjana terkemuka di Amerika dan diperingkat antarabangsa.

Dalam masa yang sama, penulis telah membuat perancangan untuk melawat dan menjalankan penyelidikan di Harvard University selama beberapa minggu. Alhamdulillah, pengarah baru Islamic Legal Studies Programme iaitu Professor Intisar Rab telah sudi menerima kunjungan penulis dan menyediakan kemudahan bagi proses penyelidikan di sana. Profesor Intisar Rab merupakan sarjana muslim tersohor di Amerika dan beliau juga adalah wanita muslim African American pertama menjawat jawatan tersebut di institusi ternama dunia itu. Penulis juga telah membuat persiapan awal dan telah menghubungi beberapa institusi di Amerika bagi maksud penyelidikan dan juga meluaskan jaringan dengan pelbagai pihak termasuk the International Institute of Islamic Thought dan beberapa institusi lain.

New York sebuah bandar yang berbeza daripada tempat-tempat lain di Amerika. Ia adalah bandar yang tidak pernah tidur. Perkhidmatan keretapi dan ‘subway’ atau LRT berfungsi sepanjang hari selama 24 jam. Warga New York sentiasa sibuk dengan aktiviti dan tugas harian mereka. New York juga adalah kota muzik di mana terdapat sekolah-sekolah muzik terkenal di dunia yang menjadi tumpuan peminat muzik antarabangsa. Kota New York juga masyhur dengan persembahan kebudayaan dan kesenian. Terdapat banyak pentas teater, dewan persembahan opera, ballet, dan lain-lain bentuk persembahan. New York juga menyediakan kualiti pendidikan yang baik kepada warganya di mana terdapat institusi bertaraf dunia seperti Colombia University, Fordham University dan New York University yang menempatkan ramai sarjana terkemuka. Moga permusafiran kali ini bakal menambahkan pengalaman, ilmu pengetahuan dan yang paling awla iaitu meningkatkan keimanan kepada Ilahi.

GP-
Penerima Geran Fulbright Dari Seluruh Dunia

Persediaan Kembara Ilmu

Kembara ilmu kali ini memerlukan persediaan yang lebih rapi dan rumit kerana ia melibatkan Amerika dan urusan keselamatan. ‘Medical check up’, urusan visa khas sebagai sarjana pelawat, urusan perjanjian dengan penaja dan universiti, hal ehwal berkaitan dengan tempat ‘attachment’, sesi bersama dengan duta Amerika dan banyak lagi. Pokoknya, memang banyak yang perlu dilunaskan sebelum terbang ke Amerika beberapa bulan ini. Harap kesemua perkara yang dilalui ini serta pengorbanan yang dilakukan khususnya kepada isteri dan anaka-anak tersayang dapat memberikan manfaat besar dan pengalaman bermakna kepada penulis.

Persiapan juga melibatkan pencarian tempat tinggal di kota New York yang diakui kosnya antara yang termahal di dunia terutamanya di kawasan sekitar Manhattan. Bukan itu sahaja, penulis dikehendaki memenuhi beberapa perkara yang melibatkan kos untuk meneruskan program Fulbright ini. Deposit yang begitu tinggi untuk penginapan termasuk yuran prosesan yang ‘non-refundable’ perlu dilunaskan. Setelah melalui pelbagai proses, akhirnya penulis telah diterima masuk sebagai residen di International House, New York di kawasan Manhattan kira-kira 20 minit perjalanan untuk ke Universiti.

Walau apapun persediaan paling penting dalam setiap permusafiran adalah persiapan ilmu. Penulis telah mula membaca dan membuat sorotan literatur mengenai Amerika syarikat dari aspek politik, undang-undang, budaya, kehidupan muslim, ekonomi dan lain-lain. Beberapa buku ilmiah dan bersifat informatif telah dirujuk dan dijadikan bekalan untuk memahami dan menyesuiakan diri di sana nanti. Menelusuri juga Islam di Amerika yang direkodkan sebagai agama paling cepat berkembang di negara ini dengan jumlah penganut yang semakin hari semakin meningkat dengan drastik.

Dalam kesibukan, penulis masih sempat menyusun atur program Syarahan Perdana oleh Dr Yahia Abd Rahman, pengasas kepada LARIBA Bank di California. Dr. Yahia Abd Rahman dalam rangka lawatan ke Malaysia untuk beberapa hari dan menyatakan kesudian untuk menyampaikan syarahan kepada komuniti tempatan berserta menyumbangkan buku beliau secara percuma. Walaupun dalam masa yang singkat hanya beberapa hari promosi, alhamdulillah, program bersama beliau mendapat sambutan hangat. Malahan kesemua buku yang disumbangkan oleh beliau telah habis dijual. InsyaAllah akan menziarahi beliau di Amerika nanti sambil meneruskan penyelidikan yang telah dirancang.

Photo Collage Maker_TUihaB
Program Bersama Dr Yahia Abd Rahman

Persediaan yang mencabar juga dalam misi kali ini adalah dari sudut emosi. Sebelum ke New York, penulis pulang ke kampung untuk mendapat restu ayahanda bonda. Restu dan doa ibubapa adalah perkara yang sangat berharga dalam kehidupan. Pengorbanan isteri tersayang dan anak-anak begitu bermakna kepada penulis. Dengan kehadiran anak bongsu yang baru berusia enam bulan dan kelima-lima permata hati pastinya bakal menguji tahap emosi penulis. Isteri dan anak-anak lah selama ini antara yang memberi motivasi dan kekuatan serta sokongan kepada penulis selama ini. Isteri yang sentiasa positif dan memberikan sokongan malahan sedia menjaga berseorang kelima-lima permata hati kami ini tanpa bantuan sesiapa adalah sesuatu perkara yang luar biasa. Bagi mententeramkan anak-anak, penulis seawal mungkin telah memberitahu mereka pemergian ke Amerika dan menceritakan serba sedikit tentang Negara bumi ‘uncle sam’ ini. Pesanan untuk sentiasa solat, hafazan, membaca al Quran dan membantu ibu di rumah adalah perkara yang menjadi sebutan dan peringatan kepada anak-anak. Mendoakan agar semuanya mendapat keberkatan dan dibawah lindungan rahmat Allah. KepadaMu aku berserah ya Allah.

Photo Collage Maker_ILwEw3
Di Cameron Highland sebelum berlepas ke New York

Photo Collage Maker_4x8gR3
Antara Pesanan kepada Anak-anak

International House

International House merupakan tempat penginapan penulis sepanjang berada di New York. Penginap International House terdiri daripada pelajar dan sarjana pelawat merangkumi pelbagai warganegara dari seluruh dunia. Walaupun kos penginapan di sini adalah agak mahal bersesuaian dengan lokasinya di Manhattan tetapi kelengkapan dan perkhidmatan yang disediakan adalah amat memuaskan. Permintaan untuk menginap di sini juga adalah sangat tinggi dan perlu melalui tapisan ketat. Hanya mereka yang benar-benar sesuai dan bersedia untuk terlibat dengan aktiviti yang menjadi syarat utama untuk layak menginap di International House. Di sini juga beberapa pengarah filem pernah menjadikan tempat lokasi filem mereka seperti “Ali’ lakonan Will Smith.

International House menyediakan khidmat ‘fitness centre’, ‘gymnasium’, ‘study room’, cafeteria, ‘laundery’, ‘mail room’, dapur, dewan syarahan dan banyak lagi termasuk ‘pub’ tempat bersosial. Ia juga dilengkapi dengan sistem keselamatan berkomputer. Hanya penginap dibenarkan masuk. Di sini juga pengurusan menyediakan pelbagai program untuk warga International House seperti seminar kerjaya, syarahan perdana, aktiviti sukan dan rekreasi, kelas bahasa, konsert, kelas tarian dan banyak lagi. Pendek kata, kehidupan di sini penuh dengan aktiviti dan program.

Photo Collage Maker_tgJvd3
International House

New York Public Library

Setelah menyelesaikan beberapa urusan di universiti, terus mengunjungi New York Public Library. Koleksi yang mengagumkan dengan pengunjung yang begitu ramai. Menariknya ialah bersebelahan New York library ini terdapat Bryant Park iaitu taman untuk orang awam yang menyediakan begitu banyak kemudahan seperti kerusi dan meja untuk pengunjung membaca secara santai dan menikmati juadah sambil membaca.

10003559_10203936584046310_2568561798520536291_oNew York Public Library

Kelihatan buku-buku diletakkan disekitar taman bersebelahan New York Library ini dengan kemudahan untuk kanak-kanak membaca dan melaksanakan aktiviti bermanfaat. Budaya ilmu dihidupkan secara santai. Mungkin inisiatif ini boleh dilaksanakan di Malaysia.

10688376_10203936669248440_3331706930463659189_o
Bryant Park bersebelahan New York Public Library

Kedai Buku New York

Jika di London, Foyles merupakan kedai buku pilihan. Berkesempatan untuk terapi minda di Barnes & Noble, New York yang siap dilengkapi kafeteria membolehkan pengunjung membaca santai. Begitu mengagumkan apabila menyaksikan peminat buku berpusu-pusu mengunjungi Barnes and Noble ini yang jarang didapati di negara majoriti umat Islam. Pelbagai program diadakan secara berterusan seperti pelancaran buku bersama penulis, bedah buku dan lain-lain. Seperti biasa, di sinilah tempatnya selalu mendapat kenalan baru dari pelbagai negara dan latarbelakang.

1900650_10203925877418651_5844447763554820506_o

Semasa mengunjungi Colombia University iaitu antara university tersohor di dunia, penulis sempat singgah di Colombia Universiti Bookstore. Antara menarik di sini ialah pengunjung mempunyai pilihan untuk membeli buku terpakai atau baru. Pelajar juga boleh mendapat tunai dengan menjual semula buku yang mereka beli kepada ‘Bookstore’ di sini untuk dijual dengan harga lebih murah kepada umum. Secara tidak langsung amalan ini menggalakkan pembelian buku, menanam sikap menjaga buku agar boleh dijual semula dan membolehkan pelajar mendapat tunai di kala keperluan.
10688070_10203958134625061_5700971395641208301_o
Columbia University Bookstore

Pasar Malam Buku Jalanan

Dalam perjalanan pulang setelah menunaikan solat maghrib di Islamic Centre New York University (NYU), terjumpa pasar malam Buku Jalanan iaitu buku terpakai berdekatan dengan NYU. Mengagumkan koleksi yang dijual. Aristotle, plato, Socrates, John Stuart Mill, Max Weber, Henri Pirenne, John Locke, Franz Kafka, Tolstoy, dan banyak lagi buku yang sukar didapati dijual di pasar malam Buku Jalanan ini. Sempat bertanya kepada penjual buku, adakah akan ada lagi jualan sebegini minggu depan. Dengan ikhlas beliau menjawab ‘only God knows’.

1980187_10203982599796675_4119207352681506397_o
Buku Jalanan di New York University

Muslim Law Student Association

Antara perkara pertama yang dilakukan di university adalah mencari saudara seAgama dan persatuan pelajar Muslim. Berkesempatan menghadiri perbincangan dengan Muslim Law Student Association di universiti. Menariknya ialah majoritinya mengaku ‘non practicing muslim’ malahan tidak ambil peduli halal haram. Tetapi mereka ini merancang untuk memberi kefahaman kepada umum tentang Islam. Pengalaman dan dimensi baru untuk dakwah.

Penulis bersama-sama pelajar undang-undang telah merancang beberapa program untuk dilaksanakan. Persatuan Pelajar Muslim di sini tidak aktif sudah beberapa tahun. Berdoa agar ia dapat diaktifkan semula dan meneruskan agenda dakwah di sini. Inilah tanggungjawab yang perlu dilaksanakan sebagai seorang Muslim di mana sahaja anda berada. Walaupun dengan bilangan yang sedikit, kita pasti boleh melakukan sesuatu dan hanya redha Allah yang kita harapkan.

Persembahan Jalanan di New York

New York merupakan kota muzik. Di sini terdapat sekolah muzik terkenal dan tersohor di dunia. Peminat muzik dari seluruh dunia hadir ke New York untuk meneruskan pengajian muzik secara professional. Rakan-rakan penulis yang menginap di International House juga ramai merupakan pemuzik professional. Mereka kerap mengadakan persembahan dan aktif dalam program-program dianjurkan.

Di antara perkara yang menarik di New York bersesuaian dengan cirinya sebagai kota muzik ialah begitu ramai pemuzik jalanan membuat persembahan di merata tempat. Di ‘subway’, di jalanan, di taman awam, di dalam bas, keretapi, di lorong laluan orang ramai dan sebagainya pemuzik jalanan ini menjalankan aktiviti seninya sambil mencari rezeki melalui persembahan jalanannya. Sebagai pengkritik amatur dalam dunia muzik, penulis membuat kesimpulan bahawa persembahan jalanan di sini adalah sangat berkualiti dan mencapai tahap yang begitu menghiburkan.

Photo Collage Maker_1ItvqW
Pemuzik Jalanan Di New York

United Nation General Assembly

Berkebetulan dengan Perhimpunan Agung PBB yang berlangsung di New York, penulis berkesempatan menghadiri beberapa program selaras dengan tema perbincangan. Kesempatan yang sangat berharga ini diambil untuk melihat dan mempelajari bagaimana advokasi di peringkat antarabangsa dijalankan oleh badan bukan kerajaan dan institusi peringkat dunia.

Penulis telah menghadiri perbincangan meja bulat untuk ‘sustainable development’, ‘indigenous rights’ dan ‘human rights’ yang diadakan di sekitar New York. Pengalaman menyaksikan individu dan aktivis dari seluruh dunia membentangkan kerja dan ‘activism’ mereka dan seterusnya mengatur strategi merancang untuk mendapatkan sokongan dunia serta memberikan tekanan antarabangsa kepada sesebuah Negara yang melanggari atau tidak menghormati hak asasi manusia. Penganjur pula terdiri daripada institusi antarabangsa seperti JP Morgan, Goldman Sachs dan banyak lagi. Antara kelebihan New York ialah aktivis dan institusi yang terlibat dalam advokasi seperti ini mempunyai jaringan mantap seluruh dunia khususnya PBB.

Photo Collage Maker_AU3jZX

Rosh Hashanah Tahun Baru Yahudi

Antara program unik yang disertai oleh penulis ialah meraikan kawan-kawan berbangsa yahudi yang menyambut Rosh Hashanah iaitu sambutan tahun baru mereka yang jatuh pada bulan Tishrei (bulan ke7) kalendar yahudi. Jika di United Kingdom dulu sempat menyambut Nouruz iaitu tahun baru bg kalendar Parsi bersama kawan-kawan dari Iran. Cuba menghayati konsep ‘litaarafu’.

10669059_10203960698289151_6164647397235720665_o
Jamuan Rosh Hashanah

Masjid di New York

Di antara rutin setiap kali musafir ialah menziarahi saudara seAgama di masjid-masjid destinasi permusafiran. Berpeluang menunaikan solat jumaat di masjid Malcolm X di Harlem. Majoriti jemaah adalah African American Muslims. Kawalan keselamatan agak ketat untuk masuk ke masjid ini dan perlu meninggalkan beg di bilik sekuriti. Khutbah disampaikan oleh imam secara duduk dan santai diselangi beberapa jenaka. Ini kali pertama menyaksikan khutbah dan jemaah tidak tidur malahan ketawa kecil semasa khutbah.

10562617_10203998522194725_3297714286605729149_o
Masjid Malcolm X

Feed the Homeless

Program seterusnya disertai penulis ialah terlibat bersama-sama Muslim Bar Association of New York dengan kerjasama NGO ‘Muslims Against Hunger’, New York menyediakan makanan dan mengedarkannya kepada gelandangan di New York. Di waktu pagi kami sibuk menyiapkan makanan dan tengahari terus menuju tempat di mana gelandangan berada. Oleh kerana muslim seringkali dipandang serong warga New York, ini adalah antara usaha untuk ‘engage with the community’. Pengalaman penuh bermakna ini menghayati Islam Rahmatan lil alamin.

10575243_10203974904684302_6114294781806121192_o
Program ‘Feed the Homeless’

How Judge Decides

Di antara program yang sangat menarik di Fordham Law School adalah kursus ‘How Judge Decides’ menampilkan hakim-hakim di Amerika yang berkongsi pengalaman dengan pelajar-pelajar undang-undang. Kursus ini berjalan sepanjang tahun dan sangat interaktif. Program ini bukan berjalan sepertimana biasa iaitu hakim akan memberikan syarahan dan pelajar akan mendengar. Program dikendalikan oleh peguam-peguam terkenal di Amerika khususnya di New York. Mungkin ini peluang untuk mereka mengasak soalan atau berinteraksi secara lebih informal di luar mahkamah. Perkara yang mengagumkan ialah hakim-hakim ini sudi dan sanggup datang ke universiti berhadapan dengan peguam-peguam ini dan berkongsi dengan pelajar-pelajar pengalaman dan ilmu mereka.

Sejam awal sebelum syarahan pelajar akan disoal ‘cross examine’ secara bertubi-tubi oleh peguam-peguam ini mengenai penghakiman yang dibuat oleh hakim yang akan memberikan syarahan. Dalam hal ini, pelajar perlu membuat persediaan rapi bukan hanya kerana risiko malu jika tidak bersedia tetapi motivasi untuk buktikan pada peguam terkenal tersebut kebolehan diri dan baik untuk pasaran kerja.

Lebih menarik lagi, sesi syarahan hakim juga tidak statik. Peguam yang mengendalikan sesi akan berjalan di sekeliling dewan syarahan sambil menanyakan soalan kepada hakim umpama berada di dalam mahkamah. Sesi semakin menarik apabila hakim juga diprovokasi oleh peguam dan soalan-soalan juga berdasarkan penghakiman yang dibuat oleh hakim tersebut. Kadangkala mungkin tidak sesuai dengan budaya di Malaysia kerana kelihatan terlalu terbuka. Namun, hakim menjawab soalan dengan berhemah dan menerangkan secara telus bagaimana beliau membuat sesuatu penghakiman.

Di antara sesi yang paling menerujakan adalah bersama tetamu jemputan Hakim Jed Rakoff yang disenarai oleh Fortune Magazine pada 2014 sebagai salah seorang ‘the World’s 50 Greatest Leaders’. Judge Jed Rakoff sangat terkenal dan amat disegani di Amerika dengan integriti dan pendekatan dalam penghakimannya sehingga digelar sebagai ‘the Activist judge’. Kebanyakan kes yang diputuskan adalah melibatkan kes-kes berprofail tinggi. Berpeluang mengikuti program ini merupakan satu pengalaman yang sangat berharga. Teknik dan model pengajaran yang dilaksanakan adalah sangat progresif dan menarik. Sama ada boleh dilaksanakan di Malaysia ataupun tidak, ia bergantung kepada semua pihak iaitu hakim, peguam, pensyarah dan paling penting kesediaan pelajar-pelajar untuk menuntut ilmu.

Photo Collage Maker_cvdvky
Judge Jed Rakoff

The World Leaders Forum: Rached Ghannouchi

Alhamdulillah, mewakili ABIM menghadiri ‘the World Leaders Forum’ di Colombia University, New York bertemakan ‘Islam, Democracy, and the Future of the Muslim World’. Disampaikan oleh Sheikh Rached Ghannouchi, Leader of Tunisia’s Ennahda Party. Berkesempatan berbual dengan Sheikh Ghannouchi dan menyampaikan hasrat menjemput beliau ke Malaysia dan jawapannya positif. Pelbagai persoalan dilontarkan oleh audien yang berlatarbelakangkan perspektif barat dan antara yang menarik ialah bagaimana Sheikh Ghannouchi mengupas ayat 72 surah al Anfal dan relevannya dengan konsep demokrasi, ummah dan kewarganegaraan’Islamic state’ merujuk kepada negara yang demokratik dan memelihara hak terutamanya ‘warganegara’ secara adil dan saksama. ‘Ummah’ merangkumi semua termasuk yahudi semasa di Madinah. Bahkan orang yang beriman tetapi belum berhijrah ke Madinah tidak dianggap sebagai ‘warganegara’ pada waktu itu.

Photo Collage Maker_6Wh1a1
Columbia University

Creating a Learning Society

Joseph Stiglitz pemenang anugerah ‘Nobel Laureate’ adalah antara penulis yang diminati. Sudah memiliki beberapa naskhah buku Professor Ekonomi yang hebat ini. Kali ini berpeluang menghadiri siri syarahan beliau di Colombia University. Beliau terlibat dalam mempromosi buku terbaru beliau bersama Profesor Bruce Greenwald bertajuk Creating Learning Society. Buku ini menampilkan idea segar kedua-dua penulis hebat ini mengenai perlunya mewujudkan model dan kerangka ke arah menjana ‘Learning Society’. Pandangan dan ulasan bernas serta berfakta secara akademik menambahkan lagi tarikan kepada buku ini. Kedua-dua penulis Nampak jelas menguasai bidang mereka dan secara yakin bahawa hanya dengan ‘learning society’ dunia akan lebih maju dan menjamin ketamadunan yang seimbang.
Photo Collage Maker_v8VKdl
Joseph Stiglitz and Bruce Greenwald

New York University Islamic Center

Menunaikan solat Jumaat di hari Arafah di Islamic Center of New York University. New York menyambut Eidul Adha pada Oktober 2014. Khutbah bersemangat oleh Imam Khalid Latif yang sangat popular di New York. Beliau merupakan Chaplain pertama di Princeton University dan telah memenangi beberapa anugerah termasuk disenarai antara 500 Individu Muslim Paling Berpengaruh di Dunia oleh Georgetown University. Menariknya di sini terdapat Jurubahasa Isyarat bersebelahan khatib bagi menyampaikan isi khutbah kepada golongan masalah pendengaran.

Juga berkesempatan Iftar jamaiyy bersama jemaah dan kali ini program menampilkan Naomi Wolf, penulis antarabangsa berbangsa yahudi terkenal dengan bukunya “The Beauty Myth’ yang kini aktif memperjuangkan hak rakyat Palestine. Beliau mengutuk Israel dan menganggap apa yang berlaku di Gaza sebagai “Genocide’. Pada malam Iftar ini juga menyaksikan mengalirnya air mata seorang wanita warganegara Amerika yang mengucapkan dua kalimah syahadah. Suasana yg begitu indah sekali di masjid ini dengan jemaah dan aktivis yang begitu komited dengan dakwah.

10633473_10204016356160563_5908631434816928489_o
Iftar Jamaiy at New York University

Bersambung…………

In search of the perceptions of the Shari’ah scholars on Shari’ah governance system

Salam,

My recent article published in the International Journal of Islamic and Middle Eastern Finance and Management ” (2014) Volume 7 Issue 1 entitled “In search of the perceptions of the Shari’ah scholars on Shari’ah governance system”.

Available at: http://www.emeraldinsight.com/journals.htm?issn=1753-8394&volume=7&issue=1&articleid=17108405&show=pdf

Document Information:
Title: In search of the perceptions of the Shari’ah scholars on Shari’ah governance system
Author(s): Zulkifli Hasan, (Islamic Science University of Malaysia)
Citation: Zulkifli Hasan, (2014) “In search of the perceptions of the Shari’ah scholars on Shari’ah governance system”, International Journal of Islamic and Middle Eastern Finance and Management, Vol. 7 Iss: 1
Article type: Research paper
Publisher: Emerald Group Publishing Limited
Abstract:
Purpose – This article examines the Shari’ah scholars’ perception on Shari’ah governance system in Islamic financial institutions (IFIs) particularly to six its major areas namely issues of Shari’ah governance, internal framework, roles and functions of Shari’ah board, attributes of Shari’ah board members on independence, competency and transparency, and confidentiality, operational procedures and assessment of the Shari’ah board’s performance

Design/methodology/approach – The study conducted semi-structured interviews with Shari’ah scholars who are members of the Shari’ah boards in various IFIs. All interview questions were generated, structured and arranged in a way that all the data could be analysed easily through a coding and thematic approach.

Findings – The study discovers the different points of view demonstrated by the Shari’ah scholars who were interviewed on several issues and they have also conceded that there are serious gaps and weaknesses prevalent in all the six major areas of Shari’ah governance. This position acknowledges that there are shortcomings and weaknesses to the existing governance framework which needs further enhancement and improvement.

Practical implications – The study offers a useful source of information that may provide relevant guidelines to policymakers and practitioners for future development of Shari’ah governance practices in IFIs.

Originality/value – The study provides fresh data and significant information pertaining to the Shari’ah scholars’ perspective on Shari’ah governance system. This analysis on the various opinions of Shari’ah scholars on the aspect of Shari’ah governance system can also serve as an additional literature on the topic.

Regards
Zulkifli Hasan
1688692_674145682637533_715123109_n
Mob TV

BETWEEN BANKER’S WINDOW DRESSING AND INVASION OF SCHOLAR WANNABES

BETWEEN BANKER’S WINDOW DRESSING AND INVASION OF SCHOLAR WANNABES

Zulkifli Hasan

Shari’ah scholars in Islamic finance are frequently put in a dilemma position. They have been accused upside down with numerous allegations even without any basis. During early implementation of Islamic finance, Shari’ah scholars have been alleged as forming an alliance with Islamic capitalist to create a new market for Islamic finance sector. In this instance, the Islamic banks are guided by those well-paid clerics and always issue rulings according to their needs. In fact, since 1980s, many of the scholars have been accused of being bankers’ window dressing and of over-stretching the rules of Shari’ah to provide easy fatwas to Islamic financial institutions.

Lately, it is quite surprising that the scholars have been criticized even by Islamic bankers. The myth of alliance between Islamic bankers and Shari’ah scholars seems to be no longer relevant. One of the critics refers to allegation where the Islamic financial market globally has been invaded by Shari’ah scholar wannabes, a new term introduced to refer to the so called unqualified Shari’ah scholars. This Shari’ah scholar wannabes have infiltrated Islamic banks, regulatory authorities and Shari’ah governing bodies without due consideration to stakeholders value. Much more serious is where the criticism includes allegation of changing the meaning of Quranic verses and Hadith by those Shari’ah scholar wannabes.

Caution and criticism are mostly welcomed and in fact warranted but not to baseless allegation and wrongful accusation. Constructive criticisms particularly on the governance issue in Islamic financial institutions will surely contribute to the development of Islamic finance industry. The unethical criticisms will lead the industry nowhere and in fact will infiltrate its development and negate the public confidence. Considering the significance of this issue, this article attempts to address several misconceptions on Islamic finance even by the so called truly Islamic finance practitioners with the aim of providing a basic understanding and removing any inaccurate or unfounded prejudice.

1. Islamic finance is a pure commercial transaction: Islamic finance concept is grounded in ethics, values and norms. As Islamic finance is not pure commercial transaction and not only confine to nominate contracts, Islamic financial institutions therefore should be commercially and morally oriented entities. Islamic finance assumes a moral based value preposition which offers solution for the economic and financial problems. These moral and ethical value systems require that the decision-making process in Islamic finance must not solely based on efficiency and equity but must have social and ethical dimensions.

2. Stakeholders value confines to shareholders interest: The stakeholder value orientation is not only concern on shareholders but also to protect all the stakeholders’ interest and rights. The stakeholders value, conceptually, require Islamic financial institutions to balance the corporate goal of maximizing the profit with the duty to uphold the principle of social justice and maqasid Shari’ah and this entails the notion of protecting the interests and rights of all stakeholders within the Shari’ah rules. Even the Basel Committee for Banking Supervision on ‘Enhancing Corporate Governance for Banking Organizations’, expands the term ‘stakeholders’ to include employees, customers, depositors, suppliers, supervisors, government and the community. Not only that the OECD further classifies the stakeholders into shareholders, internal stakeholders (employees and labour unions), operational partners (customers, suppliers, creditors and contractors), and the social community (state authorities, trade union, non-governmental organizations and civil society).

3. The true meaning of Bay is sale and it has no element of risk: Islamic finance is gharar-free, maysir-free and riba-free, but not risk-free. Since Islamic financial products and services are designed based on different nominate contracts, it is erroneous and would be a sheer misconception to say that Islamic finance is risk-free or less risky. Furthermore, Islamic financial products and services should have moral and ethical dimensions and therefore any transactions should be embedded in real economy which offers an alternative financing paradigm. At this point, the conceptual framework of Islamic finance suggests that it should be more than financialisation of the nominate contracts. Islamic financial institutions should take necessary risks equitably and not simply shifting the liability unfairly to the customer. In other words, Islamic finance should represent a holistic approach to financing not only bankable customer but also to allocate certain fund for non-bankable and underprivileged people as part of its social responsibility to the society and ummah.

4. Islamic financial institutions are purely profit-oriented entities: Based on its epistemological dimension, Islamic finance is actually a society oriented financing proposition as it aims to serve the community, ummah and not solely to the markets. Islamic finance must not only confine within profit-driven orientation but it should also address issues on economic and sustainable development, social justice and social investing oriented principles. With reference to several empirical studies, the current Islamic finance practices on the other hand do not indicate positive correlation with human development index scores. Surprisingly, the corporate social responsibility performance of Islamic financial institutions also has been rather weak and poor as compared to its conventional counterpart. This position demands Islamic financial institutions to seriously reevaluate and review their current practices and future direction.

5. Shari’ah scholar wannabes infiltrated the industry’s well being: The critics on the roles of Shari’ah scholars are always blown out of proportion and over-exaggerated. Undeniably, Shari’ah scholars, either senior or young scholars or conservative or pragmatic scholars have their own unique contribution to the industry’s well being but their approaches may be different. This should not be the reason of denying their significant contribution. The ‘Conservative’ scholars may view the legitimacy of Islamic financial products and services to be based on the legal and mechanistic aspects of Shari’ah. The products and services are classified as lawful and Shari’ah-compliant or Shariʿah-based if they meet the conditions of a valid muamalat transaction after going through the ordinary process of usul al fiqh. On the other hand, the ‘Pragmatic’ scholars admit that Islamic finance should not confine their function by solely emphasizing the fiqh aspect. The ‘Pragmatic’ scholars acknowledged that Islamic financial products and services should not only be valid and lawful, must fulfil the spirit of maqasid Shariʿah but must also be ethical and uphold the Islamic values.

The critics upon Shari’ah scholars of either being banker’s window dressing or invasion of the scholar wannabes are actually misleading. These allegations to certain extent will negatively influence the Islamic finance industry as they are not supported with any empirical evidence. Rather than discussing these unnecessary issues, the Islamic finance discourse should actually be focusing on its fundamental principles and how to ensure its sustainability. It is important to critically evaluate the performance of Islamic financial institutions against their foundational base and at the same time to maintain its positive development. The existing practices of Islamic finance so far have failed to establish a distinct identity or to draw a clear demarcation line with conventional banks. In fact, with several corporate failures of Islamic financial institutions, such as the closures of Ihlas Finance House in Turkey, the Islamic Bank of South Africa and the Islamic Investment Companies of Egypt, and corporate difficulties, as in the case of the Dubai Islamic Bank, and Bank Islam Malaysia Berhad, Islamic finance is clearly not immune from the crisis. Islamic finance must learn from the history and take lesson from previous financial crisis. We do not want to hear that the only lesson that Islamic financial institutions have learned is that they never learn.

Disclaimer: This is the personal opinion of the author.

Regards

Zulkifli Hasan
P1080339
Grand Mosque of Cordova

AN ANALYSIS OF THE COURTS’ DECISIONS ON ISLAMIC FINANCE DISPUTES

Salam and happy new year,

Dear my weblog readers,

I am delighted to share with you my recent article entitled ‘An Analysis of the Courts’ Decisions on Islamic Finance Disputes’ published in the ISRA International Journal of Islamic Finance, 3 (2): 41-71. This article critically reviews and analyses the courts’decisions on Islamic finance disputes in four different jurisdictions, namely Malaysia, the United Kingdom, India and the United States.This paper highlights the distinctive approaches of courts in making decisions pertaining to Islamic finance issues. These jurisdictions were selected on the basis of the interesting case studies they provide, where Malaysia represents a country where the Muslims are a majority and the others where the Muslims are a minority.

For further reading, click An Analysis of the Courts’ Decisions on Islamic Finance Disputes

This article is also available at: http://www.isra.my/publications/journal.html or https://zulkiflihasan.files.wordpress.com/2008/05/an-analysis-of-the-courts-decisions-on-islamic-finance-disputes.pdf

Enjoy Reading!!

Considering the continuous legal uncertainties, the polemics of governing laws, the distinct interpretational approach and the different positions on the status of Islamic law as a recognised law of the land as argued and debated in the courts, it is important to have a proper, sound and clear legal environment to support the implementation of Islamic finance. In order to mitigate any sort of legal risk as well as Shariah non-compliance risks which are most likely to be disputed in courts, the ideal legal framework for Islamic finance must be characterised at least by four important features.

Firstly, in order to foster confidence in investors and consumers, there must be an enabling environment that accommodates and facilitates its implementation. Secondly, the enabling legal environment must be supported by a clear and efficient system that guarantees the enforceability of Islamic financial contracts. Thirdly, Islamic finance needs a credible and reliable legal avenue for settlement of legal disputes arising from Islamic finance transactions. At this point, alternative dispute resolution seems to be the best alternative to court proceedings which can streamline the resolution of disputes and avoid the need for court proceedings.

Finally, a sound legal framework is dependent on the instrumental function of its legal fraternity. Lawyers, judges, legal advisors, Shariaah scholars and other professionals in Islamic finance should acquire sufficient knowledge on the traditional Islamic legal concepts and be able to apply them in the context of modern finance and the law of international finance. All of these features are the prerequisites of a sound legal framework for the Islamic finance industry.

Best Regards
ZULKIFLI HASAN

Milan, Italy

Demystifying the Myth of Shortage of Shari’ah Scholars

Assalamualaikum,

Dear readers,

I am very delighted to share with you my recent article in the Global Islamic Finance Magazine (GIFM) July Issue pp66-67. The GIFM is a London-based leading magazine that provides news, knowledge and information on Islamic finance. This article attempts to demystify the mundane assumption or myth about shortage of Shari’ah scholars that available in the market. For full article, click here:

http://content.yudu.com/Library/A1o6ii/ComplimentaryGlobalI/resources/66.htm

“The ink of the scholar is more sacred than the blood of the martyr”

Best Regards
ZULKIFLI HASAN
DURHAM, UK

  • Cordoba, Spain

    Regulatory Framework of Shari’ah Governance System in Malaysia, GCC Countries and the UK

    Assalamualaikum,

    Dear Readers,

    Alhamdulillah and I am very grateful to share with you my recent article entitled “Regulatory Framework of Shari’ah Governance System in Malaysia, GCC Countries and the UK” in the special issue of the Kyoto Bulletin of Islamic Area Studies on Islamic Finance (2010 March, Vol. 3 No.2). The Kyoto Bulletin of Islamic Area Studies is a refereed journal published by the Centre for Islamic Area Studies of Kyoto University. I presented this paper during the Kyoto-Durham Workshop on Islamic economic that took place in Kyoto, Japan last July. This article will also be published by Routledge in a book edited by Asutay, Kosugi and Sairally entitled “New Horizons in Islamic Studies” Series this year, InsyaAllah.

    For full article, click here: REGULATORY FRAMEWORK OF SHARIAH GOVERNANCE SYSTEM IN MALAYSIA GCC AND UK

    Enjoy Reading!

    ….Uniquely, it is a sine qua non for the significant differences of Shari’ah governance system
    particularly from the regulatory overview as Malaysia represents model in mixed legal jurisdiction, GCC in Islamic and mixed legal environment and the UK in non-Islamic legal environment…… Hasan, (2010: 82).

    Best Regards
    ZULKIFLI HASAN
    DURHAM, UK

  • With Dr. Mehmet Asutay, Professor Kosugi Yasushi, Mr. Hylmun Izhar and Professor Abdul Ghafar Ismail at Kyoto University.

    NEW INSIGHTS FOR AGENCY THEORY IN ISLAMIC FINANCIAL INSTITUTIONS: A REAPPRAISAL

    Assalamualaikum,

    Dear Readers,

    I am very grateful to share with you my recent article pertaining to agency theory in Islamic financial institutions. In view of the scarcity literatures on the subject, I wish to highlight one of the recent studies examining the state of corporate governance and the relevancy of agency theory in IFIs which is available in the journal of Corporate Governance: An International Review. 17 (2). pp. 142-158. Hopefully, my remarks and commentaries in this paper will enlighten further discourse on the agency theory in IFIs. For full article click here:

    (i) Article Review: New Insight on Agency Theory in IFIs: A Reappraisal
    (ii) Original Article: Safieddine, (2009). Islamic Financial Institutions and Corporate Governance: New Insights for Agency Theory. Corporate Governance: An International Review. 17 (2). pp. 142-158.

    Abstract
    This paper specifically aims at critically examining the arguments put forward by Safieddine, (2009) on the new insights for agency theory in IFIs by highlighting several fundamental corporate governance issues. Safieddine, (2009) has made valuable contribution on the topic of corporate governance by providing useful and beneficial information on the agency theory in IFIs. Nevertheless, his approach is mainly influenced by the shareholders value model of corporate governance which is to certain extent contradicted with the existing literatures that advocate the stakeholders’ value system as the ideal model for Islamic corporate governance. Indeed there are some areas that need further explanation and clarification particularly in term of theoretical framework of the agency theory in IFIs as well as the foundational dimension of corporate governance in Islam from the epistemological aspect.

    Enjoy Reading!

    Best Regards
    ZULKIFLI HASAN
    DURHAM, UK

  • Atlantis Hotel, Palm Jumeirah, Dubai, UAE