Islamic Finance Isn’t Just About Religion – Sometimes It’s Just Good Business

Islamic Finance Isn’t Just About Religion — Sometimes It’s Just Good Business
By International Business Times

By Kathleen Caulderwood Available at:’t-just-about-religion—-sometimes-it’s-just-good-business-265197

Eric Meyer, a hedge fund manager, finds himself flying from Connecticut to the Persian Gulf at least once every four to six weeks.
Islamic Finance Isn’t Just About Religion — Sometimes It’s Just Good Business

His favorite city there is Dubai, where he’s had an office in the Jumeirah Lakes district for the past five years. It’s a long way from his native Missouri, where he grew up with no idea that his future career in finance would depend upon the Gulf States, a few sheiks and Shariah law.
“When I started out in finance, the Middle East to me was just a very interesting place to read about,” Meyer said.
Today, he’s the president, CEO and chairman of Shariah Capital, a U.S.-based company that creates and customizes Islamic finance products.

A bank staffer speaks on the phone inside the Bank Islam branch office in Shah Alam, outside Kuala Lumpur, Nov. 6, 2013. Reuters
Meyer got into the business after visiting a portfolio-manager friend in Kuwait more than a decade ago who happened to be related to the president of one of the country’s largest banks.
“So his uncle said, ‘I wish one of you guys would take Islamic finance seriously, because the guy who takes it seriously can really add tremendous benefits,’” Meyer recalled.

That’s how it started.

This year will be Meyer’s 15th in Islamic finance, and it’s going to be a good one.
On Thursday he and two partners (one American, one Saudi) announced their new wealth management firm, Mahal Thqa Financial Advisors. They’ll offer independent advice to Islamic investors on ventures that follow Shariah rules.

Meyer is one among many in the industry who expect big things for Islamic finance in the next few years. “There’s not that many people trying to build out Islamic finance, but there should be,” he said. “It’s just hard work and common sense.”
Though the concepts are hundreds of years old, a modern version of Islamic finance has evolved in recent generations to satisfy the needs of people looking to invest without going against their religious beliefs. Besides the moral incentives, there’s real money to be made. The Shariah-compliant sector has grown to $1.6 trillion in assets over the past three decades, according to the Global Islamic Financial Review. It’s becoming hard to ignore – even for the West.

As the markets of the Gulf countries and Malaysia – two of the largest for Islamic finance – begin to recover, Muslim and non-Muslim financiers from around the globe have noticed the growing investor pool with enough cash to make a serious impact.
“We’ve just come through a very difficult period for the financial sectors,” said Toby O’Connor, CEO of the Islamic Bank of Asia, at the Bloomberg Link Doha Conference in April. “We’ve seen enormous change within the big banks – in some cases they’ve pulled out their lending limits to emerging markets.”

In Africa, a handful of countries have already laid the groundwork to enable Islamic banking, and some of London’s newest landmarks were built thanks to Shariah-compliant bonds. Even America’s Goldman Sachs has made forays into the sector, albeit with mixed results. This year also marks the very first Islamic finance program for beef exports in Brazil.

“What you are seeing is an opportunity for Islamic finance to fill some of the voids created by pullback in the conventional markets,” O’Connor said, and he cited the sukuk market as an example. “Sukuk” is an Arabic word that translates literally to “certificates” (it’s always plural) but is understood to represent a bond-like product, though the comparison is not precise.
“As interest-bearing transactions are prohibited under Islamic commercial law, sukuk are used to raise funds using various permissible contracts,” said Habib Ahmed, a professor of Islamic finance at the Durham University Business School, and Sharjah chair in Islamic Law and Finance at the School of Government and International Affairs.

Basically, Islamic investors can’t make money from money. There must be real assets involved that can be easily identified. A sukuk holder can receive rental payments from the leasing of a specific property but cannot lend money to a leasing company.
There are also many places where the money should not be spent. Funds cannot be spent in ordinary banking activities, or fund projects like tobacco or alcohol production. To ensure compliance, Shariah scholars regularly audit financial activities.
It’s generally understood that money will be used to finance projects that are socially responsible. That way, even if someone purchased a sovereign sukuk, they know the money will be spent on activities that promote social good.

Ahmed listed 14 types of sukuk that can be debt-based, asset-based, equity-based and agency-based. The most popular kind are leasing-based (also called ijarah), which is raising sukuk for real estate. Sorting through the products can be complicated, but that hasn’t stopped sukuk issuances from increasing globally as non-Muslim investors have become more interested.
“On the demand side, most purchases are pious Muslims who believe that, for all their imperfections, the sukuk are morally superior to regular bonds,” said Timur Kuran, professor of social science and economics at Duke University.

But religion isn’t the only reason.

“A second source is people looking for diversification,” Kuran said, adding that the social-responsibility aspect is appealing in the same way that an environmentally conscious investor will put money into “green” funds.
Standard & Poor’s released a report on Feb. 5 predicting that sukuk issuances worldwide will top $100 billion in 2014 thanks to higher demand from the Middle East and growth in Malaysia – the world’s largest market.
It’s this combination that makes Africa a burgeoning destination for Islamic finance.

“We believe that for investors looking to buy Islamic bonds outside of traditional markets like Asia and the GCC region, Africa may soon offer a fresh alternative,” the S&P report predicts.
In October, a Nigerian state issued a Shariah-compliant bond, a seven-year instrument that raised about $62 million from domestic pension funds and international investors. Senegal has also announced plans to issue a $200 million sukuk in the first quarter of the year.

Governments that issue sukuk benefit from a new and broad investor base, and the possibility to build up their reserves.
“Sukuk offer an opportunity to tap the large pool of funds from the Middle East and East Asia,” said Anadou Sy, an Africa economist at the Brookings Institute.

Beyond the fact that Africa has a sizeable Muslim population, non-Muslims are also looking for ways to diversify their holdings, Sy said. Also making sukuk more attractive is that they lend themselves to infrastructure projects, which are desperately needed in sub-Saharan Africa. “Domestic revenues will not be enough to finance the large infrastructure projects that governments plan to undertake,” Sy pointed out.

The top 20 Islamic banks in the world have been growing by about 16 percent annually for the past three years, according to Ernst & Young, which has attracted the attention of investors in the developed world as well. The 2013 World Islamic Economic Forum in November was held in London, where Prime Minister David Cameron announced an ambitious plan. “I want London to stand alongside Dubai and Kuala Lumpur as one of the great capitals of Islamic finance anywhere in the world,” he said in a speech.
The U.K., where Musims are 5 percent of the population, already has more Shariah-compliant banks that any other Western country. Shariah-compliant finance is responsible for building the London Gateway and the Shard – the tallest building in Europe – as well as significant investments in a soccer stadium in Manchester and even parts of the Olympic Village.

“There are some countries whose instincts sometimes incline toward pulling up the drawbridge. But if they do so, they fail to recognize that the way the world is changing affects their future success,” Cameron said. “Britain will not make that mistake.”
Islamic finance is becoming more common in the United States as well, though there are more challenges than in Britain.
“When you look at the U.S., there are a few key challenges to growth in the sukuk market – the first is political will,” observed Kavilash Chawla, managing director of Nur Global Strategies, a Chicago-based Islamic finance advisory firm.

Chawla cited Cameron’s speech in London, and noted, “It’s very unlikely we would ever see any sort of similar language out of the U.S.”
He also referred to problems Goldman Sachs had when it attempted to issue sukuk. In 2011, the bank announced that it would issue $2 billion worth, but just over a year later, scholars from Abu Dhabi Islamic Bank determined that their program was not compliant with Islamic law, since the funds would go to the bank’s non-Shariah business.

Despite that setback, many Americans are still looking to get involved.

“Retail consumers are looking for financial products that are aligned to their value base,” Chawla said, adding that corporate non-Muslim consumers are also interested. “From a pricing perspective, it’s attractive,” he said.

Part of what Chawla’s firm does is facilitate connections between American companies and Islamic investors. He gave an example of one Midwestern company he’s advising on Shariah-compliant financing to help appeal to investors from the Middle East. The management didn’t know much about Islamic finance, but it is interested in making the process work. The main problem with his American customers is that they think the process is more complicated than it is. But this will improve with time and familiarity, he said.
Shariah, after all, is a particularly freighted term in the U.S., where it carries negative political connotations. That’s partly due to a general lack of understanding of what Shariah entails, particularly relative to the financial world. In August, for example, North Carolina became the country’s seventh state to sign into law a bill that officially prohibits its judges from “considering” Islamic law.

But on the corporate side, politics aren’t the problem.
“The clients don’t understand how you access some of the Shariah-compliant capital that’s out there,” Chawla said. “They don’t have a deep understanding of how to structure sukuk or how it affects costs.” Explaining those things is part of his firm’s role.
Many of the companies Chawla works with are non-Muslim and are simply trying to tap into a market with major potential. He said he’s working with a large U.S.-based project in the Midwest that’s making forays into the halal food industry and wants their finances to align with Islamic law.

Though many of these ideas are new to American companies, they’re more familiar farther south. According to the CIA World Fact Book, Muslims represent less than 1 percent of Brazil’s population, but more than 40 percent of the country’s farmers are well-versed in the nuances of halal – the process of slaughtering animals according to Islamic law, which only takes an extra two or three seconds, according to Juan Fernando Valdivieso and Muneef Tarmoom, co-founders of Abu Dhabi Equity Partners, an investment firm that recently initiated Brazil’s first Shariah-compliant livestock finance program. They’ve been working in Brazil for years, and said that many Islamic practices are well-known to farmers there. “They’re extremely accustomed to it because it’s an emerging market for them,” Valdivieso said, adding that almost all exports of halal beef will go to countries in the Gulf.

The pair has also organized Shariah-compliant financing for ethanol, sugar and soy exports. To them, Brazil represents an ideal place to work. “Given the significant trade between the Middle East and Brazil, it was certainly an area we were looking at from a macro perspective,” Tarmoom said, citing Brazil’s high favorable interest rates, among other factors.
“It allows us to extract a larger profit rate, while keeping the risks contained,” he said, adding that now is the time to move in these markets as European and global banks begin to scale back their exposure.

To Tarmoom and Valdivieso, it’s a bet on South-South trade – trade between emerging markets – that they feel is only going to keep growing. And given the fact that a large proportion of the populations in developing countries in the Middle East, South Asia and Africa will be looking for Shariah-friendly ways to finance their projects, they and others promoting these products should be well-placed for the future.

Zulkifli HasanIMG-20120127-00347
With late Ashgar Ali Engineer in Bangkok

Islamic finance ‘relevant to all faiths’

Islamic finance ‘relevant to all faiths’

Available at:

A majority of non-Muslim UK consumers believe that Islamic finance is relevant to all faiths, said a recent survey.

The first national survey by UK-based sharia-compliant retail bank Islamic Bank of Britain pointed out that about 66 per cent of those surveyed felt that sharia finance is appropriate in a modern western society.

The survey, which was conducted by 2Europe, an independent research company, questioned 300 British Muslim and non-Muslim consumers across the UK.

It was aimed at finding the British consumers’ understanding of and attitudes towards Islamic finance.

The survey said that about 60 per cent of the consumers agreed that Islamic banking works different to the way conventional banking works, and it pays profits rather than interest on savings products and charges rent not interest on their home finance products.

About 58 per cent of those surveyed considered Islamic finance to be an ethical system of finance and one which considers the impact of its activities on society

A specific focus on the 200 Muslim customers and prospective customers surveyed showed that about 36 per cent of Muslims currently use sharia-compliant finance, of which nine per cent use it exclusively.

A further 45 per cent of Muslims, who don’t currently use sharia-compliant finance, are very likely to consider doing so in the future, it said.

Sultan Choudhury, managing director of IBB, said: “IBB has long been considered the pioneer of sharia-compliant retail banking. It’s therefore fitting for the bank to mark its 10-year anniversary by revealing findings from the UK’s first survey into British consumers’ attitudes of Islamic finance.

“The insights also come at a time when the UK Islamic finance sector as a whole is set to embark on several important developments, including the launch of a Sovereign Sukuk, due later this year.” – TradeArabia News Service


Innovate with Shariah entrepreneurship

Innovate with Shariah entrepreneurship–innovate-with-shariah-entrepreneurship

The development of the concept of Shariah entrepreneurship is salient to harness the business potential of Shariah educated personnel, in a bid to turn Malaysia into a centre of excellence for Shariah-compliance.

Shariah entrepreneurship will see many Shariah educated young people enter into the business arena, and will altogether create the need for global brands to seek Malaysia’s advisory services in certifying their product as Shariah-compliant, Amanie Group chairman Dr Mohd Daud Bakar said.

“We need to engage the various stakeholders in the industry to bring about innovative solutions. “These solutions are needed to get the industry to move forward.

One such solution is the brand new concept that will encourage Shariah entrepreneurship.” Dr Mohd Daud said in an exclusive interview with The Malaysian Reserve.

Dr Mohd Daud, who recently won the “Anugerah Tokoh Perdana” for his contribution to the Shariah advisory in Malaysia, said a growing number of Muslims are inquiring about whether mainstream or even exclusive product brands are acceptable for them, and this is where Malaysia’s advisory expertise will be needed.

The award, handed over by His Majesty Tuanku Abdul Halim Mu’adzam Shah, the 14th and current Yang diPertuan Agong of Malaysia, is one of the highest awards rewarding Malaysians for their contributions to society.

Nevertheless, Dr Mohd Daud said the Malaysian Shariah entrepreneurs would be able to tie up deals with global or regional brands by providing Shariah advisory to the brand owners.

“Overall, Shariah scholars will not be advisors only, but will own companies that will own brands, rebrand products and altogether become agents or producers and exporters of high end products,” said Dr Mohd Daud.

While admitting the future of Islamic finance and banking rests on the strict application of Shariah principles, Dr Mohd Daud said it was time for Malaysia to move an edge further to ensure greater inclusiveness in the Islamic economic framework.

“To be inclusive is for Malaysia to create opportunities for the Shariah scholars to be involved in entrepreneurship, that will help them set up businesses in order to advise potential new and international clients on the Shariah framework,” Dr Mohd Daud said.

Expanding on the subject, Dr Mohd Daud said the success of educating the current generation, which has resulted in steady growth in the number of Shariah educated students, will be wasted if nothing is done to increase the job portfolios in the marketplace.

Dr Mohd Daud, who is also the Bank Negara Malaysia chairman of the Shariah advisory council also said Shariah entrepreneurship will open Malaysia to a whole new level of economic dynamism.

“Malaysia will become the source for product origination as it will be turned into a centre where branding, re-branding and reproduction will generate new opportunities,” Dr Mohd Daud said.

This will bring a boom in global exportation and trade, positioning Malaysia as a top provider of halal certified international brands in information technology, fashion, cosmetics and consumer goods.

Zulkifli Hasan
With Dr Mohd Daud Bakar in Dubai

Morocco adopts Islamic finance law

Morocco adopts Islamic finance law

Available at:

Morocco’s government has adopted a bill regulating Islamic banks and sukuk issues after months of delays, paving the way for a final vote by the parliament of the North African kingdom later this year.

Approval of the law will be the last step before establishing full-fledged Islamic banks in Morocco, be they subsidiaries of Moroccan banks or foreign rivals, a measure which may bring more Gulf Arab investment into the country.

Morocco has been seeking to develop Islamic finance for about two years, partly as a way to attract Gulf money and fund a huge budget deficit. But the sensitivity of the Moroccan political elite to Islamism has repeatedly delayed its plans.

Last year, Moroccan deputies approved legislation allowing the government to issue sovereign sukuk, but it has not yet taken steps to raise its first Islamic bonds.

“We have adopted that law today and we are sending to the parliament,” communication minister and government spokesman Mustapha Khalfi told Reuters by telephone.

The minister said it was difficult to estimate how much time parliament would need, but experts expect it will vote before the end of this year.

Morocco’s central bank has started talks with a body of Islamic scholars on establishing a central sharia board to oversee the country’s fledgling Islamic finance industry, an official from Moroccan central bank told Reuters in April.

The board, composed of scholars and financial experts, would rule on whether instruments and activities complied with sharia principles.

Islamic banks will be called participative banks under the Moroccan legislation.

In 2010, Morocco began allowing conventional banks to offer a limited set of Islamic financial services, which obey principles such as a ban on the payment of interest.

The country’s Islamic finance drive accelerated after a moderate Islamist-led government took power through elections in late 2011, and as the Moroccan economy has been hit by the euro zone debt crisis.-Reuters

Tasawwur Dakwah dan Tajdid Haraki Dalam Konteks Bernegara

Tasawwur Dakwah dan Tajdid Haraki Dalam Konteks Bernegara

Zulkifli Hasan


Pengalaman beinteraksi dengan pelbagai badan bukan kerajaan dan beberapa persatuan serta program ziarah tokoh gerakan Islam semasa menuntut di United Kingdom telah membuka minda dan mencetus tasawwur atau ‘worldview’ baru terhadap pendekatan dakwah yang lazimnya dikaitkan dengan slogan ‘Islamic Revivalism’ atau kebangkitan Islam. Di antara subjek yang menjadi perhatian utama penulis ialah pendekatan baru atau idea segar gerakan dakwah dalam mengharungi cabaran pluraliti. Melihat kepada perkembangan dunia Islam dan barat yang menuntut kepada sistem yang lebih demokratik melalui revolusi di Mesir, Tunisia, Libya, Yaman dan lain-lain negara termasuk angin perubahan di Israel, mahu tidak mahu pendekatan dakwah yang sedia ada perlu diperbaharui atau diberikan nafas baru dengan mengambil kira faktor dan fenomena setempat dan antarabangsa. Begitu juga dengan situasi yang berlaku di Malaysia. Masih ada lagi pihak tertentu malahan golongan agamawan dan pemimpin politik yang mempunyai tasawwur atau kerangka pemikiran lama yang boleh dikatakan tidak seiring dengan perkembangan ilmu itu sendiri. Konsep Dar al harb, konsep kafir al harb dan kafir al dhimmi, konsep Negara Islam masih lagi menjadi kerangka utama pemikiran dan seterusnya melahirkan polisi dan karakter yang agak tidak bersesuaian untuk dakwah Islam.

Dari aspek ini, penulis ingin melontarkan pandangan yang dianggap bukanlah baru tetapi merasakan ianya perlu diberikan perhatian oleh setiap jemaah atau pertubuhan Islam termasuk mana-mana pihak yang berjuang atas nama Islam dalam menangani isu Islam dan pluraliti. Perlu diingatkan pluraliti di sini bukan bermaksud ‘pluralisme agama’ tetapi merujuk kepada kepelbagaian agama, bangsa dan warganegara. Bagi maksud perbincangan ini, penulis ingin mengutarakan beberapa konsep yang perlu dijadikan dasar dan tasawwur dakwah dalam konteks sama ada di negara majoriti penduduk Islam dan juga di mana orang Islam adalah minoriti. Konsep ‘al Ukhuwat al Muwatinun’, ‘al Ukhuwat al Insaniyyah’ dan ‘Dar al Da’wah’ yang dianjurkan oleh pendakwah kontemporari seperti Yusuf al Qaradhawi, Tariq Ramadhan, Fahmi Huwaidiy dan Muhammad Fathi Uthman perlu dijadikan topik perbincangan dan diberikan ruang yang sewajarnya untuk dijadikan satu pendekatan dakwah yang lebih segar dan berkesan.

Tasawwur Dakwah

Idea penulisan ini tercetus semasa menghadiri konferen anjuran International Institute of Islamic Thought dan University of Sarajevo di Sarajevo, Bosnia and herzegovina. Terdapat beberapa perbincangan yang sangat menarik diutarakan oleh pemikir dan sarjana terkemuka yang menyentuh betapa perlunya beberapa konsep yang difahami sekian lama oleh umat Islam diislahkan agar ia lebih sesuai dengan keadaan kehidupan pada hari ini. Penulis berpandangan, konsep-konsep yang amat penting untuk difahami ini merupakan hasil daripada intipati kefahaman pemikir dan pendakwah Islam ini melalui ilmu pengetahuan, pengalaman, pemikiran, pengamatan dan pengajaran yang diambil dari sejarah kebangkitan Islam. Hakikatnya, tasawwur dakwah dalam ruang lingkup tradisi melalui istilah umpamanya ahlu Zimmah, dar al Harb dan kafir Harb menimbulkan implikasi yang agak signifikan pada keberkesanan pendekatan dan metod dakwah. Dengan tertubuhnya negara bangsa setelah penjajahan di kebanyakan daerah Islam di dunia, gerakan dakwah pada hari ini perlu beroperasi dalam ruang lingkup tasawwur yang lebih bersifat kontemporari, universal, hikmah dan terbuka. Ini bagi menjamin keberkesanan dan kesesuaian strategi dakwah terutamanya mendepani isu pluraliti atau kepelbagaian kaum, agama dan warganegara. Istilah yang lebih segar dan kontemporari seperti al Ukhuwat al Muwatinun, al Ukhuwat al Insaniyah dan Dar al Da’wah dilihat amat bertepatan dengan keadaan semasa serta bersesuaian dengan peredaran zaman dan perkembangan dunia.

Konsep Negara Islam dan Negara Madani

Fenomena yang berlaku di dunia Islam ini sangat berkait dengan arus gerakan kebangkitan Islam. Aspirasi gerakan Islam untuk mengembalikan kegemilangan tamadun Islam ini berorientasikan beberapa pendekatan dan kerangka pemikiran. Antara wacana awal kebangkitan Islam (Islamism) ialah perjuangan ke arah menubuhkan Negara Islam dan mengembalikan sistem khalifah. Konsep Negara Islam ini yang didominasi oleh beberapa pemikir Islam seperti al Maududi dan Sayyid Qutb telah mempengaruhi kebanyakan gerakan Islam. Revolusi Iran kemudiannya menjadi pemangkin kepada wacana Negara Islam di mana banyak gerakan Islam menganggap eksperimen ini akan berjaya.

Al Maududi di dalam karyanya seperti ‘Al Ahkam al Sultaniyyah’ dan ‘The Islamic Law and Constitution’ membuat gagasan Negara Islam bermodelkan ‘theo-democracy’. Begitu juga Sayyid Qutb yang membicarakan Negara Islam melalui beberapa konsep seperti al hakimiah, masyarakat jahiliah dan ketamadunan. Konsep negara Islam yang diaspirasikan oleh golongan ini lebih menjurus kepada pembentukan dar al Islam. Konsep negara Islam juga telah ditafsirkan oleh sesetengah pihak seperti Hizb al Tahrir sebagai usaha mengembalikan sistem khalifah. Idea-idea ini kemudiannya menimbulkan persoalan setakat mana relevannya pendekatan Negara Islam dalam konteks sosio-politik negara dan antarabangsa masa kini.

Wacana Negara Islam kemudiannya mula pudar dan mendapat reaksi berbeza daripada intelektual dan pemikir kontemporari. Kerelevanan dan realiti konsep Negara Islam ini mula disemak dan dikaji semula setelah melihat pengalaman negatif beberapa gerakan Islam dalam usaha memperjuangkan Negara Islam dan dalam masa yang sama kekaburan hujah-hujah yang menjustifikasikan kewajipan menegakkan Negara Islam. Seiring dengan wacana yang mengkritik konsep Negara Islam ini, maka wujudlah idea pemikiran konsep Negara Madani (Sivil) berlandaskan nilai-nilai Islam atau ‘Civil State with Islamic Reference’ yang lebih segar dan realistik.

Setelah berlakunya beberapa peristiwa penting yang melanda gerakan Islam yang gagal untuk merealisasikan penegakan Negara Islam seperti yang terjadi pada parti Front Islamic Salvation (FIS) pimpinan Abbas Madani di Algeria, eksperimen Hasan al Turabi di Sudan termasuk kegagalan di Afghanistan pimpinan Taliban, membuatkan pendekatan ‘Islamist’ ini di kaji semula. Selain itu, gerakan Islam yang berorientasikan perjuang Negara Islam ini juga sering dilihat sebagai gerakan yang seakan ingin memonopoli ‘authority of Islam’, mudah melabelkan pihak tidak sefikrah sebagai kafir dan tidak bersesuaian dengan sosio-ekonomi-politik Negara dan antarabangsa. Kes yang sama berlaku di Tunisia apabila ribuan aktivis Al Nahdah telah diseksa dan dizalimi oleh rejim Ben Ali di mana lebih 3000 aktivis Al Nahdah, menyeksa, menzalimi, memenjarakan, menjatuhkan hukuman bunuh dan pelbagai kekejaman yang lain atas dasar ancaman untuk menegakkan Negara Islam.

Berbeza dengan pendekatan ‘Islamist’ yang masih berpegang kepada misi menubuhkan Negara Islam dan mengembalikan sistem khalifah termasuk membolehkan penggunaan kekerasan, Yusuf al Qaradawi, Abdul Karim Soroush dan Tariq Ramadan dan al Ghannoushi membicarakan konsep Negara Sivil (dawlah madaniyyah) yang berasaskan kepada nilai-nilai dan ajaran Islam (Negara Sivil Berteraskan Shari’ah atau Negara Sivil Beridentitikan Islam) dan dipandu oleh maqasid Shariah serta mengutamakan jaminan kebebasan (al hurriyah) dan hak asasi (huquq al Insan). Inilah yang dimaksudkan dengan konsep Negara Madani yang seharusnya dijadikan ‘discourse’ dalam membentuk kerangka tasawwur dakwah dan tajdid haraki oleh gerakan Islam dan umat Islam itu sendiri. Definisi Dar al Islam di dalam konteks Negara Madani itu diluaskan sebagai merujuk kepada Negara yang menjamin kebebasan secara adil yang berteraskan Tawhid dan menghormati hasrat dan aspirasi warganegara atau rakyat dengan menjadikan nilai-nilai Islam dan Shari’ah sebagai panduan dan rujukan. Dalam erti kata lain Negara Madani ini menjadikan Maqasid Shari’ah sebagai panduan, konsep Shura sebagai tema utama, pengiktirafan budaya dan identiti, mengiktiraf suara rakyat dan mengangkat karamah insaniah serta hak asasi manusia. Sewajarnya, wacana konsep ’Daulah Madaniyah’ ini dibicarakan secara intensif dan menyeluruh serta dijadikan ’discourse’ arus perdana agar gelombang kebangkitan Islam melalui agenda gerakan Islam itu terus segar, relevan dan kembali bersinar. .

Al Ukhuwat al Muwatinun’

Di antara isu yang hingga ke hari ini ditimbulkan ialah hak-hak kaum minoriti di sesebuah negara yang majoritinya penduduk Islam. Hakikatnya, ramai yang mengklasifikasikan kaum minoriti bukan Islam ini sebagai ahlu Zimmah. Menjelaskan konsep ahlu Zimmah dalam konteks masyarakat pada hari ini, Yusuf Al Qaradhawi di dalam bukunya ‘Al Din wa al Siyasah’ berpandangan bahawa istilah ini lebih bersesuaian digantikan dengan ‘al Ukhuwat al Muwatinun’. Pandangan ini amat bertepatan kerana istilah ahlu Zimmah ini asalnya terpakai kepada kaum minoriti yang membayar jizyah untuk mendapat jaminan perlindungan manakala pada hari ini kaum minoriti seperti di Malaysia adalah berbeza.

Istilah ‘al Ukhuwat al Muwatinun’ ini dilihat mampu memberikan tasawwur baru kepada metod dan pendekatan dakwah kepada golongan bukan Islam. Siddiq Fadhil dalam ucapan dasarnya di Ijtima’ Harakiy ABIM 2011 juga berpandangan bahawa konsep saudara senegara adalah amat bertepatan dalam merujuk kaum minoritI bukan Islam di Malaysia. Malahan dalam aspek ini, Yusuf Al Qaradhawi mengesyorkan skim cukai yang sama rata ‘dharibah takaful’ dengan mengambil kira status sebagai warga negara atau saudara senegara dan bukan lagi dalam bentuk jizyah. Ini disepakati oleh Fahmi Huwaidi di dalam bukunya ‘Muwatinun la Dhimmiyun’ yang berpandangan bahawa istilah ahlu zimmah ini perlu digantikan dengan istilah yang lebih tepat dalam konteks negara bangsa.

Al Ukhuwat al Insaniyyah

Kerap kali menjadi topik hangat mengenai Islam mutakhir ini merujuk kepada isu tohmahan ketidakupayaan syariat untuk melindungi hak-hak asasi manusia. Tohmahan ini juga merupakan salah satu faktor menjadikan dakwah Islam dilihat tidak bersifat universal dan sering mendapat salah tanggapan umum. Persepsi seperti ini boleh diperbetulkan melalui konsep ’al Ukhuwat al Insaniyyah’ atau saudara sesama insan yang dibicarakan dengan terperinci oleh Yusuf al Qaradhawi. Istilah ini bukanlah perkara baru bahkan ia sebenarnya bertepatan dengan ruh ayat 70 surah al Isra yang bermaksud ”Dan sesungguhnya telah Kami muliakan anak-anak Adam”. Ayat ini dengan tegas mengatakan bahawa Allah memuliakan manusia dan mengiktiraf hak-hak asasi yang sebahagian besarnya adalah menjadi kewajipan setiap individu. Melalui intipati ayat ini, gerakan dakwah dan juga apa sahaja aktiviti dakwah perlu memberi perhatian kepada pengutamaan dalam melindungi dan memperjuangkan hak-hak asasi manusia agar dapat dilihat keuniversalan Islam itu secara hakiki.

Hakikatnya, jika dihayati dasar-dasar dan perintah Allah di dalam al Quran dan sunnah rasulNya, terlalu banyak nilai-nilai dan prinsip-prinsip yang secara jelas menyentuh kewajipan menjamin hak-hak asasi. Dalam aspek ini, Muhammad Fathi Uthman di dalam bukunya ’Huquq al Insan baina al Syariah al Islamiyah wa al Fikri al Qanun al Gharbi’ menyatakan bahawa Islam lebih unggul melindungi hak-hak asasi manusia berbanding agama lain tidak kira sama ada ianya bersifat peribadi, pemikiran, politik, undang-undang, sosial dan ekonomi. Sehubungan dengan itu, gerakan dakwah Islam boleh mengambil pendekatan yang lebih terbuka dengan mengambil kira nilai-nilai yang bersifat universal. Gerakan dalam bentuk gabungan dengan badan bukan kerajaan termasuk gerakan dakwah agama lain ke arah menjamin keharmonian dan kerukunan masyarakat merupakan pendekatan yang amat relevan dalam konteks masyarakat masa kini.

Dar al Da’wah

Menyentuh kepada konsep ’negara’, istilah tradisi yang sering digunakan bagi membezakan daerah penduduk Islam dengan bukan Islam ialah dar al harb. Melalui konsep ini jugalah timbulnya istilah kafir harb. Istilah-istilah ini sedikit sebanyak meninggalkan kesan yang kurang baik kepada keberkesanan dakwah dan ini diakui sendiri oleh Yusuf al Qaradawi apabila membincangkan beberapa istilah yang merujuk kepada bukan Islam. Bergerak di dalam ruang lingkup tasawwur yang menganggap bukan Islam sebagai kafir yang diperangi menjadi satu permasalahan yang sangat besar implikasinya.

Menangani isu ini, Tariq Ramadhan berpandangan bahawa istilah dar al harb sudah tidak bersesuaian dengan konteks masyarakat pada hari ini. Secara tidak langsung menunjukkan bahawa istilah kafir harb juga perlu didefinisikan semula. Sebagai alternatif, beliau berpandangan istilah dar al Da’wah adalah lebih bersesuaian dan bertepatan dengan keadaan dan bi’ah atau suasana yang ada pada hari ini. Adalah sangat tidak bertepatan di mana negara majoritinya bukan Islam yang memberi kebebasan beragama malahan lebih baik dari negara yang mengaku Islam diklasifikasikan sebagai dar al harb. Terdapat banyak negara yang ada pada hari ini tidak mempunyai ciri-ciri dan boleh diklasifikasikan sebagai dar al harb mahupun rakyatnya sebagai kafir harb.

Tajdid Harakiy

Istilah Negara Madani, al Ukhuwat al Muwatinun, al Ukhuwat al Insaniyah dan dar al Da’wah merupakan konsep yang perlu dijadikan tasawwur dakwah masa kini. Dengan ruang lingkup tasawwur dakwah yang bersifat universal dan kontemporari inilah yang akan dapat memberikan nafas baru bagi setiap gerakan dakwah. Penulis melihat anjakan pemikiran melalui tasawwur dakwah yang dinamakan ‘tajdid harakiy’ ini merupakan salah satu usaha ke aarah pembaharuan atau ‘renaissance’ kepada gerakan dakwah dalam memastikan keberkesanannya.

Apabila menyentuh isu tajdid, kerap kali istilah ini digunakan dalam ruang lingkup yang tidak luas. Melalui pemerhatian, tajdid sering kali digunakan dalam aspek ibadah iaitu merujuk kepada usaha menjauhi amalan bidaah. Pada hakikatnya, tajdid bukan sahaja perlu dari aspek ibadah, malahan ianya juga bersangkutan dengan ekonomi, sosial, politik, undang-undang dan lain-lain bahkan ianya juga menjadi satu tuntutan dalam gerakan dakwah. Dalam hal ini, usaha-usaha ke arah penyegaran semula tasawwur dakwah melalui konsep al Ukhuwat al Muwatinun, al Ukhuwat al Insaniyah dan dar al Da’wah ini merupakan satu tuntutan pemikiran bagi setiap daie’, gerakan dakwah termasuk institusi kerajaan dan bukan kerajaan yang terlibat dalam usaha mentarbiyah dan menta’dib masyarakat.


Tanggungjawab atau mas’uliah dakwah terletak pada setiap individu Islam. Usaha dakwah ini tidak akan mendapat natijahnya secara optimum melainkan dilaksanakan secara berjamaah. Keberkesanan gerakan dakwah juga amat bergantung pada tahap pemikiran dan tasawwur sesuatu jemaah dan individu itu sendiri. Dalam konteks masyarakat moden hari ini dengan perkembangan teknologi, peredaran zaman dan masa serta fenomena globalisasi, tasawwur dakwah juga perlu seiring ditransformasikan terutamanya dalam mendepani isu pluraliti yang agak kompleks ini.

Tasawwur dakwah yang ingin penulis tekankan dalam artikel ringkas ini merujuk kepada transformasi pemikiran dan kefahaman menangani isu Islam dan pluraliti melalui konsep daulah al madaniyah, al Ukhuwat al Muwatinun, al Ukhuwat al Insaniyah dan dar al Da’wah. Penulis berpandangan dan yakin, dalam konteks masyarakat umpamanya di Malaysia, potensi dakwah yang lebih signifikan bakal diterima sekiranya ruang lingkup dan tasawwur yang dibincang di atas menjadi dasar kepada strategi dakwah. Semoga pandangan yang dilontarkan ini boleh dijadikan manfaat atau sekurang-kurangnya pencetus idea ke arah ‘tajdid haraki’ demi memartabatkan Islam di persada dunia.

Zulkifli Hasan
tariq ramadhan
Bersama Professor Tariq Ramadan di Kajang, Selangor

Sambutan Maulid al Rasul Melalui Pembudayaan Ilmu


Zulkifli Hasan

Selasa ini 14 Januari 2014 bersamaan dengan 12 Rabiulawal 1435H/ seperti kebiasaannya umat Islam akan menyambut maulidur Rasul bersempena memperingati kelahiran Nabi Muhammad Sallallahualaihiwasallam yang kita kasihi. Mungkin ada yang tidak tahu bahawa tarikh kewafatan Rasululullah juga berlaku pada 12 Rabiulawal iaitu pada 11 Hijrah/632M seperti yang diriwayatkan oleh sebahagian besar ahli sejarah. Manfaat juga untuk dikongsikan di sini bahawasanya kebanyakan ahli sejarah pada zaman sahabat dan tabiin yang meriwayatkan kisah dan kehidupan Rasulullah Sallallahualaihiwasallam merupakan pakar dalam ilmu hadis.

Di kala umat Islam di Malaysia sibuk berdiskusi mengenai pelbagai isu seperti bughah dan demonstrasi, kalimah Allah dan kristianisasi, kenaikan harga barang dan kesempitan hidup, peningkatan kadar jenayah dan korupsi, penulis ingin mengajak semua untuk mengingati dan menghayati sirah Rasulullah SAW bersempena dengan sambutan Maulid al Rasul 1435H. Umumnya, sebahagian umat Islam pada waktu ini sibuk membuat persiapan menyambut maulidur Rasul dengan pelbagai aktiviti dan menerima sambutan ini sebagai salah satu mekanisma dan pendekatan mencetuskan kefahaman dan perasaan mengenai Rasulullah SAW. Namun, mahu tidak mahu, tidak dinafikan bahawa masih ada juga sebahagian pihak yang mempertikaikan usaha ini dan melabelkannya sebagai bidaah.

Dalam kekhilafan ini, penulis memilih pendekatan sederhana untuk bersama-sama Imam Jalaluddin Sayuti, Sayid Ahmad bin Zaini Dahlan, Syeikh Yusuf Qaradawi dan fuqaha yang lain untuk mengharuskan sambutan Maulidur Rasul dengan syarat ianya tidak mencampur adukkan perkara yang dilarang oleh Islam. Dalam merungkai permasalahan ini, penulis ingin menukilkan kata-kata Hasan Al Banna menasihati umat Islam dalam masalah ini seperti yang diungkapkan oleh Yusuf Qaradawi di dalam Fiqh Awlawiyat, halaman 266-267 yang bermaksud:

“Wahai saudara-saudaraku, aku amat mengetahui bahawa saudara yang bertanya tadi, termasuk juga ramai di kalangan kalian, tidak bermaksud daripada soalan seumpama itu melainkan hanya ingin mengetahui, daripada kumpulan manakah pengajar baru ini? Adakah daripada kumpulan Syeikh Musa atau daripada kumpulan Syeikh Abdul Sami’?! Sesungguhnya pengetahuan ini tidak memberikan apa-apa manfaat kepada kamu, sedangkan kamu telah menghabiskan masa dalam keadaan fitnah selama lapan tahun dan cukuplah sekadar itu. Kesemua masalah-masalah itu telah diperselisihkan oleh umat Islam sejak ratusan tahun dan mereka masih terus berselisih pendapat sehingga ke hari ini, namun Allah SWT redha kepada kita untuk berkasih sayang dan bersatu padu serta membenci untuk kita berselisihan dan berpecah-belah. Maka aku ingin mengajak kamu semua berjanji dengan Allah SWT untuk meninggalkan semua perkara-perkara ini sekarang, dan bersungguh-sungguh untuk mempelajari asas-asas agama dan kaedah-kaedahnya, beramal dengan akhlaknya, kelebihan-kelebihannya yang umum dan petunjuk-petunjuknya yang disepakati. Dan mendirikan segala kewajipan dan sunat serta meninggalkan sikap memberat-beratkan dan terlalu rigid supaya hati menjadi suci. Dan supaya menjadi tujuan kita semua hanya untuk mengetahui kebenaran, bukan hanya kerana sekadar mahu memenangkan satu pandangan. Ketika itu, kita mempelajari kesemua ini bersama dalam keadaan kasih sayang, kepercayaan, kesatuan dan keikhlasan. Aku berharap kamu terimalah pandanganku ini dan agar ia menjadi perjanjian sesame kita untuk berbuat demikian”

Berdasarkan kepada peringatan penting Hasan Al Banna di atas, sudah pasti isu sambutan maulidur Rasul ini tidak akan menjadi punca perselisihan dan perpecahan umat Islam sekiranya maksud sebenar sambutan seumpama ini dihayati. Jika ditinjau sejarah, C. Cherfils di dalam bukunya ‘Napoleon And Islam’ menukilkan bahawa Napoleon Bonaparte juga telah menganjurkan upacara besar-besaran menyambut maulidur Rasul di atas kekagumannya terhadap Rasulullah Sallallahualaihiwasallam. Hingga ada yang mengatakan dengan yakin berdasarkan beberapa dokumen sahih bahawa Napoleon diakhir hayatnya adalah seorang Muslim dengan nama Muhammad Ali Bonaparte.

Namun harus diingat, pada masa umat Islam beriya-beriya untuk menjayakan sambutan Maulidur Rasul dengan pelbagai program dan aktiviti di setiap pelusuk negara, sememangnya tidak dapat dinafikan bahawa masih ramai yang tidak mengenali Rasulullah Sallallahualaihiwasallam sama ada dari aspek pemikiran, peribadi, akhlak, pendekatan dan keseluruhan cara hidup baginda. Penulis mengambil kesempatan ini untuk berkongsi sedikit pengetahuan untuk membicarakan literatur mengenai Sirah Rasulullah Sallallahualaihiwasallam dengan harapan ianya akan dapat menjadi panduan dan rujukan selepas ini.

Merujuk kepada sejarah penulisan Sirah Rasulullah Sallallahualaihiwasallam, ianya telah pun dimulakan oleh para sahabat seperti Abu Rafi Mawla yang telah menulis tentang sifat solat dan ibadah baginda. Ini termasuk Sahl b. Abi Hathmah al-Madani al-‘Ansari dan ‘Abd Allah b. ‘Amru b. al-‘As b. Wa’il b. Hashim. Penulisan sirah Rasulullah Sallallahualaihiwasallam secara sistematik telah dimulakan oleh para Muhaddithun yang juga ahli sejarah seperti Sa`id b. al-Musayyib al-Makhzumi, ‘Urwah b. al-Zubayr b. al-‘Awwam and Abu Fadalah ‘Abd Allah b. Ka’b b. Malik al-Ansari.

Penulisan sirah Rasulullah Sallallahualaihiwasallam kemudiannya kian popular ketika zaman Muhammad b. Ishaq yang telah menulis kitab Kitab al-Mubtada’ wa al-Mab`ath wa al-Maghazi iaitu buku yang membincangkan secara terperinci kehidupan baginda bermula kelahiran hingga kewafatan. Ini diikuti oleh Muhammad b. ‘Umar al-Waqidi yang menulis Kitab Azwaj al-Nabiyy, Kitab al-Tarikh wa al-Maghazi wa al-Mab`ath and Kitab Wafat al-Nabiyy and Kitab al-Maghazi. Kitab Sirah yang menjadi rujukan utama hingga kini telah ditulis oleh ‘Abd al-Malik b. Hisham melalui karyanya yang masyhur iaitu Kitab al-Sirah al-Nabawiyyah. Kitab Shamail al Tirmizi yang menghimpunkan hadis-hadis mengenai karakter, sifat, akhlak dan peribadi Rasulullah SAW juga patut menjadi rujukan. Bahkan kitab ini dapat menjadi panduan untuk mengelakkan sebarang riwayat tidak sahih dan palsu mengenai Rasulullah SAW.

Kitab-kitab sirah di atas walaubagaimanapun ditulis di dalam bahasa Arab dan mungkin ini menimbulkan kesulitan sesetengah pihak untuk memahami dan merujuk isi kandungannya. Ini sebenarnya tidak menjadi halangan bagi tujuan untuk memahami kehidupan Rasulullah Sallallahualaihiwasallam kerana terdapat banyak buku-buku kontemporari yang ditulis oleh sejarawan Islam mahupun dalam bentuk terjemahan. Sebagai contoh buku “Life of the Prophet Muhammad: Al-Sira Al-Nabawiyya” oleh Ibn Kathir, Sirah Nabawiyah oleh Abul Hasan Ali Al Nadwi dan juga “The Life of Muhammad: A Translation of Ibn Ishaq: Sirat Rasul Allah” telah diterjemahkan ke dalam bahasa Inggeris yang boleh dijadikan sebagai rujukan.

Selain daripada itu, buku-buku lain yang boleh dirujuk adalah seperti “Prophet Muḣammad and His mission” oleh S. Athar Husain, “Muhammad, the messenger of Islam: His Life and Prophecy” oleh Hajjah Amina Adil, “Mohammed and the Rise of Islam” oleh D. S. Margoliouth, “The Great Prophet a Short Life of the Founder of Islam” oleh F. K. Khan Durrani, “The Messenger of God Muhammad: An Analysis of the Prophet’s life” oleh M. Fethullah Gulen, “Prophet Muhammad(s) and His Family: A Sociological Perspective” oleh Shamim Aleem, “The Prophet Muhammad: A Biography” oleh Barnaby Rogerson, “Muhammad: Prophet and Statesman” oleh William Montgomery Watt, “Muhammad: Prophet for Our Time (Eminent Lives)” and “Muhammad: Western Attempt to Understand Islam” oleh Karen Armstrong, “The Sealed Nectar (Ar-Raheeq Al-Makhtum)” oleh S. al-Mubarakpuri, “Muhammad: His Life Based on the Earliest Sources” oleh Martin Lings, “Introducing Muhammad” oleh Ziauddin Sardar dan “Prophet Muhammad and His Miracles” oleh Bediuzzaman Said Nursi. Di samping itu, terdapat juga koleksi rujukan dalam bentuk cakera padat seperti “The Life of the Last Prophet”, sebuah audio biografi oleh Yusuf Islam. “The Sealed Nectar (Ar-Raheeq Al-Makhtum)” oleh S. al-Mubarakpur dan “Muhammad: His Life Based on the Earliest Sources” oleh Martin Lings merupakan dua buah buku yang mendapat anugerah khas antara buku terbaik versi Bahasa Inggeris mengenai sejarah hidup Rasulullah SAW. Antara karya kontemporari yang menghidangkan analisis segar dan bersifat universal serta menyentuh secara langsung kehidupan dan pengajaran sirah Rasulullah SAW ialah karya Tariq Ramadan yang bertajuk In the Footsteps of the Prophet: Lesson from the Life of Muhammad.

1252-The Sealed Nectar

Kesemua koleksi sirah Rasulullah Sallallahualaihiwasallam di atas diterbitkan dalam bahasa Inggeris dan faktor ini boleh menjadi penghalang sesetengah individu untuk memahami buku-buku tersebut. Sebenarnya terdapat buku-buku dalam bahasa melayu telah diterbitkan seperti “Biografi Muhammad bin Abdullah” oleh Zulkifli Mohd Yusoff dan Noor Naemah Abdul Rahman, “Fiqh al-Harakah dan Sirah Nabawiyyah” oleh Abdul Hadi Awang dan “Ensiklopedia Sirah Nabi Muhammad SAW” oleh Khalil Munawwar. Buku “Biografi Muhammad bin Abdullah” ini mempunyai kelebihan dan tarikan tersendiri di mana ia memuatkan gambar-gambar dan ilustrasi sebagai panduan tambahan kepada pembaca untuk memahami sirah Rasulullah SAW. Selain daripada itu, begitu banyak buku terjemahan seperti Fiqh al-Sirah oleh Muhammad Sa’id Ramadan al-Buti, “Sejarah kehidupan Nabi Muhammad” oleh Muhammad Hussein Haykal dan “Sirah Nabi Muhammad SAW: Pengajaran dan Pedoman” oleh Mustafa as-Shibaie, ‘Muhammad’ oleh Martin Lings, ‘Ar-Raheeq Al-Makhtum” oleh S. al-Mubarakpur boleh sahaja didapati di pasaran. Bahkan kitab “Sirah Nabawiyyah Ibnu Hisham” karya Abu Muhammad Abdul Malik Ibnu Hisham yang dianggap antara rujukan berotoriti mengenai Sirah Rasulullah SAW juga telah diterjemahkan.

Berdasarkan senarai rujukan tertera di atas, penulis menganjurkan agar setiap umat Islam untuk memiliki sekurang-kurangnya senaskhah sirah Rasulullah Sallallahualaihiwasallam sebagai koleksi peribadi.

Memahami dan meneladani Rasulullah Sallallahualaihiwasallam merupakan suatu kewajipan bagi semua umat Islam. Perkara ini tidak akan dapat dicapai melainkan melalui proses pencarian ilmu. Dalam aspek ini, sememangnya kita telah disajikan dengan pelbagai koleksi rujukan mengenai kehidupan Rasulullah Sallallahualaihiwasallam. Hanya tinggal kini ialah kemahuan, keazaman, keiltizaman diri untuk belajar memahami dan meneladani seterusnya mendidik jiwa dan rohani untuk mengasihi Rasulullah Sallallahualaihiwasallam.

Selamat Menyambut Maulidur Rasul!!

Best Regards

Masjid al Nabawi